Todo lo que necesita saber sobre la diabetes

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Tipos de diabetes

La diabetes mellitus, com√ļnmente conocida como diabetes, es una enfermedad metab√≥lica que provoca un alto nivel de az√ļcar en la sangre. La hormona insulina traslada el az√ļcar de la sangre a las c√©lulas para almacenarlo o utilizarlo como energ√≠a. En la diabetes, el cuerpo no produce suficiente insulina o no puede utilizar eficazmente la que produce.

Un nivel elevado de az√ļcar en sangre no tratado por la diabetes puede da√Īar los nervios, los ojos, los ri√Īones y otros √≥rganos.

Existen varios tipos de diabetes:

  • La diabetes de tipo 1 es una enfermedad autoinmune. El sistema inmunitario ataca y destruye las c√©lulas del p√°ncreas, donde se fabrica la insulina. No est√° claro qu√© causa este ataque. Alrededor del 10% de las personas con diabetes padecen este tipo.
  • La diabetes de tipo 2 se produce cuando el organismo se vuelve resistente a la insulina y el az√ļcar se acumula en la sangre.
  • La prediabetes se produce cuando el nivel de az√ļcar en la sangre es m√°s alto de lo normal, pero no es lo suficientemente alto como para diagnosticar la diabetes de tipo 2.
  • La diabetes gestacional es un nivel elevado de az√ļcar en sangre durante el embarazo. Las hormonas que bloquean la insulina producidas por la placenta causan este tipo de diabetes.

La diabetes ins√≠pida es una enfermedad rara que no est√° relacionada con la diabetes mellitus, aunque tiene un nombre similar. Es una afecci√≥n diferente en la que los ri√Īones eliminan demasiado l√≠quido del cuerpo.

Cada tipo de diabetes tiene s√≠ntomas, causas y tratamientos √ļnicos. Conozca m√°s sobre las diferencias entre estos tipos.

Síntomas de la diabetes

Los s√≠ntomas de la diabetes son causados por el aumento del az√ļcar en la sangre.

Síntomas generales

Los síntomas generales de la diabetes incluyen:

  • aumento del hambre
  • aumento de la sed
  • p√©rdida de peso
  • micci√≥n frecuente
  • visi√≥n borrosa
  • fatiga extrema
  • llagas que no se curan

Síntomas en los hombres

Además de los síntomas generales de la diabetes, los hombres que la padecen pueden tener una disminución del deseo sexual, disfunción eréctil (DE) y poca fuerza muscular.

Síntomas en las mujeres

Las mujeres con diabetes también pueden presentar síntomas como infecciones del tracto urinario, infecciones por hongos y sequedad y picor en la piel.

Diabetes de tipo 1

Los síntomas de la diabetes de tipo 1 pueden incluir:

  • hambre extrema
  • aumento de la sed
  • p√©rdida de peso involuntaria
  • micci√≥n frecuente
  • visi√≥n borrosa
  • cansancio

También puede provocar cambios de humor.

Diabetes de tipo 2

Los síntomas de la diabetes de tipo 2 pueden incluir:

  • aumento del hambre
  • aumento de la sed
  • aumento de la micci√≥n
  • visi√≥n borrosa
  • cansancio
  • llagas que tardan en curar

También puede provocar infecciones recurrentes. Esto se debe a que los niveles elevados de glucosa dificultan la curación del organismo.

Diabetes gestacional

La mayor√≠a de las mujeres con diabetes gestacional no presentan ning√ļn s√≠ntoma. La afecci√≥n suele detectarse durante un an√°lisis rutinario de az√ļcar en sangre o una prueba de tolerancia a la glucosa oral que suele realizarse entre las semanas 24 y 28 de gestaci√≥n.

En raras ocasiones, una mujer con diabetes gestacional también experimentará un aumento de la sed o de la micción.

Lo esencial

Los síntomas de la diabetes pueden ser tan leves que son difíciles de detectar al principio. Conozca cuáles son los signos que deben motivar una visita al médico.

Causas de la diabetes

Cada tipo de diabetes est√° asociado a diferentes causas.

Diabetes de tipo 1

Los médicos no saben exactamente cuál es la causa de la diabetes de tipo 1. Por alguna razón, el sistema inmunitario ataca por error y destruye las células beta productoras de insulina del páncreas.

