Todo lo que hay que saber sobre el dolor de cabeza

Incluimos productos que consideramos √ļtiles para nuestros lectores. Si compras a trav√©s de los enlaces de esta p√°gina, es posible que ganemos una peque√Īa comisi√≥n. Este es nuestro proceso.

Resumen

El dolor de cabeza es una afecci√≥n muy com√ļn que provoca dolor y molestias en la cabeza, el cuero cabelludo o el cuello. Se calcula que 7 de cada 10 personas tienen al menos un dolor de cabeza al a√Īo.

Los dolores de cabeza pueden ser a veces leves, pero en muchos casos pueden causar un dolor intenso que dificulta la concentración en el trabajo y la realización de otras actividades cotidianas. De hecho, aproximadamente 45 millones de estadounidenses sufren con frecuencia fuertes dolores de cabeza que pueden ser incapacitantes. Por suerte, la mayoría de los dolores de cabeza pueden controlarse con medicación y cambios en el estilo de vida.

Causas principales de las cefaleas

Los médicos han identificado varias causas diferentes de los dolores de cabeza.

Las causas primarias de los dolores de cabeza son causas que no est√°n relacionadas con otras condiciones m√©dicas. Estos dolores de cabeza son el resultado de un proceso subyacente en el cerebro. Ejemplos de cefaleas primarias comunes son las migra√Īas, las cefaleas en racimo y las cefaleas tensionales.

Causas secundarias de las cefaleas

Las cefaleas secundarias son aquellas que se deben a una enfermedad subyacente. Algunos ejemplos de causas secundarias de dolor de cabeza son:

Tumor cerebral o aneurisma cerebral

La presencia de un tumor cerebral o un aneurisma cerebral (hemorragia cerebral) puede provocar dolor de cabeza. Esto se debe a que el cráneo tiene un límite de espacio. Cuando el cráneo comienza a acumularse con sangre o tejido extra, la compresión en el cerebro puede causar dolor de cabeza.

Cefaleas cervicogénicas

Las cefaleas cervicogénicas se producen cuando los discos empiezan a degenerarse y presionan la columna vertebral. El resultado puede ser un dolor de cuello importante, así como dolores de cabeza.

Cefaleas por exceso de medicación

Si una persona toma una cantidad importante de analgésicos a diario y empieza a reducirlos o a suspenderlos por completo, puede producirse un dolor de cabeza. Algunos ejemplos de estos medicamentos son la hidrocodona.

Dolor de cabeza relacionado con la meningitis

La meningitis es una infección de las meninges, que son las membranas que recubren el cráneo y encierran la médula espinal y el cerebro.

Cefalea postraum√°tica

A veces una persona experimenta dolores de cabeza tras un traumatismo en la cabeza, sufrido durante un suceso como una caída, un accidente de coche o un accidente de esquí.

Cefaleas sinusales

La inflamación de las cavidades sinusales de la cara, normalmente llenas de aire, puede causar presión y dolor que conduce a un dolor de cabeza sinusal.

Cefalea espinal

Una cefalea espinal puede producirse debido a una fuga lenta de líquido cefalorraquídeo, normalmente después de que una persona se someta a una epidural, una punción lumbar o un bloqueo espinal para la anestesia.

Tipos de cefalea

Existen varios tipos de cefalea. Algunos ejemplos de estos tipos de dolor de cabeza son:

Cefaleas tensionales

Las cefaleas tensionales son el tipo m√°s com√ļn de dolor de cabeza y se dan con mayor frecuencia en mujeres mayores de 20 a√Īos. Estas cefaleas suelen describirse como una sensaci√≥n de tirantez alrededor de la cabeza. Est√°n causadas por una tensi√≥n de los m√ļsculos del cuello y del cuero cabelludo. Las malas posturas y el estr√©s son factores que contribuyen a ello.

Las cefaleas tensionales suelen durar varios minutos, pero en algunos casos pueden durar varios días. También suelen ser recurrentes.

Cefaleas en racimos

Las cefaleas en racimo son dolores de cabeza no pulsátiles que provocan un dolor insoportable y ardiente en un lado de la cabeza o detrás del ojo. Suelen provocar el lagrimeo de los ojos y producir congestión nasal o rinorrea (goteo nasal). Estas cefaleas pueden durar largos periodos de tiempo, conocidos como periodo de racimos. El periodo de racimos puede durar hasta seis semanas.

