¿Qué es un peso saludable, de todos modos? La verdad sobre estar gordo pero en forma

Vamos a aclarar la confusión sobre cómo su peso afecta (o no) a su salud.

¿Qué es un peso saludable, de todos modos? La verdad sobre estar gordo pero en forma

El peso no lo es todo. Los alimentos que comes, lo bien que duermes y la calidad de tus relaciones también afectan a tu salud. Aún así, las nuevas investigaciones sugieren que no se puede superar la escala en lo que respecta a su bienestar general.

En un estudio publicado en el International Journal of Epidemiology, los investigadores hicieron un seguimiento de más de 1,3 millones de hombres jóvenes durante un promedio de 29 años, examinando la relación entre su peso, su aptitud aeróbica y el riesgo de muerte prematura. Encontraron que los hombres con un peso saludable, independientemente de su nivel de aptitud física, tenían un 30 por ciento menos de probabilidades de morir jóvenes en comparación con los hombres en buena forma, aunque obesos. Los resultados sugieren que los efectos beneficiosos de la buena forma física se reducen con el aumento de la obesidad, y que en la obesidad extrema, la buena forma física tiene poco o ningún beneficio. "Mantener un peso normal a una edad temprana es simplemente más importante que estar en forma", dice el Dr. Peter Nordström, profesor y médico jefe de medicina comunitaria y rehabilitación de la Universidad de Umeå en Suecia, y coautor del estudio.

¿Pero qué significan estos hallazgos para usted? En primer lugar, vale la pena señalar que el estudio se centró en los hombres, no en las mujeres, y contabilizó las muertes por suicidio y por consumo de drogas (para ser justos, las investigaciones anteriores relacionan tanto la inactividad física como la obesidad con la depresión y la mala salud mental). Nordström también señala que, aunque el riesgo de muerte prematura era mayor en los hombres "gordos pero en forma" que en los hombres de peso saludable, el riesgo no era tan alto. (¿Recuerda que el 30 por ciento de las estadísticas? Aunque las personas con sobrepeso y obesasmurieron a un ritmo un 30 por ciento mayor que las personas de peso normal y en forma, sólo el 3,4 por ciento de los participantes del estudio murieron en total, por lo que no es como si los hombres con sobrepeso se estuvieran cayendo a izquierda y derecha.) Y las investigaciones anteriores, incluyendo un meta-análisis de 2014 de 10 estudios separados, concluyeron que las personas con sobrepeso y obesas con un alto estado físico cardiorrespiratorio tienen tasas de muerte similares en comparación con las personas en buen estado físico con un peso saludable. La revisión también concluyó que las personas no aptas tienen el doble de riesgo de muerte, sin importar su peso, en comparación con las personas aptas.

"No importa lo que peses, te beneficiarás de estar físicamente activo", dice el Dr. Timothy Church, M.D., M.P.H., Ph.D., profesor de medicina preventiva en el Centro de Investigación Biomédica Pennington en Luisiana. "No me importa su peso", dice. "¿Cuál es su nivel de azúcar en la sangre en ayunas? ¿Presión sanguínea? Nivel de triglicéridos?" En términos de medición del bienestar, estos marcadores son más fiables que el peso para determinar su salud, está de acuerdo Linda Bacon, Ph.D., autora de Health At Every Size:La sorprendente verdad sobre su peso. De hecho, una investigación publicada en el European Heart Journal muestra que cuando las personas obesas mantienen estas medidas bajo control, su riesgo de morir de enfermedades cardíacas o cáncer no es mayor que el de los llamados pesos normales. "El peso y la salud no son la misma cosa", dice Bacon, "Sólo pregúntele a un jugador de fútbol gordo, o a una persona delgada que no tiene suficiente acceso a la comida". Es muy posible ser gordo y saludable, y delgado y poco saludable."

Dicho esto, las personas con un tipo específico de grasa, la grasa abdominal, tienden a tener un mayor riesgo de problemas de salud que las personas que llevan su grasa en el trasero, caderas y muslos, dice Church. A diferencia de la grasa subcutánea, que cuelga justo debajo de la piel, la grasa abdominal (también conocida como visceral) penetra profundamente en la cavidad abdominal, rodeando y comprometiendo los órganos internos. (Una investigación de la Universidad de Oxford muestra incluso que la grasa de los glúteos, caderas y muslos es saludable, ya que libera al cuerpo de los ácidos grasos más dañinos y produce compuestos antiinflamatorios que ayudan a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y diabetes de tipo 2.) Vale la pena ser una pera).

Por eso, una cintura grande y una forma de cuerpo de manzana -no un número alto en la escala- son un factor de riesgo establecido para el síndrome metabólico, un grupo de condiciones que aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y derrames cerebrales. Considere esto: Las mujeres de peso saludable con una cintura de 35 pulgadas o más tienen tres veces más riesgo de morir de enfermedades cardíacas en comparación con las mujeres de peso saludable con cinturas más pequeñas, según la investigación de Circulation, uno de los estudios más grandes y largos sobre la obesidad abdominal. Tanto la Asociación Americana del Corazón como el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre coinciden en que las medidas de cintura de 35 pulgadas o más son un marcador de un tipo de cuerpo con forma de manzana y de obesidad abdominal.

Cualquiera que sea su peso, la forma más simple de determinar su conexión individual de grasa a salud puede ser medir su cintura. Por suerte, si su cintura está coqueteando con esa línea, el ejercicio es una de las mejores maneras de reducir sus niveles de grasa abdominal y mejorar su salud. ¿A quién le importa lo que diga la báscula?

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