Todo lo que debe saber sobre la cocaína

La cocaína -también conocida como coca, golpe y nieve- es un potente estimulante que se obtiene de las hojas de la planta de la coca. Suele presentarse en forma de polvo blanco y cristalino.

Aunque tiene algunos usos medicinales, su uso personal es ilegal en Estados Unidos.

Si lo usas, estás pensando en usarlo o estás cerca de alguien que lo hace, sigue leyendo. Cubriremos todo lo que necesitas saber, como qué esperar de la alta, los riesgos potenciales y qué hacer si las cosas van mal.

Healthline no respalda el uso de ninguna sustancia ilegal, y reconocemos que abstenerse de ellas es siempre lo m√°s seguro. Sin embargo, creemos en la necesidad de proporcionar informaci√≥n accesible y precisa para reducir los da√Īos que pueden producirse al consumirlas.

¬ŅC√≥mo se consume?

La cocaína se suele esnifar, pero la gente también:

  • disolver el polvo e inyectarlo
  • ingerirlo por v√≠a oral
  • espolvorearlo en los cigarrillos o en los porros para fumarlo
  • frotarla en las enc√≠as (engomado)

Algunas personas procesan la cocaína en una piedra y la fuman, a lo que nos referiremos a continuación.

¬ŅEs lo mismo que el crack?

El crack es una base libre de cocaína que ha sido procesada en forma de roca. Esto hace que sea una sustancia más potente y fumable.

La cocaína está hecha de clorhidrato y alcaloide, que también se conoce como base. El bicarbonato de sodio o el amonio se utilizan para "liberar" la base eliminando el clorhidrato.

El resultado final es el crack. Su nombre se debe al sonido crepitante que se produce al calentar y ahumar la roca.

¬ŅQu√© se siente?

La gente consume cocaína por sus intensos efectos psicológicos, como la euforia y el aumento de la confianza. Pero también puede producir algunos efectos psicológicos y físicos no tan agradables.

Efectos psicológicos

Los efectos psicológicos más comunes de la cocaína son:

  • sentimientos de intensa felicidad
  • aumento de la energ√≠a
  • paranoia
  • sentirse m√°s social y hablador
  • confianza inflada
  • aumento del estado de alerta
  • irritabilidad
  • ansiedad

Efectos físicos

La cocaína produce varios efectos físicos, entre ellos

  • pupilas dilatadas
  • latidos card√≠acos r√°pidos o irregulares
  • vasos sangu√≠neos constre√Īidos
  • contracciones musculares
  • temblores
  • presi√≥n arterial alta
  • aumento de la temperatura corporal
  • n√°useas
  • inquietud
  • disminuci√≥n del apetito
  • insomnio
  • dolor de cabeza
  • mareos
  • diarrea
  • sangre en la nariz
  • problemas para conseguir o mantener una erecci√≥n

¬ŅCu√°nto tiempo tardan los efectos en aparecer?

Los efectos de la Coca-Cola aparecen rápidamente, pero el inicio exacto depende de cómo se consuma.

Este es el desglose:

  • Esnifar: 1 a 3 minutos
  • Engomado: 1 a 3 minutos
  • Fumar: 10 a 15 segundos
  • Inyecci√≥n: 10 a 15 segundos

La razón de la diferencia de tiempo proviene de la velocidad a la que entra en el torrente sanguíneo.

Cuando se esnifa o se engulle, la coca necesita atravesar las mucosas, la piel y otros tejidos. Cuando se inyecta o se fuma, pasa por alto todo eso, lo que permite que entre en el torrente sanguíneo casi inmediatamente.

¬ŅCu√°nto duran los efectos?

Eso también depende de cómo se consuma, junto con otras variables, como la dosis y si estás tomando otras sustancias.

Esto es lo que hay que esperar en cuanto a la duración del subidón:

  • Esnifar: 15 a 30 minutos
  • Engomado: 15 a 30 minutos
  • Fumar: 5 a 15 minutos
  • Inyecci√≥n: De 5 a 15 minutos

Por supuesto, cada persona es diferente, por lo que las cosas pueden durar m√°s o menos tiempo para algunas personas.

¬ŅHay una bajada de tensi√≥n?

Sí. El bajón de la cocaína puede durar varios días. La cantidad que consumes influye en la intensidad de la caída.

Una vez que el subidón desaparece, la coca puede dejarte deprimido y extremadamente cansado durante varios días. El breve subidón suele ir seguido de un intenso deseo de consumir más y de dificultades para dormir.