Los genes pueden desempe√Īar un papel en algunas personas. Tambi√©n es posible que un virus desencadene el ataque del sistema inmunitario.

Diabetes de tipo 2

La diabetes de tipo 2 se debe a una combinaci√≥n de factores gen√©ticos y de estilo de vida. El sobrepeso o la obesidad tambi√©n aumentan el riesgo. El exceso de peso, sobre todo en el vientre, hace que las c√©lulas sean m√°s resistentes a los efectos de la insulina sobre el az√ļcar en sangre.

Esta enfermedad es hereditaria. Los miembros de la familia comparten genes que les hacen m√°s propensos a padecer diabetes de tipo 2 y a tener sobrepeso.

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional es el resultado de los cambios hormonales durante el embarazo. La placenta produce hormonas que hacen que las c√©lulas de la mujer embarazada sean menos sensibles a los efectos de la insulina. Esto puede causar un alto nivel de az√ļcar en la sangre durante el embarazo.

Las mujeres que tienen sobrepeso cuando se quedan embarazadas o que ganan demasiado peso durante el embarazo tienen m√°s probabilidades de padecer diabetes gestacional.

El resultado final

Tanto los genes como los factores ambientales intervienen en el desencadenamiento de la diabetes. Obtenga más información aquí sobre las causas de la diabetes.

Factores de riesgo de la diabetes

Ciertos factores aumentan el riesgo de padecer diabetes.

Diabetes de tipo 1

Tienes m√°s probabilidades de padecer diabetes de tipo 1 si eres un ni√Īo o un adolescente, si tienes un padre o un hermano con esta enfermedad o si eres portador de ciertos genes relacionados con ella.

Diabetes de tipo 2

El riesgo de padecer diabetes de tipo 2 aumenta si:

  • tienen sobrepeso
  • tienen 45 a√Īos o m√°s
  • tienen un padre o un hermano con la enfermedad
  • no son f√≠sicamente activos
  • han tenido diabetes gestacional
  • tienen prediabetes
  • tienen la presi√≥n arterial alta, el colesterol alto o los triglic√©ridos altos
  • tienen ascendencia afroamericana, hispana o latina, nativa de Alaska, de las islas del Pac√≠fico, india americana o asi√°tica americana

Diabetes gestacional

El riesgo de padecer diabetes gestacional aumenta si

  • tienen sobrepeso
  • son mayores de 25 a√Īos
  • han tenido diabetes gestacional durante un embarazo anterior
  • han dado a luz a un beb√© que pesa m√°s de 9 libras
  • tienen antecedentes familiares de diabetes de tipo 2
  • tienen el s√≠ndrome de ovario poliqu√≠stico (SOP)

Conclusión

La familia, el entorno y las enfermedades preexistentes pueden afectar a las probabilidades de desarrollar diabetes. Descubre qué riesgos puedes controlar y cuáles no.

Complicaciones de la diabetes

Un nivel elevado de az√ļcar en sangre da√Īa los √≥rganos y tejidos de todo el cuerpo. Cuanto m√°s alto sea el nivel de az√ļcar en sangre y cuanto m√°s tiempo se viva con ella, mayor ser√° el riesgo de sufrir complicaciones.

Las complicaciones asociadas a la diabetes incluyen:

  • enfermedades card√≠acas, infarto de miocardio y accidente cerebrovascular
  • neuropat√≠a
  • nefropat√≠a
  • retinopat√≠a y p√©rdida de visi√≥n
  • p√©rdida de audici√≥n
  • da√Īos en los pies, como infecciones y llagas que no se curan
  • enfermedades de la piel, como infecciones bacterianas y f√ļngicas
  • depresi√≥n
  • demencia

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional no controlada puede provocar problemas que afectan tanto a la madre como al bebé. Las complicaciones que afectan al bebé pueden ser

  • nacimiento prematuro
  • peso superior al normal al nacer
  • mayor riesgo de padecer diabetes de tipo 2 en etapas posteriores de la vida
  • baja de az√ļcar en la sangre
  • ictericia
  • nacimiento de un beb√© muerto

La madre puede desarrollar complicaciones como hipertensión arterial (preeclampsia) o diabetes de tipo 2. También puede necesitar un parto por cesárea.