Las cefaleas en racimo pueden producirse todos los d√≠as y m√°s de una vez al d√≠a. La causa es desconocida; sin embargo, este tipo de cefalea es poco frecuente y suele afectar a hombres de entre 20 y 40 a√Īos.

Migra√Īas

Las migra√Īas son dolores de cabeza intensos que pueden provocar un dolor palpitante y punzante, generalmente en un lado de la cabeza. Existen varios tipos de migra√Īa. Entre ellas se encuentran las migra√Īas cr√≥nicas, que son las que se producen 15 o m√°s d√≠as al mes.

Las migra√Īas hemipl√©jicas son las que presentan s√≠ntomas parecidos a los de un ictus. Una persona puede incluso experimentar migra√Īas sin dolor de cabeza, lo que significa que tiene s√≠ntomas de migra√Īa como n√°useas, alteraciones visuales y mareos, pero sin dolor de cabeza.

Cefaleas de rebote

Las cefaleas de rebote son las que se producen después de que una persona deje de tomar los medicamentos que utilizaba regularmente para tratar los dolores de cabeza. Es más probable que una persona sufra cefaleas de rebote si toma medicamentos como paracetamol, triptanes (Zomig, Imitrex), ergotamina (Ergomar) y analgésicos (como Tylenol con codeína).

Cefaleas en forma de trueno

Las cefaleas en forma de trueno son dolores de cabeza bruscos e intensos que suelen aparecer muy r√°pidamente. Suelen aparecer sin previo aviso y duran hasta cinco minutos. Estos tipos de cefalea pueden indicar un problema subyacente en los vasos sangu√≠neos del cerebro y suelen requerir atenci√≥n m√©dica inmediata. Existe un n√ļmero importante de tipos de cefalea. Conozca m√°s sobre 10 de los tipos de dolor de cabeza m√°s comunes.

Dolor de cabeza vs. migra√Īa

Las migra√Īas son el tipo de dolor de cabeza m√°s grave y complejo. Los investigadores creen que pueden estar causadas por cambios en la actividad de las v√≠as nerviosas y las sustancias qu√≠micas del cerebro. Tambi√©n se cree que los factores gen√©ticos y ambientales afectan a la susceptibilidad de una persona a desarrollar migra√Īas.

Las migra√Īas son dolores de cabeza muy intensos y punzantes que afectan a un lado de la cabeza. Tambi√©n pueden aumentar la sensibilidad a la luz y al ruido. Pueden durar desde varias horas hasta varios d√≠as.

Incidencia y tipos de migra√Īas

Seg√ļn la Fundaci√≥n para la Investigaci√≥n de la Migra√Īa, en casi uno de cada cuatro hogares de Estados Unidos hay alguien con migra√Īa. Las migra√Īas son una de las 20 enfermedades m√°s incapacitantes del mundo.

Entre los adolescentes, las migra√Īas son m√°s frecuentes en los chicos que en las chicas. Entre los adultos, sin embargo, las migra√Īas son m√°s frecuentes en las mujeres que en los hombres. Tambi√©n es m√°s probable que afecten a quienes tienen miembros de la familia que suelen padecer migra√Īas.

Existen dos tipos b√°sicos de migra√Īas: la migra√Īa con aura y la migra√Īa sin aura. Las auras son alteraciones visuales que consisten en puntos brillantes, luces parpadeantes o l√≠neas en movimiento. En algunos casos, las auras provocan una p√©rdida temporal de la visi√≥n. Estas alteraciones visuales se producen unos 30 minutos antes de que comience la migra√Īa y pueden durar 15 minutos.

La migra√Īa con aura suele ser menos grave e incapacitante que la migra√Īa sin aura. Sin embargo, la mayor√≠a de las personas experimentan migra√Īa sin aura.

Las migra√Īas hemipl√©jicas son otro tipo de migra√Īa. Estas migra√Īas van acompa√Īadas de s√≠ntomas similares a los de un ictus, como dificultad para hablar y entumecimiento o debilidad en un lado del cuerpo.

Fases de la migra√Īa

Las migra√Īas tienen tres fases: pr√≥dromo, cefalea m√°xima y postdromo.

El s√≠ndrome es el periodo que precede a la migra√Īa. Es el momento en el que pueden aparecer las auras. La fase del pr√≥dromo puede afectar a la concentraci√≥n, el estado de √°nimo y el apetito. Esta fase tambi√©n puede provocar bostezos frecuentes.

El pico de dolor de cabeza es el periodo en el que los s√≠ntomas de la migra√Īa son m√°s graves. Esta fase puede durar varios minutos.