¬ŅCu√°nto tiempo permanece en el organismo?

La cocaína suele permanecer en el organismo de 1 a 4 días, pero en algunas personas puede detectarse durante un par de semanas.

Hay varios factores que pueden influir en el tiempo que permanece en el cuerpo, entre ellos:

  • la cantidad que utiliza
  • la frecuencia de uso
  • c√≥mo la utiliza
  • la pureza de la coca
  • tu porcentaje de grasa corporal
  • otras sustancias que consumes

El tiempo de detección depende del tipo de prueba de drogas que se utilice.

Estas son las ventanas generales de detección por tipo de prueba:

  • Orina: hasta 4 d√≠as
  • La sangre: hasta 2 d√≠as
  • Saliva: hasta 2 d√≠as
  • Pelo: hasta 3 meses

¬ŅEs seguro consumirla con alcohol?

La coca√≠na y el alcohol forman un d√ļo peligroso que a veces puede poner en peligro la vida.

La combinación conduce a la producción de un metabolito llamado cocaetileno, que es considerablemente más fuerte que la cocaína o el alcohol por sí solos.

Aumenta la toxicidad para el corazón, el hígado y otros órganos. Aumenta el riesgo de que se produzcan los graves efectos ya asociados al consumo de cocaína, incluidos los problemas cardíacos y los accidentes cerebrovasculares.

También se ha demostrado que la mezcla de alcohol y cocaína aumenta el deseo de consumir cada una de las sustancias, lo que conlleva un mayor riesgo de dependencia.

¬ŅHay otras posibles interacciones?

Se conocen bastantes interacciones entre la cocaína y otras sustancias, incluidos los medicamentos de venta libre y otros fármacos.

Las interacciones más graves con la cocaína son:

  • alcohol
  • hero√≠na
  • opi√°ceos
  • antipsic√≥ticos
  • antidepresivos

Otras posibles interacciones con la cocaína son

  • anticonvulsivos
  • cafe√≠na
  • anfetaminas
  • cannabis
  • psicod√©licos, como el LSD, el DMT y las setas
  • drogas disociativas, como la ketamina (special K), el DXM y el PCP
  • MDMA (molly, √©xtasis)

¬ŅExiste riesgo de adicci√≥n?

La cocaína tiene un alto potencial de adicción. Se puede desarrollar una tolerancia a ella después de unos pocos usos. Esto significa que necesitas más cantidad de la sustancia para obtener el mismo efecto que antes.

Cuanto m√°s se consuma, mayor ser√° el riesgo de desarrollar un trastorno por consumo de sustancias.

El riesgo de adicci√≥n es a√ļn mayor con la coca√≠na crack porque sus efectos son m√°s inmediatos y m√°s intensos.

Combinar la cocaína con el alcohol y otras sustancias también aumenta el riesgo de adicción.

Los signos y síntomas de una adicción a la cocaína incluyen:

  • necesitar m√°s para drogarse
  • no poder parar o consumir menos
  • s√≠ntomas de abstinencia cuando se deja de consumir
  • seguir consumiendo a pesar de las consecuencias
  • impacto negativo en tu vida personal, en tu vida laboral o en ambas
  • gastar demasiado tiempo o dinero en coca√≠na
  • alucinaciones y psicosis

¬ŅQu√© hay de otros riesgos?

Además de la adicción, la cocaína plantea otros riesgos.

Problemas cardíacos

La cocaína es especialmente dura para el corazón y el sistema cardiovascular.

Su uso puede aumentar el riesgo de sufrir varios problemas relacionados con el corazón, entre ellos:

  • presi√≥n arterial alta
  • inflamaci√≥n del m√ļsculo card√≠aco
  • disecci√≥n a√≥rtica
  • ritmos card√≠acos anormales
  • ataque al coraz√≥n

Problemas nasales

Esnifar coca√≠na puede causar graves da√Īos en los tejidos nasales.

Cuando se esnifa cocaína, el revestimiento de las fosas nasales se inflama. Con el tiempo, esto puede conducir a:

  • p√©rdida del olfato
  • hemorragias nasales
  • rinitis cr√≥nica
  • problemas para tragar

El uso prolongado o frecuente puede romper el tejido, causando llagas. En casos graves, el tabique (el cartílago entre las fosas nasales) puede desarrollar un agujero.

Infecciones de transmisión sanguínea

El consumo de cocaína conlleva un alto riesgo de contraer infecciones de transmisión sanguínea, como el VIH y la hepatitis C.

