¿Ha oído hablar de la dieta de la zona?

Los dietistas opinan sobre el consumo de bloques de la Zona, y si éste podría ser su secreto para perder peso y tener éxito en la salud.

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Durante los últimos 25 años, millones de personas (incluyendo Jennifer Aniston, Sandra Bullock, y muchos, muchos más) han firmado para seguir la dieta de la zona, creado por Barry Sears, Ph.D. Promete disminución de la inflamación, poco o nada de hambre, y el bienestar óptimo ... pero ¿seguir la dieta de la zona realmente ofrecen resultados en la escala y promover la salud general y la longevidad?

¿Qué es la dieta de la zona? "

La dieta de la zona está diseñada para controlar la inflamación inducida por la dieta, que Sears cree que es la razón por la que ganamos peso, enfermamos y envejecemos más rápido", dice Lauren Harris-Pincus, M.S., R.D.N., fundadora de NutritionStarringYOU.com y autora de The Protein-PackedBreakfast Club.(Mira 15 alimentos antiinflamatorios que deberías comer regularmente).

Una vez que estás "en la Zona", has limitado esa inflamación desencadenada por las hormonas que Sears jura que es la causa del aumento de peso y del envejecimiento prematuro. Una combinación de insulina elevada (que se ha relacionado con el aumento de peso y ciertos cánceres) y un alto nivel de ácidos grasos omega-6 en el cuerpo son dos culpables que pueden conducir a la inflamación y, posteriormente, a la obesidad, según Sears. Aunque se necesitan algunos omega-6, un exceso de ellos puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas.

Supuestos beneficios de la dieta de la zona

Hay tres marcadores fisiológicos que, según Sears, se pueden observar para determinar si se ha alcanzado "la zona".

  • Su relación entre triglicéridos y colesterol HDL es inferior a 1.

  • Su proporción de AA a EPA (ácido araquidónico / ácido eicosapentaenoico), un marcador de inflamación celular que se relaciona con los ácidos grasos omega-3 en el cuerpo es de 1,5 a 3.

  • Su nivel de hemoglobina A1c (también conocido como azúcar en la sangre) está en torno al 5 por ciento.

La Dieta de la Zona promete que, cuando se está en la Zona, se piensa más rápido, se rinde mejor físicamente, se evitan enfermedades y se pierden kilos al "ritmo más rápido posible", según su página web. La teoría que plantea Sears es que la inflamación altera la comunicación hormonal dentro de las células, dificultando la eficiencia y, por tanto, el rendimiento.

Qué puede comer en la dieta de la zona y en qué cantidad

Los carbohidratos, las proteínas y las grasas están permitidos en la dieta de la zona, pero en proporciones muy específicas.

"Se come un 40 por ciento de carbohidratos, un 30 por ciento de proteínas y un 30 por ciento de grasas en cada comida y merienda", explica Julie Upton, M.S., R.D., una dietista titulada con sede en San Francisco y cofundadora de la empresa de noticias sobre nutrición Appetite for Health: "Es necesario hacer un seguimiento de lo que se come y buscar el equilibrio en cada comida" (Relacionado: Guía completa de la dieta 'IIFYM' o macrodieta)

Sears señala algunos estudios médicos que demuestran una tendencia general hacia la pérdida de peso, la pérdida de grasa y una menor inflamación celular con esta proporción 40/30/30.

Cada macro se traduce en "bloques" de la Dieta de la Zona, que están pensados para simplificar el seguimiento, pero a los que puede llevar algún tiempo acostumbrarse, dice Harris-Pincus. La cantidad total de bloques de la Dieta de la Zona variará en función de los resultados obtenidos con la Calculadora de Grasa Corporal de la Dieta de la Zona, que ayuda a estimar la cantidad de energía que necesita el cuerpo en función del tamaño y la actividad. Puedes descargar una Guía de Bloques de Alimentos de la Zona en línea, que desglosa aún más los bloques por alimento. A grandes rasgos se traducen en:

  • 1 bloque de proteínas de la dieta de la zona = 7 gramos de proteínas

  • 1 bloque de grasa de la dieta de la zona = 1,5 gramos de grasa

  • 1 bloque de carbohidratos de la dieta de la zona = 9 gramos de carbohidratos

Ningún alimento está completamente prohibido, pero muchos ingredientes comunes reciben una clasificación general de "mejor" (coles de Bruselas, claras de huevo/sustituto, salmón), "regular" (queso, huevos enteros, patatas) y "pobre" (beicon, arroz, helado). Los seguidores de la Dieta de la Zona deben limitar los carbohidratos de alto índice glucémico, que es un indicador de la rapidez con la que se digieren los carbohidratos y, por tanto, de la rapidez con la que el azúcar en sangre puede subir y bajar, así como las fuentes de grasa saturada. (Relacionado: ¿Es saludable la mantequilla? La verdad sobre las grasas saturadas)

Por último, Sears sugiere comer al menos cada cinco horas en la Dieta de la Zona para equilibrar el combustible a lo largo del día y evitar los altibajos de energía.