El postdromo es el periodo de 24 horas que sigue a la migra√Īa. Durante este tiempo, puede producirse somnolencia y el estado de √°nimo puede fluctuar entre los sentimientos de tristeza y los de alegr√≠a.

Los desencadenantes de la migra√Īa

No se conoce la causa exacta de las migra√Īas. Sin embargo, hay numerosos factores que se sabe que desencadenan la aparici√≥n de episodios de migra√Īa. Entre ellos se encuentran:

  • niveles hormonales fluctuantes, especialmente entre los chicos que atraviesan la pubertad y las mujeres
  • el estr√©s o la ansiedad
  • alimentos fermentados y encurtidos
  • carnes curadas y quesos curados
  • ciertas frutas, como los pl√°tanos, los aguacates y los c√≠tricos
  • saltarse comidas
  • dormir poco o demasiado
  • luces brillantes o fuertes
  • las fluctuaciones de la presi√≥n atmosf√©rica debidas a los cambios de tiempo
  • el consumo de alcohol
  • abstinencia de cafe√≠na

Dado que algunas cefaleas no migra√Īosas pueden ser graves, puede ser dif√≠cil diferenciarlas. Conozca m√°s sobre las diferencias entre las migra√Īas y otros tipos de cefaleas.

Síntomas de dolor de cabeza por tipo

Cefaleas tensionales

Las cefaleas tensionales suelen provocar los siguientes síntomas:

  • rigidez en el cuello
  • dolor sordo y persistente
  • sensibilidad en el cuero cabelludo
  • rigidez en los hombros
  • tensi√≥n o presi√≥n en la frente que puede extenderse a los lados o a la parte posterior de la cabeza

A veces, las cefaleas tensionales pueden parecerse a las migra√Īas. Sin embargo, no suelen causar las mismas alteraciones visuales que las migra√Īas.

Cefaleas en racimo

Las cefaleas en racimo suelen ser de corta duraci√≥n y suelen causar dolor detr√°s de los ojos. El dolor suele estar en un lado, y puede describirse como palpitante o de naturaleza constante. Las cefaleas en racimo suelen producirse entre una y dos horas despu√©s de que la persona se acueste. Aunque pueden presentar algunos s√≠ntomas similares a los de las migra√Īas, no suelen provocar n√°useas.

Las migra√Īas

Las migra√Īas suelen presentar s√≠ntomas como:

  • una sensaci√≥n de pulsaci√≥n en la cabeza
  • n√°useas
  • dolor en un lado de la cabeza
  • sensibilidad al sonido y a la luz
  • dolor intenso y punzante
  • v√≥mitos

Las migra√Īas suelen provocar un dolor tan intenso que la persona no puede concentrarse ni realizar sus actividades cotidianas.

Cefaleas de rebote

Las cefaleas de rebote suelen producirse a diario y suelen ser peores por la ma√Īana. Suelen mejorar con la medicaci√≥n, pero vuelven a aparecer cuando √©sta desaparece. Otros s√≠ntomas asociados a las cefaleas de rebote son:

  • irritabilidad
  • n√°useas
  • inquietud
  • problemas para recordar detalles importantes

La naturaleza del dolor de cabeza suele depender del tipo de medicación que esté tomando la persona.

Cefalea en forma de trueno

La cefalea en forma de trueno provoca un dolor de cabeza de corta duración, pero de carácter intenso.

Diagnóstico de las cefaleas

En ocasiones, el dolor de cabeza puede ser un síntoma de una enfermedad u otra condición médica. Un médico puede determinar la causa subyacente de un dolor de cabeza haciendo una historia clínica y un examen físico. Este examen debe incluir una evaluación neurológica completa.

También es importante hacer un historial completo, ya que la ausencia repentina de medicamentos y de ciertos alimentos puede provocar dolores de cabeza recurrentes. Por ejemplo, los grandes bebedores de café que dejan de tomarlo repentinamente pueden sufrir dolores de cabeza.