También aumenta el riesgo de la madre de padecer diabetes gestacional en futuros embarazos.

En resumen

La diabetes puede provocar graves complicaciones m√©dicas, pero se puede controlar la enfermedad con medicamentos y cambios en el estilo de vida. Evite las complicaciones m√°s comunes de la diabetes con estos √ļtiles consejos.

Tratamiento de la diabetes

Los médicos tratan la diabetes con diferentes medicamentos. Algunos de estos medicamentos se toman por vía oral, mientras que otros están disponibles en forma de inyecciones.

Diabetes de tipo 1

La insulina es el principal tratamiento de la diabetes de tipo 1. Sustituye a la hormona que el cuerpo no es capaz de producir.

Hay cuatro tipos de insulina que son los más utilizados. Se diferencian por la rapidez con la que empiezan a actuar y por la duración de sus efectos:

  • La insulina de acci√≥n r√°pida empieza a actuar en 15 minutos y sus efectos duran de 3 a 4 horas.
  • La insulina de acci√≥n corta empieza a actuar en 30 minutos y dura de 6 a 8 horas.
  • La insulina de acci√≥n intermedia empieza a actuar en 1 √≥ 2 horas y dura de 12 a 18 horas.
  • La insulina de acci√≥n prolongada empieza a actuar unas horas despu√©s de la inyecci√≥n y dura 24 horas o m√°s.

Diabetes de tipo 2

La dieta y el ejercicio f√≠sico pueden ayudar a algunas personas a controlar la diabetes de tipo 2. Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes para reducir el nivel de az√ļcar en sangre, tendr√° que tomar medicamentos.

Estos medicamentos reducen el nivel de az√ļcar en la sangre de diversas maneras:

Tipos de medicamentos Cómo funcionanEjemplos
Inhibidores de la alfa-glucosidasaRalentizan la descomposici√≥n de los az√ļcares y los alimentos con almid√≥n en el organismoAcarbosa (Precose) y miglitol (Glyset)
Biguanidas Reducen la cantidad de glucosa que produce el hígadoMetformina (Glucophage)
Inhibidores de la DPP-4Mejoran el nivel de az√ļcar en sangre sin hacer que baje demasiadoLinagliptina (Tradjenta), saxagliptina (Onglyza) y sitagliptina (Januvia)
Péptidos similares al glucagónCambian la forma en que el cuerpo produce insulinaDulaglutida (Trulicity), exenatida (Byetta) y liraglutida (Victoza)
MeglitinidasEstimulan el p√°ncreas para que libere m√°s insulinaNateglinida (Starlix) y repaglinida (Prandin)
Inhibidores del SGLT2Liberan m√°s glucosa en la orinaCanagliflozina (Invokana) y dapagliflozina (Farxiga)
SulfonilureasEstimulan el p√°ncreas para que libere m√°s insulinaGliburida (DiaBeta, Glynase), glipizida (Glucotrol) y glimepirida (Amaryl)
TiazolidinedionasAyudan a que la insulina funcione mejorPioglitazona (Actos) y rosiglitazona (Avandia)

Es posible que tenga que tomar más de uno de estos medicamentos. Algunas personas con diabetes de tipo 2 también toman insulina.

Diabetes gestacional

Tendr√°s que controlar tu nivel de az√ļcar en sangre varias veces al d√≠a durante el embarazo. Si es alto, los cambios en la dieta y el ejercicio pueden ser suficientes para reducirlo o no.

Seg√ļn la Cl√≠nica Mayo, entre el 10 y el 20 por ciento de las mujeres con diabetes gestacional necesitar√°n insulina para reducir su nivel de az√ļcar en sangre. La insulina es segura para el beb√© en crecimiento.

Lo esencial

El fármaco o la combinación de fármacos que le recete su médico dependerá del tipo de diabetes que tenga y de su causa. Consulta esta lista de los distintos medicamentos disponibles para tratar la diabetes.

La diabetes y la dieta

La alimentación sana es una parte fundamental del control de la diabetes. En algunos casos, cambiar la dieta puede ser suficiente para controlar la enfermedad.

Diabetes de tipo 1

El nivel de az√ļcar en sangre aumenta o disminuye en funci√≥n de los tipos de alimentos que se consumen. Los alimentos con almid√≥n o az√ļcar hacen que los niveles de az√ļcar en sangre aumenten r√°pidamente. Las prote√≠nas y las grasas provocan aumentos m√°s graduales.