La inyección conlleva el mayor riesgo de infecciones de transmisión sanguínea, pero también se pueden contraer infecciones al fumar y esnifar coca.

Todos estos m√©todos implican el uso de un dispositivo, como una aguja, una pipa o una pajita. Compartir cualquiera de ellos puede introducir la infecci√≥n en el torrente sangu√≠neo a trav√©s de las venas, o a trav√©s de peque√Īos cortes o llagas en las membranas mucosas.

Da√Īos en la piel y las venas

Inyectarse coca√≠na puede causar hematomas y cicatrices en la piel y provocar el colapso de las venas. Esnifar puede da√Īar las membranas mucosas, causando inflamaci√≥n y llagas en y alrededor de las fosas nasales.

Problemas de salud mental

El consumo prolongado de cocaína puede provocar alucinaciones auditivas y táctiles, haciendo que oigas y sientas cosas que no existen.

Consejos de seguridad

Si vas a consumir cocaína, ten en cuenta estos consejos para reducir algunos de sus riesgos:

  • Prueba tu coca. La coca√≠na suele cortarse con otras sustancias, algunas de las cuales pueden ser perjudiciales e incluso mortales, como el fentanilo. Puedes comprar kits de an√°lisis de coca√≠na en DanceSafe.org.
  • S√© inteligente con tus accesorios. No comparta nunca agujas, pipas y pajitas. Inspeccione siempre sus dispositivos antes de utilizarlos. Compruebe que los tubos y las pajitas no est√©n astillados o da√Īados. Aseg√ļrate de que las agujas est√©n esterilizadas.
  • Vaya despacio y con cuidado. Mant√©n una dosis baja y evita redistribuirla durante el mayor tiempo posible. Considera la posibilidad de mantener s√≥lo una peque√Īa cantidad accesible para ti durante una sesi√≥n.
  • No mezcles. La combinaci√≥n de coca con otras sustancias aumenta el riesgo de interacciones adversas y de sobredosis mortal. No consumas coca con alcohol ni con ninguna otra sustancia.
  • Ev√≠tala si tienes problemas de coraz√≥n. Al√©jate de la coca√≠na si tienes la tensi√≥n alta o cualquier otra enfermedad relacionada con el coraz√≥n.
  • No lo hagas solo. Ten a alguien contigo por si las cosas se tuercen y necesitas ayuda. Debe ser alguien de confianza que sepa detectar los signos de una sobredosis.

Reconocer una sobredosis

Llame inmediatamente al 911 o a los servicios de emergencia locales si usted o cualquier otra persona experimenta alguno de los siguientes síntomas:

  • ritmo card√≠aco o pulso irregular
  • problemas para respirar
  • presi√≥n arterial alta
  • alucinaciones
  • dolor en el pecho
  • agitaci√≥n extrema
  • convulsiones
  • p√©rdida de conocimiento

No te preocupes por la intervenci√≥n de las fuerzas del orden. No es necesario que menciones las sustancias utilizadas por tel√©fono. S√≥lo aseg√ļrate de informarles de los s√≠ntomas espec√≠ficos para que puedan enviar la respuesta adecuada.

Si está cuidando a otra persona, póngala en posición de recuperación colocándola de lado con el cuerpo apoyado en una rodilla doblada. Esta posición ayuda a mantener las vías respiratorias abiertas y puede evitar que se ahogue en caso de que empiece a vomitar.

Si buscas ayuda

Si te preocupa tu consumo de cocaína y quieres ayuda, tienes opciones. Considera la posibilidad de hablar con tu médico de cabecera si te sientes cómodo haciéndolo. Las leyes de confidencialidad del paciente les impiden compartir esta información con las fuerzas del orden.

También puede probar uno de estos recursos gratuitos y confidenciales:

  • L√≠nea de ayuda nacional de SAMHSA: 800-662-HELP (4357) o localizador de tratamientos
  • Proyecto de grupo de apoyo
  • Narc√≥ticos An√≥nimos

Adrienne Santos-Longhurst es una escritora independiente y autora que ha escrito extensamente sobre todo lo relacionado con la salud y el estilo de vida durante más de una década. Cuando no está encerrada en su oficina investigando un artículo o entrevistando a profesionales de la salud, se la puede encontrar paseando por su ciudad costera con su marido y sus perros o chapoteando en el lago intentando dominar la tabla de surf de remo.

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