El médico también puede solicitar pruebas de diagnóstico si sospecha que una determinada afección médica está causando los dolores de cabeza. Estas pruebas pueden incluir:

  • recuento sangu√≠neo completo (CBC), un an√°lisis de sangre que puede mostrar signos de una infecci√≥n
  • radiograf√≠as del cr√°neo, una prueba de imagen que proporciona im√°genes detalladas de los huesos del cr√°neo
  • radiograf√≠as de los senos paranasales, una prueba de imagen que puede realizarse si se sospecha de una sinusitis
  • TAC o resonancia magn√©tica de la cabeza, que puede realizarse en caso de que se sospeche de un accidente cerebrovascular, un traumatismo o co√°gulos de sangre en el cerebro

Cuándo acudir al médico

La mayor√≠a de los dolores de cabeza no son s√≠ntomas de una enfermedad potencialmente mortal. Sin embargo, hay que acudir al m√©dico si el dolor de cabeza se produce despu√©s de un traumatismo craneal. Tambi√©n debe llamar al m√©dico inmediatamente si el dolor de cabeza va acompa√Īado de los siguientes s√≠ntomas

  • somnolencia
  • fiebre
  • v√≥mitos
  • entumecimiento facial
  • dificultad para hablar
  • debilidad en un brazo o una pierna
  • convulsiones
  • confusi√≥n

La presión alrededor de los ojos con una secreción nasal de color verde amarillento y el dolor de garganta también deben ser evaluados por su médico.

Tratamiento del dolor de cabeza

El tratamiento de las cefaleas var√≠a seg√ļn la causa. Si los dolores de cabeza est√°n causados por una enfermedad, es probable que desaparezcan una vez tratada la afecci√≥n subyacente. Sin embargo, la mayor√≠a de los dolores de cabeza no son s√≠ntomas de enfermedades graves y pueden tratarse con √©xito con medicamentos de venta libre, como la aspirina, el paracetamol (Tylenol) o el ibuprofeno (Advil).

Si los medicamentos no funcionan, hay otros remedios que pueden ayudar a tratar los dolores de cabeza:

  • Biofeedback es una t√©cnica de relajaci√≥n que ayuda a controlar el dolor.
  • Clases de gesti√≥n del estr√©s puede ense√Īarle a afrontar el estr√©s y a aliviar la tensi√≥n.
  • Terapia cognitivo-conductual es un tipo de terapia conversacional que le ense√Īa a reconocer las situaciones que le hacen sentirse estresado y ansioso.
  • Acupuntura es una terapia alternativa que puede reducir el estr√©s y la tensi√≥n mediante la aplicaci√≥n de finas agujas en zonas espec√≠ficas del cuerpo.
  • Ejercicio leve o moderado puede ayudar a aumentar la producci√≥n de ciertas sustancias qu√≠micas del cerebro que le hacen sentirse m√°s feliz y relajado.
  • Terapia de fr√≠o o calor consiste en aplicar una almohadilla t√©rmica o una bolsa de hielo en la cabeza durante 5 o 10 minutos varias veces al d√≠a.
  • Tomar un ba√Īo o ducha caliente puede ayudar a relajar los m√ļsculos tensos.

El tratamiento preventivo se utiliza cuando los dolores de cabeza se producen tres o m√°s veces al mes. El sumatript√°n es un medicamento que se suele recetar para controlar las migra√Īas. Otros medicamentos que pueden utilizarse para tratar o prevenir la migra√Īa cr√≥nica o las cefaleas en racimo son:

  • betabloqueantes (propranolol, atenolol)
  • verapamilo (bloqueador de los canales de calcio)
  • maleato de metisergida (ayuda a reducir la constricci√≥n de los vasos sangu√≠neos)
  • amitriptilina (antidepresivo)
  • √°cido valproico (medicamento anticonvulsivo)
  • dihidroergotamina
  • litio
  • topiramato

La Administraci√≥n de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) tambi√©n ha aprobado recientemente el uso del f√°rmaco Aimovig, que pertenece a una clase de medicamentos llamados anticuerpos monoclonales contra el p√©ptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP). Estos medicamentos se dirigen espec√≠ficamente a las causas de las migra√Īas.

Otros medicamentos utilizados para tratar las migra√Īas suelen tratar otra afecci√≥n, pero pueden ofrecer cierto alivio de las migra√Īas. Otros medicamentos similares est√°n tambi√©n en fase de investigaci√≥n en este momento.

Usted y su médico pueden discutir qué tratamiento específico sería el mejor para aliviar sus dolores de cabeza.

