La calabaza de chayote es el alimento súper saludable que no has oído hablar pero que necesitas en tu vida

Este calabacín de verano está lleno de nutrientes que benefician tanto a tu cuerpo como a tu mente.

La calabaza de chayote es el alimento súper saludable que no has oído hablar pero que necesitas en tu vida

Claro, sabes de calabazas (y sus cafés con leche) y probablemente has oído hablar de calabaza y calabaza de bellota, también. ¿Pero qué hay de la calabaza de chayote? Similar a una pera en tamaño y forma, esta calabaza verde brillante es un tipo de calabaza de verano que cuenta con una larga y vibrante historia *y* está repleta de nutrientes esenciales como fibra, magnesio y calcio. Aquí están los beneficios del chayote, junto con la forma de comprar, cocinar y comer chayote.

¿Qué es el Chayote?

El chayote (también conocido como pera vegetal o mirlitón) es un tipo de calabaza de verano, dice Wesley McWhorter, M.S., R.D., chef y dietista de la Escuela de Salud Pública de UTHealth. Técnicamente se considera una fruta - muy parecida a un tomate - pero probablemente no es algo que quieras morder como una manzana. De sabor suave y textura crujiente, esta calabaza verde grumosa crece en una larga enredadera trepadora en climas cálidos de todo el mundo. Aunque no llegó a los Estados Unidos hasta finales del siglo XIX, el chayote se ha cultivado desde la época precolombina, según el Centro de Nuevos Cultivos y Productos Vegetales de la Universidad de Purdue.

De hecho, los hallazgos sugieren que una variedad de calabaza de chayote - edulcoranteSechium - fueampliamente distribuida en "Mesoamérica" (el área geográfica y cultural que se extiende desde México hacia abajo a través de América Central, incluyendo Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador). Desde allí, se cree que la calabaza en forma de pera se extendió hacia el sur (y a través de) América del Sur, solidificándose aún más como parte integral de las cocinas e incluso de los tratamientos médicos, según el Centro de Nuevos Cultivos y Productos Vegetales de la Universidad de Purdue. Si bien las hojas de chayote no se utilizan todavía hoy en día para disolver cálculos renales, el fruto en su conjunto sigue estando cargado de beneficios potenciales. Y en esa nota...

Los beneficios y la nutrición del chayote

Al igual que otras frutas, el chayote tiene un alto contenido de antioxidantes y vitaminas, específicamente vitamina B, vitamina C, potasio y aminoácidos. También tiene un perfil de nutrición súper impresionante: Un chayote (~203 gramos) tiene sólo 39 calorías,.3 gramos de grasa, y 9 gramos de carbohidratos, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Aunque no es necesariamente el producto más rico en proteínas del mercado (1,7 gramos en un chayote), la calabaza de verano está llena de otros nutrientes positivos, como fibra de relleno, magnesio que mejora el estado de ánimo y calcio que fortalece los huesos.

Dicho esto, una gran cantidad de los nutrientes están en la cáscara, así que asegúrate de mantenerla puesta mientras cocinas y comes. En general, el chayote funciona bien como sustituto de las verduras con almidón para cualquiera que quiera reducir los carbohidratos o que siga una dieta baja en carbohidratos como Keto o Atkins.

Cómo comprar Chayote

El chayote está disponible en las tiendas de comestibles. Sin embargo, si su sección de productos deja algo que desear, puede que tenga más suerte encontrándolo en una tienda más especializada como Whole Foods o en su mercado local de granjeros. Debido a que los climas cálidos ofrecen una temporada de cultivo más larga para el chayote, es más probable que la fruta esté disponible durante todo el año en áreas con clima más cálido. (Relacionado: Recetas dulces y saladas con productos de verano)

Para elegir un chayote maduro, busque uno que sea firme al tacto, de color verde claro y oscuro, y sin ninguna mancha marrón suave (los colores variados están bien siempre que el fruto sea firme).

Cómo cocinar y comer chayote

No hay ninguna respuesta sobre cómo cocinar el chayote. Puedes comer todas las partes de la calabaza (y probablemente deberías, especialmente porque muchos de los nutrientes están en la cáscara), lo que lo hace versátil para cocinar y comer. Cada método sacará a relucir diferentes sabores y texturas. Por ejemplo, asar a la parrilla carameliza el chayote debido a su contenido de azúcar.

¿Necesitas un poco de inspo? Así es como se disfruta de la calabaza de chayote en casa:

  • Cómetelo crudo: El chef Saul Montiel de Cantina Rooftop en Nueva York lo usa crudo y cortado en juliana para añadir el crujido a una ensalada; terminado con jugo de lima, condimento mexicano picante (Tajin), y aceite de oliva y, violá, tienes una fácil (¡y fibrosa!) creación de chayote.
  • Úsalo en la sopa: El sabor suave significa que puede sazonar la calabaza para adaptarse a cualquier paleta. El chayote puede manejar especias audaces como el chipotle, la harissa y el curry. "Mi forma favorita de usar el chayote es en una sopa tradicional que mi madre servía en su restaurante en México: mole de olla", dice el chef Montiel. Está hecha de calabaza de chayote, calabacín, frijoles verdes, maíz, papa, chambarete y carne de aguja (bistec), sumergida en un caldo de chile y condimentada con ajo, cebolla y epazote (una hierba mexicana) "El chayote equilibra el picante y añade un sabor dulce a la sopa de costillas cortas", dice el Chef Montiel. (Suena como si perteneciera a esta lista de asombrosas sopas keto bajas en carbohidratos pero sabrosas).
  • Tuéstala: Una de las formas más fáciles de empezar a experimentar con el chayote (o cualquier vegetal nuevo, TBH) es asándolo. McWhorter recomienda esta sencilla receta de chayote asado: 2 cucharadas de aceite de su elección + pimienta negra molida + 1 libra de chayote picado. Hornee a 375°F durante 15 o 20 minutos. Luego agregue sal, pero sólo después de que el chayote esté cocido. Lección de ciencia: La sal extrae la humedad de las paredes celulares de las plantas a través de la ósmosis: "Si extrae la humedad mientras se cocina una verdura (o fruta) rica en agua, se obtiene un producto final deshidratado y quemado con una textura pobre, especialmente con las variedades de calabaza y berenjena de verano", dice McWhorter. Si se espera hasta después, se sigue obteniendo el sabor salado - sin el riesgo de arruinar el chayote en el proceso. En resumen: Este consejo va a cambiar tu juego de asar para siempre. (Relacionado: 9 combinaciones de vegetales asados más o menos brillantes)

Nota del editor: Una versión anterior de este artículo implicaba que la calabaza de chayote no era un vegetal conocido. Esta no era nuestra intención, y reconocemos cómo tal sentimiento podría ser interpretado como culturalmente insensible. Por lo tanto, hemos actualizado este artículo para reflejar la rica y larga historia del chayote, junto con sus beneficios para la salud.

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