Problemas con la Dieta de la Zona

Cualquier dieta que tenga una lista de alimentos "desfavorables" es un pase difícil para mí, dice Jenna A. Werner, R.D., creadora de Happy Slim Healthy: "No creo en la asignación de alimentos con etiquetas tales como bueno y malo-eso da el control de los alimentos sobre nosotros. La idea de decirle a alguien 'no' crea una sensación de restricción, y un estudio tras otro nos muestra que la restricción conduce a los atracones. En su lugar, creo en educar a la gente sobre cómo comer, cómo incluir en sus vidas los alimentos que son importantes para ellos, y educarles sobre cómo dar prioridad a los alimentos integrales y nutritivos" (Relacionado: Tenemos que dejar de pensar seriamente en los alimentos como 'buenos' y 'malos')

Harris-Pincus está de acuerdo y afirma que "cualquier dieta que desaconseje varios tipos de fruta me hace dudar". Las ciruelas pasas -que son excelentes para la salud de los huesos-, además de los plátanos, el melón, la sandía, los mangos, la piña, los higos, la melaza, las limas y los arándanos, se clasifican como "pobres" en la Dieta de la Zona".

El tamaño de las porciones de algunos bloques de la Dieta de la Zona (véase la Guía de comestibles de la Dieta de la Zona para algunos ejemplos) también le parece poco realista a Harris-Pincus.

"¿Tres anacardos?", pregunta. "¿Una cucharadita y media de aceite de oliva? ¿Cómo se mide eso exactamente? También cuestiono cualquier dieta que venda suplementos para acompañar el plan, especialmente cuando son caros. La Dieta de la Zona ofrece suplementos de omega-3 y polifenoles. También hay proteínas en polvo y barritas, que están muy procesadas y contienen más azúcar que otros productos de la competencia" (por ejemplo, una barrita nutricional de chocolate crujiente ZoneRx de 220 calorías tiene 15 gramos de azúcar, poco menos de 4 cucharaditas).

Los alimentos de marca tampoco son baratos: Una caja de una libra de esa pasta Fusilli de Zone "PastaRx", hecha con trigo duro, proteína de trigo, claras de huevo secas y más, le costará 16 dólares (compárelo con los 1,49 dólares de una caja del mismo tamaño de Fusilli orgánico 365 Everyday Value de Whole Foods Market en amazon.com).

Aunque Werner aprecia el enfoque en los alimentos integrales, las frutas y las verduras, las proteínas magras y las grasas saludables, no está tan segura del desglose calórico de la Dieta de la Zona.

"Las mujeres pueden ingerir aproximadamente 1.200 calorías al día, lo que no es suficiente para cubrir las necesidades de la mayoría de las personas y crea un déficit calórico que es demasiado grande para ser sostenible o saludable" (Relacionado: ¿Cuántas calorías comes realmente?)

Entonces, ¿es saludable la dieta de la zona? "

Creo que es nutricionalmente sólida en su mayor parte en comparación con otras dietas de moda", dice Harris-Pincus. Además, la disminución de la inflamación y el objetivo de llenar su plato con proteínas magras, verduras y grasas saludables son ambos conceptos de salud sólidos.

"Hay ciertos principios de este programa que sin duda puedes llevar contigo toda la vida", añade Werner. Pero "pregúntese antes de empezar este programa, '¿puedo hacer esto para siempre? ¿Me hace feliz? ¿Puedo hacerlo en vacaciones? ¿Puedo hacerlo en Acción de Gracias? ¿Cualquier día festivo? ¿Todos los días festivos? ¿Todos los días?", se pregunta.

Si ves que una dieta estricta te hace saltarte las cenas con amigos o te sientes rígido cuando una cena no se ajusta exactamente al desglose de la Dieta de la Zona, busca otras opciones que sean más fáciles de cumplir y que requieran menos seguimiento (como el plan de la Dieta Mediterránea, poco estresante y saludable para el corazón). O "trabaje con un dietista para diseñar un programa de nutrición personalizado que le enseñe a alimentarse en cada escenario, y que además lo disfrute", dice Werner.

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