Lo que debe saber sobre el estre√Īimiento

Resumen

El estre√Īimiento es uno de los problemas digestivos m√°s comunes en Estados Unidos, y afecta a unos 2,5 millones de personas.

Se define como tener deposiciones duras y secas, o ir menos de tres veces a la semana.

¬ŅQu√© causa el estre√Īimiento?

La principal función del colon es absorber el agua de los residuos de la comida a su paso por el sistema digestivo. A continuación, crea las heces (residuos).

Los m√ļsculos del colon acaban impulsando los desechos hacia el exterior a trav√©s del recto para su eliminaci√≥n. Si las heces permanecen demasiado tiempo en el colon, pueden volverse duras y dif√≠ciles de expulsar.

Una dieta inadecuada suele ser la causa del estre√Īimiento. La fibra diet√©tica y el consumo adecuado de agua son necesarios para ayudar a mantener las heces blandas.

Los alimentos ricos en fibra suelen proceder de plantas. La fibra se presenta en formas solubles e insolubles. La fibra soluble puede disolverse en el agua y crea un material blando, parecido a un gel, al pasar por el sistema digestivo.

La fibra insoluble conserva la mayor parte de su estructura al pasar por el sistema digestivo. Ambas formas de fibra se unen a las heces, aumentando su peso y tama√Īo y abland√°ndolas. Esto facilita su paso por el recto.

El estr√©s, los cambios de rutina y las afecciones que ralentizan las contracciones musculares del colon o retrasan las ganas de ir al ba√Īo tambi√©n pueden provocar estre√Īimiento.

Las causas m√°s comunes del estre√Īimiento son

  • dieta baja en fibra, especialmente las dietas con alto contenido de carne, leche o queso
  • deshidrataci√≥n
  • la falta de ejercicio
  • retrasar el impulso de defecar
  • viajes u otros cambios de rutina
  • ciertos medicamentos, como los anti√°cidos con alto contenido en calcio y los analg√©sicos
  • embarazo

Problemas médicos subyacentes

Los siguientes son algunos problemas m√©dicos subyacentes que pueden provocar estre√Īimiento:

  • ciertas enfermedades, como el ictus, la enfermedad de Parkinson y la diabetes
  • problemas de colon o recto, como obstrucci√≥n intestinal, s√≠ndrome del intestino irritable (SII) o diverticulosis
  • uso excesivo o incorrecto de laxantes (medicamentos para aflojar las heces)
  • problemas hormonales, como una gl√°ndula tiroidea poco activa

¬ŅCu√°les son los signos del estre√Īimiento?

La definición de evacuación normal de cada persona puede ser diferente. Algunos individuos van tres veces al día, mientras que otros van tres veces a la semana.

Sin embargo, puede estar estre√Īido si experimenta los siguientes s√≠ntomas:

  • menos de tres deposiciones a la semana
  • defecar heces duras y secas
  • esfuerzo o dolor durante la defecaci√≥n
  • sensaci√≥n de plenitud, incluso despu√©s de defecar
  • experimentar una obstrucci√≥n rectal

¬ŅQui√©n corre el riesgo de padecer estre√Īimiento?

Llevar una dieta inadecuada y no hacer ejercicio son los principales factores de riesgo del estre√Īimiento. Tambi√©n puede correr un mayor riesgo si:

  • Edades de 65 a√Īos o m√°s. Los adultos mayores tienden a ser menos activos f√≠sicamente, a tener enfermedades subyacentes y a llevar una dieta m√°s pobre.
  • Confinados en la cama. Las personas que padecen ciertas afecciones m√©dicas, como lesiones de la m√©dula espinal, suelen tener dificultades para defecar.
  • Una mujer o un ni√Īo. Las mujeres tienen episodios de estre√Īimiento m√°s frecuentes que los hombres, y los ni√Īos se ven afectados con m√°s frecuencia que los adultos.
  • Embarazadas. Los cambios hormonales y la presi√≥n que ejerce el crecimiento del beb√© sobre los intestinos pueden provocar estre√Īimiento.

¬ŅC√≥mo se diagnostica el estre√Īimiento?

Muchas personas afectadas por el estre√Īimiento optan por autotratarse cambiando su dieta, aumentando el ejercicio o utilizando laxantes de venta libre.

Sin embargo, los laxantes no deben utilizarse durante más de dos semanas sin consultar a un médico. Su cuerpo puede volverse dependiente de ellos para el funcionamiento del colon.

Debe hablar con su médico de cabecera si:

  • ha tenido estre√Īimiento durante m√°s de tres semanas
  • tiene sangre en las heces
  • tiene dolor abdominal
  • tiene dolor durante la defecaci√≥n
  • est√°s perdiendo peso
  • tiene cambios repentinos en sus movimientos intestinales

Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas, su historial médico y cualquier medicamento o afección subyacente.

La exploración física puede incluir un examen rectal y análisis de sangre para comprobar el recuento sanguíneo, los electrolitos y la función tiroidea.

En casos graves, pueden ser necesarias pruebas adicionales para identificar la causa de sus síntomas. Las pruebas pueden incluir lo siguiente:

Estudio de marcadores

Un estudio de marcadores, también llamado estudio de tránsito colorrectal, se utiliza para comprobar cómo se mueven los alimentos a través del colon.