Remedios naturales para el dolor de cabeza

Algunas personas pueden optar por controlar o intentar tratar y prevenir sus dolores de cabeza tomando vitaminas y hierbas. Siempre hay que hablar con el m√©dico antes de empezar a tomar cualquier medicamento nuevo para asegurarse de que no interact√ļa negativamente con algo que ya se est√© tomando. Algunos remedios naturales que una persona puede tomar para reducir los dolores de cabeza son:

  • La petasita. Se ha demostrado que los extractos de este arbusto reducen la frecuencia de las migra√Īas, seg√ļn los Institutos Nacionales de Salud. Aunque la gente suele tolerar bien esta hierba, se han registrado algunas reacciones al√©rgicas en personas al√©rgicas a la ambros√≠a, las cal√©ndulas, las margaritas y los crisantemos.
  • Coenzima Q10. Tomar 100 miligramos (mg) de esta enzima tres veces al d√≠a (o tomar una √ļnica dosis de 150 mg al d√≠a) puede reducir la frecuencia de las migra√Īas, seg√ļn la Universidad de Minnesota.
  • Matricaria. La matricaria es una hierba que puede reducir potencialmente la incidencia de las migra√Īas. Sin embargo, no hay muchos estudios cient√≠ficos que lo respalden.
  • Magnesio. Algunos pacientes con migra√Īas graves reciben infusiones de magnesio para reducir su dolor de cabeza. Sin embargo, quienes padecen otros tipos de dolor de cabeza tambi√©n pueden tomar este suplemento.
  • Vitamina B-12. Tambi√©n conocida como riboflavina, esta vitamina puede tener propiedades para reducir el dolor de cabeza. Seg√ļn la Universidad de Minnesota, tomar 200 mg dos veces al d√≠a puede ayudar.

Adem√°s de las hierbas y los suplementos, algunas personas reducen sus dolores de cabeza mediante pr√°cticas de medicina alternativa. Algunos ejemplos son la medicina china, como los masajes y la acupuntura. Sin embargo, es posible que una persona tenga que participar en m√ļltiples sesiones de acupuntura a lo largo de varias semanas para experimentar los mejores beneficios. M√°s informaci√≥n sobre los remedios naturales para el dolor de cabeza.

3 posturas de yoga para la migra√Īa

Prevención del dolor de cabeza

Un estilo de vida saludable y dormir mucho pueden ayudar a prevenir los dolores de cabeza. Algunas medidas clave que una persona puede tomar para reducir sus posibilidades de experimentar un dolor de cabeza incluyen:

  • Evitar los desencadenantes alimentarios relacionados con la dieta. Aunque pueden variar de una persona a otra, los alimentos que se sabe que desencadenan dolores de cabeza son los quesos curados, el vino, los anacardos, la cebolla, el chocolate, las carnes procesadas, las cervezas oscuras, los aditivos alimentarios, los l√°cteos y el trigo. Siempre que sea posible, hay que evitar los aditivos alimentarios y comer alimentos integrales.
  • Evitar el consumo excesivo de cafe√≠na. Beber seis o m√°s tazas de caf√© al d√≠a puede provocar dolores de cabeza cr√≥nicos debido a los episodios de abstinencia. Limitar la cafe√≠na a dos o tres tazas al d√≠a (o ninguna) puede ayudar.
  • Dormir lo suficiente. La falta de sue√Īo es un desencadenante habitual de los dolores de cabeza. Una buena prevenci√≥n del dolor de cabeza incluye dormir una cantidad de horas cada noche que le permita despertarse con una sensaci√≥n de frescura por la ma√Īana.
  • Utilizar pr√°cticas mente-cuerpo para prevenir el dolor de cabeza. Las personas con cefaleas tensionales pueden beneficiarse del uso de t√©cnicas como la relajaci√≥n muscular progresiva y las im√°genes guiadas. Estas t√©cnicas implican centrar la mente en el cuerpo, respirar profundamente e imaginar que cada m√ļsculo tenso del cuerpo se relaja.
  • Considerar las terapias manuales. Las terapias que incluyen los masajes y las manipulaciones quiropr√°cticas pueden ayudar a prevenir los dolores de cabeza en algunas personas. Sin embargo, una persona siempre debe hablar con su m√©dico antes de utilizar estas terapias.
  • Hacer ejercicio con regularidad. Hacer ejercicio al menos tres veces a la semana durante 30 minutos puede ayudar a aliviar el estr√©s y la tensi√≥n que, de otro modo, podr√≠an desencadenar dolores de cabeza. Incluso si tiene poco tiempo, dividir las sesiones de ejercicio en segmentos de 10 o 15 minutos puede ayudar.

Normalmente, las buenas prácticas de salud también son buenas prácticas de prevención del dolor de cabeza.

Categorías:

Noticias relacionadas