Es posible que tu equipo médico te recomiende limitar la cantidad de carbohidratos que comes cada día. También tendrás que equilibrar tu consumo de carbohidratos con tus dosis de insulina.

Trabaja con un dietista que pueda ayudarte a dise√Īar un plan de comidas para la diabetes. Conseguir el equilibrio adecuado de prote√≠nas, grasas y carbohidratos puede ayudarte a controlar el az√ļcar en sangre. Consulta esta gu√≠a para empezar una dieta para la diabetes tipo 1.

Diabetes de tipo 2

Comer los tipos de alimentos adecuados puede controlar el az√ļcar en sangre y ayudarle a perder el exceso de peso.

El recuento de carbohidratos es una parte importante de la alimentación para la diabetes de tipo 2. Un dietista puede ayudarte a calcular cuántos gramos de carbohidratos debes consumir en cada comida.

Para mantener los niveles de az√ļcar en sangre estables, intente hacer peque√Īas comidas a lo largo del d√≠a. Haga hincapi√© en alimentos saludables como:

  • frutas
  • verduras
  • cereales integrales
  • prote√≠nas magras, como la carne de ave y el pescado
  • grasas saludables como el aceite de oliva y los frutos secos

Algunos otros alimentos pueden socavar los esfuerzos por mantener el az√ļcar en sangre bajo control. Descubra los alimentos que debe evitar si tiene diabetes.

Diabetes gestacional

Seguir una dieta equilibrada es importante tanto para ti como para tu bebé durante estos nueve meses. Elegir los alimentos adecuados también puede ayudarte a evitar los medicamentos para la diabetes.

Vigila el tama√Īo de las raciones y limita los alimentos azucarados o salados. Aunque necesitas algo de az√ļcar para alimentar a tu beb√© en crecimiento, debes evitar comer demasiado.

Considera la posibilidad de elaborar un plan de alimentación con la ayuda de un dietista o nutricionista. Ellos se asegurarán de que tu dieta tenga la combinación adecuada de macronutrientes. Consulta aquí otros consejos sobre lo que debes hacer y lo que no debes hacer para comer de forma saludable con la diabetes gestacional.

Diagnóstico de la diabetes

Toda persona que tenga síntomas de diabetes o corra el riesgo de padecerla debe someterse a una prueba. Las mujeres se someten a pruebas rutinarias para detectar la diabetes gestacional durante el segundo o tercer trimestre del embarazo.

Los médicos utilizan estos análisis de sangre para diagnosticar la prediabetes y la diabetes:

  • La prueba de glucosa plasm√°tica en ayunas (FPG) mide su nivel de az√ļcar en sangre despu√©s de haber ayunado durante 8 horas.
  • La prueba A1C proporciona una instant√°nea de sus niveles de az√ļcar en sangre durante los 3 meses anteriores.

Para diagnosticar la diabetes gestacional, su m√©dico analizar√° sus niveles de az√ļcar en sangre entre las semanas 24 y 28 de su embarazo.

  • En la prueba de provocaci√≥n a la glucosa, se comprueba el nivel de az√ļcar en sangre una hora despu√©s de beber un l√≠quido azucarado.
  • En la prueba de tolerancia a la glucosa de 3 horas, se comprueba el nivel de az√ļcar en sangre despu√©s de pasar la noche en ayunas y beber un l√≠quido azucarado.

Cuanto antes se le diagnostique la diabetes, antes podr√° empezar el tratamiento. Averig√ľe si debe hacerse la prueba y obtenga m√°s informaci√≥n sobre las pruebas que podr√≠a realizar su m√©dico.

Si a√ļn no tiene un especialista de atenci√≥n primaria, puede buscar m√©dicos en su zona a trav√©s de la herramienta Healthline FindCare.

Prevención de la diabetes

La diabetes de tipo 1 no se puede prevenir porque est√° causada por un problema del sistema inmunitario. Algunas causas de la diabetes de tipo 2, como los genes o la edad, tampoco est√°n bajo tu control.

Sin embargo, muchos otros factores de riesgo de la diabetes son controlables. La mayoría de las estrategias de prevención de la diabetes consisten en realizar sencillos ajustes en la dieta y la rutina de ejercicios.

