Dolor de cuello: posibles causas y cómo tratarlo

¬ŅQu√© es el dolor de cuello?

El cuello está formado por vértebras que se extienden desde el cráneo hasta la parte superior del torso. Los discos cervicales absorben los impactos entre los huesos.

Los huesos, ligamentos y m√ļsculos del cuello sostienen la cabeza y permiten el movimiento. Cualquier anomal√≠a, inflamaci√≥n o lesi√≥n puede provocar dolor o rigidez en el cuello.

Muchas personas experimentan ocasionalmente dolor o rigidez de cuello. En muchos casos, se debe a una mala postura o a un uso excesivo. A veces, el dolor de cuello se debe a una lesión provocada por una caída, un deporte de contacto o un latigazo cervical.

La mayoría de las veces, el dolor de cuello no es una afección grave y puede aliviarse en pocos días.

Pero en algunos casos, el dolor de cuello puede indicar una lesión o enfermedad grave y requerir la atención de un médico.

Si tiene un dolor de cuello que se prolonga durante m√°s de una semana, es intenso o va acompa√Īado de otros s√≠ntomas, busque atenci√≥n m√©dica inmediatamente.

Causas del dolor de cuello

El dolor o la rigidez de cuello pueden producirse por diversas razones.

Tensión muscular y distensión

Suele deberse a actividades y comportamientos como:

  • mala postura
  • trabajar en un escritorio durante mucho tiempo sin cambiar de posici√≥n
  • dormir con el cuello en una mala posici√≥n
  • sacudir el cuello durante el ejercicio

Lesión

El cuello es especialmente vulnerable a las lesiones, sobre todo en las ca√≠das, los accidentes de tr√°fico y los deportes, en los que los m√ļsculos y ligamentos del cuello se ven obligados a moverse fuera de su rango normal.

Si los huesos del cuello (v√©rtebras cervicales) se fracturan, la m√©dula espinal tambi√©n puede resultar da√Īada. La lesi√≥n cervical debida a una sacudida brusca de la cabeza se denomina com√ļnmente latigazo cervical.

Ataque al corazón

El dolor de cuello también puede ser un síntoma de un ataque al corazón, pero a menudo se presenta con otros síntomas de un ataque al corazón, tales como:

  • dificultad para respirar
  • sudoraci√≥n
  • n√°useas
  • v√≥mitos
  • dolor de brazos o mand√≠bula

Si le duele el cuello y tiene otros síntomas de infarto, llame a una ambulancia o acuda a urgencias inmediatamente.

Meningitis

La meningitis es una inflamación del fino tejido que rodea el cerebro y la médula espinal. En las personas que padecen meningitis, suelen aparecer fiebre y dolor de cabeza con rigidez de cuello. La meningitis puede ser mortal y es una urgencia médica.

Si tiene los síntomas de la meningitis, busque ayuda inmediatamente.

Otras causas

Otras causas son las siguientes:

  • La artritis reumatoide provoca dolor, inflamaci√≥n de las articulaciones y espolones √≥seos. Cuando √©stos se producen en la zona del cuello, puede producirse dolor de cuello.
  • La osteoporosis debilita los huesos y puede provocar peque√Īas fracturas. Esta afecci√≥n suele producirse en las manos o las rodillas, pero tambi√©n puede darse en el cuello.
  • La fibromialgia es una enfermedad que provoca dolor muscular en todo el cuerpo, especialmente en la regi√≥n del cuello y los hombros.
  • Con la edad, los discos cervicales pueden degenerarse. Esto se conoce como espondilosis o artrosis del cuello. Esto puede reducir el espacio entre las v√©rtebras. Tambi√©n a√Īade tensi√≥n a las articulaciones.
  • Cuando un disco sobresale, como consecuencia de un traumatismo o una lesi√≥n, puede a√Īadir presi√≥n a la m√©dula espinal o a las ra√≠ces nerviosas. Esto se denomina hernia discal cervical, tambi√©n conocida como rotura o hernia discal.
  • La estenosis espinal se produce cuando la columna vertebral se estrecha y ejerce presi√≥n sobre la m√©dula espinal o las ra√≠ces nerviosas al salir de las v√©rtebras. Esto puede deberse a una inflamaci√≥n prolongada causada por la artritis u otras afecciones.