Para esta prueba, se tragar√° una p√≠ldora que contiene peque√Īos marcadores que aparecer√°n en una radiograf√≠a.

Se tomar√°n numerosas radiograf√≠as abdominales durante los pr√≥ximos d√≠as para que el m√©dico pueda visualizar c√≥mo se mueven los alimentos a trav√©s del colon y c√≥mo funcionan los m√ļsculos intestinales.

También se le puede pedir que siga una dieta rica en fibra durante la prueba.

Manometría anorrectal

La manometr√≠a anorrectal es una prueba utilizada para evaluar la funci√≥n del m√ļsculo del esf√≠nter anal.

Para esta prueba, su médico le introducirá en el ano un tubo fino con una punta de globo.

Cuando la sonda est√© dentro, el m√©dico inflar√° el globo y lo sacar√° lentamente. Esta prueba les permite medir la fuerza muscular de tu esf√≠nter anal y ver si tus m√ļsculos se contraen correctamente.

Radiografía de enema de bario

La radiografía de enema de bario es un tipo de prueba que se utiliza para examinar el colon.

Para esta prueba, beberá un líquido especial la noche anterior a la prueba para limpiar el intestino.

La prueba propiamente dicha consiste en la introducción de un colorante llamado bario en el recto, mediante un tubo lubricado. El bario resalta la zona del recto y el colon, lo que permite al médico visualizarlos mejor en una radiografía.

Colonoscopia

La colonoscopia es otro tipo de prueba que los médicos utilizan para examinar el colon.

En esta prueba, el médico examinará el colon mediante un tubo equipado con una cámara y una fuente de luz (colonoscopio).

A menudo se administra un sedante y un analg√©sico, por lo que es probable que ni siquiera recuerde el examen y no deber√≠a sentir ning√ļn dolor.

Para prepararse para esta prueba, deberá seguir una dieta de sólo líquidos durante 1 a 3 días, y es posible que tenga que tomar un laxante o un enema la noche anterior a la prueba para limpiar el intestino.

C√≥mo tratar y prevenir el estre√Īimiento

Cambiar la dieta y aumentar el nivel de actividad f√≠sica son las formas m√°s f√°ciles y r√°pidas de tratar y prevenir el estre√Īimiento. Pruebe tambi√©n las siguientes t√©cnicas:

  • Todos los d√≠as, beba de 1,5 a 2 litros de l√≠quidos sin az√ļcar y sin cafe√≠na, como el agua, para hidratar el cuerpo.
  • Limite el consumo de alcohol y de bebidas con cafe√≠na, que provocan deshidrataci√≥n.
  • A√Īada a su dieta alimentos ricos en fibra, como frutas y verduras crudas, cereales integrales, jud√≠as, ciruelas pasas o cereales de salvado. La ingesta diaria de fibra debe ser de entre 20 y 35 gramos.
  • Reduzca los alimentos con poca fibra, como la carne, la leche, el queso y los alimentos procesados.
  • Intente hacer unos 150 minutos de ejercicio moderado a la semana, con un objetivo de 30 minutos al d√≠a al menos cinco veces por semana. Pruebe a caminar, nadar o montar en bicicleta.
  • Si siente la necesidad de defecar, no lo demore. Cuanto m√°s espere, m√°s duras pueden ser las heces.
  • A√Īade suplementos de fibra a tu dieta si es necesario. No olvide beber mucho l√≠quido, ya que los l√≠quidos ayudan a que la fibra act√ļe con mayor eficacia.
  • Utilice los laxantes con moderaci√≥n. Su m√©dico puede recetarle laxantes o enemas durante un corto per√≠odo de tiempo para ayudar a ablandar sus heces. Nunca utilice laxantes durante m√°s de dos semanas sin consultar a su m√©dico. Su cuerpo puede volverse dependiente de ellos para el correcto funcionamiento del colon.
  • Considere la posibilidad de a√Īadir probi√≥ticos a su dieta, como los que se encuentran en el yogur y el k√©fir con cultivos vivos activos. Los estudios han demostrado que este cambio en la dieta puede ser √ļtil para las personas con estre√Īimiento cr√≥nico.

Si sigue teniendo problemas de estre√Īimiento, su m√©dico puede recetarle medicamentos para ayudarle.

Seg√ļn un estudio, la linaclotida (Linzess) se recomienda para las personas con estre√Īimiento relacionado con el SII.

Estos medicamentos act√ļan aumentando las secreciones de los intestinos, facilitando la evacuaci√≥n de las heces.

Su m√©dico tambi√©n puede aconsejarle que deje de tomar ciertos medicamentos que pueden causar estre√Īimiento.

Los problemas de colon o de recto m√°s graves pueden requerir procedimientos manuales para limpiar el colon de las heces retenidas, terapia para volver a entrenar los m√ļsculos lentos o cirug√≠a para extirpar la parte problem√°tica del colon.

¬ŅCu√°l es el pron√≥stico para el estre√Īimiento?

La mayor√≠a de los casos de estre√Īimiento son leves y se tratan f√°cilmente con cambios en la dieta y el ejercicio. Si padece estre√Īimiento cr√≥nico o estre√Īimiento junto con otros cambios intestinales, es importante que hable con su m√©dico.

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