Si le han diagnosticado prediabetes, aquí tiene algunas cosas que puede hacer para retrasar o prevenir la diabetes de tipo 2:

  • Realice al menos 150 minutos semanales de ejercicio aer√≥bico, como caminar o montar en bicicleta.
  • Elimine de su dieta las grasas saturadas y trans, as√≠ como los carbohidratos refinados.
  • Coma m√°s frutas, verduras y cereales integrales.
  • Coma porciones m√°s peque√Īas.
  • Intente perder el 7% de su peso corporal si tiene sobrepeso u obesidad.

Estas no son las √ļnicas formas de prevenir la diabetes. Descubra m√°s estrategias que pueden ayudarle a evitar esta enfermedad cr√≥nica.

La diabetes en el embarazo

Las mujeres que nunca han tenido diabetes pueden desarrollar repentinamente diabetes gestacional en el embarazo. Las hormonas producidas por la placenta pueden hacer que su cuerpo sea m√°s resistente a los efectos de la insulina.

Algunas mujeres que tenían diabetes antes de concebir la arrastran durante el embarazo. Esto se denomina diabetes pregestacional.

La diabetes gestacional debería desaparecer después del parto, pero aumenta considerablemente el riesgo de padecerla más adelante.

Aproximadamente la mitad de las mujeres con diabetes gestacional desarrollar√°n diabetes de tipo 2 entre 5 y 10 a√Īos despu√©s del parto, seg√ļn la Federaci√≥n Internacional de Diabetes (FID).

Tener diabetes durante el embarazo también puede provocar complicaciones en el recién nacido, como ictericia o problemas respiratorios.

Si te diagnostican diabetes pregestacional o gestacional, necesitarás un seguimiento especial para evitar complicaciones. Más información sobre el efecto de la diabetes en el embarazo.

La diabetes en los ni√Īos

Los ni√Īos pueden padecer tanto diabetes de tipo 1 como de tipo 2. Controlar el az√ļcar en sangre es especialmente importante en los j√≥venes, porque la enfermedad puede da√Īar √≥rganos importantes como el coraz√≥n y los ri√Īones.

Diabetes de tipo 1

Esta forma autoinmune de diabetes suele empezar en la infancia. Uno de los principales s√≠ntomas es el aumento de la micci√≥n. Los ni√Īos con diabetes de tipo 1 pueden empezar a mojar la cama despu√©s de haber aprendido a ir al ba√Īo.

La sed, la fatiga y el hambre extremas son tambi√©n signos de esta enfermedad. Es importante que los ni√Īos con diabetes tipo 1 reciban tratamiento de inmediato. La enfermedad puede provocar un nivel elevado de az√ļcar en la sangre y deshidrataci√≥n, lo que puede constituir una urgencia m√©dica.

Diabetes de tipo 2

La diabetes de tipo 1 sol√≠a llamarse "diabetes juvenil" porque la de tipo 2 era muy poco frecuente en los ni√Īos. Ahora que hay m√°s ni√Īos con sobrepeso u obesidad, la diabetes de tipo 2 es cada vez m√°s frecuente en este grupo de edad.

Alrededor del 40% de los ni√Īos con diabetes de tipo 2 no presentan s√≠ntomas, seg√ļn la Cl√≠nica Mayo. La enfermedad suele diagnosticarse durante un examen f√≠sico.

La diabetes de tipo 2 no tratada puede provocar complicaciones de por vida, como enfermedades card√≠acas, renales y ceguera. Una alimentaci√≥n sana y el ejercicio f√≠sico pueden ayudar a su hijo a controlar su nivel de az√ļcar en sangre y prevenir estos problemas.

La diabetes de tipo 2 es más frecuente que nunca en los jóvenes. Aprenda a detectar los signos para poder informar al médico de su hijo.

Para llevar

Algunos tipos de diabetes, como la de tipo 1, están causados por factores que están fuera de su control. Otras, como la de tipo 2, pueden prevenirse con una mejor elección de alimentos, un aumento de la actividad y la pérdida de peso.

Hable de los posibles riesgos de la diabetes con su m√©dico. Si est√° en riesgo, h√°gase una prueba de az√ļcar en sangre y siga los consejos de su m√©dico para controlar el az√ļcar en sangre.

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