En raras ocasiones, la rigidez o el dolor de cuello se producen debido a:

  • anomal√≠as cong√©nitas
  • infecciones
  • abscesos
  • tumores
  • c√°ncer de columna vertebral

Cuándo acudir al médico

Si los síntomas persisten durante más de una semana, consulte a su médico. También debe consultar a un médico si tiene:

  • dolor de cuello intenso sin causa aparente
  • bulto en el cuello
  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • inflamaci√≥n de los ganglios
  • n√°useas
  • v√≥mitos
  • problemas para tragar o respirar
  • debilidad
  • entumecimiento
  • hormigueo
  • dolor que se irradia hacia los brazos o las piernas
  • incapacidad para mover los brazos o las manos
  • incapacidad para tocar el pecho con la barbilla
  • disfunci√≥n de la vejiga o del intestino

Si ha sufrido un accidente o una caída y le duele el cuello, busque atención médica inmediatamente.

Cómo se trata el dolor de cuello

Su médico le hará un examen físico y tomará su historial médico completo. Prepárese para informar a su médico sobre los detalles de sus síntomas. También debe informarle de todos los medicamentos recetados o de venta libre y de los suplementos que ha estado tomando.

Aunque no parezca estar relacionado, también debe informar a su médico de cualquier lesión o accidente reciente que haya sufrido.

El tratamiento del dolor de cuello depende del diagnóstico. Además de un historial completo y un examen físico por parte de su médico, es posible que también necesite uno o más de los siguientes estudios de imagen y pruebas para ayudar a su médico a determinar la causa de su dolor de cuello:

  • an√°lisis de sangre
  • Rayos X
  • TAC
  • Resonancia magn√©tica
  • electromiograf√≠a, que permite al m√©dico comprobar la salud de los m√ļsculos y los nervios que los controlan
  • punci√≥n lumbar (punci√≥n espinal)

En función de los resultados, su médico puede remitirle a un especialista. El tratamiento del dolor de cuello puede incluir:

  • terapia con hielo y calor
  • ejercicio, estiramientos y fisioterapia
  • medicaci√≥n para el dolor
  • inyecciones de corticosteroides
  • relajantes musculares
  • collar√≠n
  • tracci√≥n
  • antibi√≥ticos si tiene una infecci√≥n
  • tratamiento hospitalario si la causa es una enfermedad como la meningitis o un ataque al coraz√≥n
  • cirug√≠a, que rara vez es necesaria

Las terapias alternativas incluyen:

  • acupuntura
  • tratamiento quiropr√°ctico
  • masaje
  • estimulaci√≥n nerviosa el√©ctrica transcut√°nea (TENS)

Aseg√ļrese de acudir a un profesional autorizado cuando utilice estos m√©todos.

Cómo aliviar el dolor de cuello en casa

Si tiene un peque√Īo dolor o rigidez de cuello, siga estos sencillos pasos para aliviarlo:

  • Aplique hielo durante los primeros d√≠as. Despu√©s, aplique calor con una almohadilla t√©rmica, una compresa caliente o tomando una ducha caliente.
  • Tome analg√©sicos de venta libre, como ibuprofeno o paracetamol.
  • T√≥mese unos d√≠as de descanso de los deportes, de las actividades que agraven sus s√≠ntomas y de levantar objetos pesados. Cuando reanude su actividad normal, h√°galo lentamente a medida que los s√≠ntomas vayan remitiendo.
  • Ejercite el cuello todos los d√≠as. Estire lentamente la cabeza con movimientos de lado a lado y de arriba a abajo.
  • Adopte una buena postura.
  • Evite acunar el tel√©fono entre el cuello y el hombro.
  • Cambie de posici√≥n con frecuencia. No permanezca de pie o sentado en una misma posici√≥n durante mucho tiempo.
  • Reciba un suave masaje en el cuello.
  • Utilice una almohada especial para el cuello para dormir.
  • No utilices un collar√≠n o una faja cervical sin la aprobaci√≥n de tu m√©dico. Si no los utiliza correctamente, pueden empeorar sus s√≠ntomas.

¬ŅCu√°l es el pron√≥stico para las personas con dolor de cuello?

Muchas personas experimentan dolor de cuello debido a una mala postura y a la tensi√≥n muscular. En estos casos, el dolor de cuello deber√≠a desaparecer si practicas una buena postura y descansas los m√ļsculos del cuello cuando est√©n doloridos.

Pide una cita con tu médico si tu dolor de cuello no mejora con los tratamientos caseros.

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