¿Qué son las Keto Strips y cómo miden la cetosis?

Puedes comprar tiras de prueba de cetosis en tu farmacia local o en una gran tienda, pero ¿pueden medir con precisión la cetosis?

¿Qué son las Keto Strips y cómo miden la cetosis?

Si has leído alguna historia sobre dietas en el último año, probablemente has visto una mención de la dieta de moda de Keto. Mientras que el objetivo principal del plan de dieta alta en grasas y baja en carbohidratos se reduce típicamente a la pérdida de peso, en el fondo el objetivo es conseguir que el cuerpo utilice la grasa como su principal fuente de combustible.

"El combustible preferido del cuerpo es la glucosa", dice la Dra. Kristin Kirkpatrick, dietista registrada en el Instituto de Bienestar de la Clínica Cleveland, "Cada célula y especialmente tu cerebro se basará en ella antes que nada como una fuente rápida de energía". Pero cuando se reducen drásticamente los carbohidratos (la fuente principal) y las proteínas son lo suficientemente bajas como para que el hígado no entre en la gluconeogénesis (la formación de glucosa a partir de aminoácidos), el cuerpo recurre a otra fuente de combustible: la grasa". Cuando el cuerpo comienza a trabajar con grasa, en lugar de con carbohidratos, es cuando se llega a lo que se conoce como cetosis. (Relacionado: 8 errores comunes en la dieta de cetosis que podrías estar cometiendo)

¿Qué es la cetosis?

Sin la glucosa como fuente de energía, el cuerpo descompone los depósitos de grasa en combustible, creando glicerol y ácidos grasos - estos ácidos grasos se convierten en cetonas para suministrar energía a los músculos, el cerebro y el sistema nervioso, explica Melissa Majumdar, R.D., C.P.T., vocera de la Academia de Nutrición y Dietética y dietista bariátrica de alto nivel del Centro Brigham and Women's de Cirugía Metabólica y Bariátrica. "En lugar de usar el músculo como combustible, la cetosis cambia el cuerpo para usar cetonas", dice Majumdar. "Esto preserva los músculos, permitiendo la preservación de la masa muscular magra". (Relacionado: Todo lo que necesita saber acerca de la gripe Keto)

Vale, pero ¿cómo sabes cuando has llegado a la cetosis?

¿Qué son las tiras de keto?

Aquí es donde entran las tiras ceto. Originalmente fueron diseñadas para aquellos con diabetes que están en riesgo de una cetoacidosis potencialmente mortal, que ocurre cuando el cuerpo produce demasiadas cetonas como resultado de la falta de insulina. Esto es obviamente muy diferente del estado de cetosis que buscan los que hacen dieta.

Hoy en día, con la moda de la dieta keto, puedes encontrar fácilmente tiras reactivas en tiendas conocidas como Amazon (Perfect Keto Ketone Test Strips, Buy It, $8, amazon.com) y CVS (CVS Health True Plus Ketone Test Strips, Buy It, $8, cvs.com) por tan sólo $5.

Las tiras en sí miden los niveles de cetonas de la orina, más específicamente, dos de las tres cetonas conocidas como ácido acetoacético y acetona. Sin embargo, no captan una tercera cetona llamada ácido beta-hidroxibutírico, lo que puede conducir a falsos negativos, dice Majumdar.

¿Cómo se usan las tiras de keto?

Usarlas es como una especie de prueba de embarazo en la que se involucra tu orina. La mayoría de las tiras reactivas tienen instrucciones que le indican que debe orinar en un vaso o contenedor y luego sumergir la tira reactiva en él. En cuanto a los resultados, son similares a los que se ven en la clase de ciencias de la escuela cuando se analiza el nivel de pH del agua. Unos segundos después de sumergir las tiras en la orina, la punta se volverá de un color diferente. Luego comparas ese color con una escala en la parte posterior del paquete de tiras de cetosis que indica tu nivel actual de cetosis. Por ejemplo, un beige claro significa niveles de trazas de cetonas y el púrpura equivale a niveles altos de cetonas. Sólo necesitas comprobar tus niveles de cetonas una vez al día. Las investigaciones han indicado que temprano en la mañana o después de la cena podría ser el momento óptimo para usar las tiras de cetonas.

¿Deberías usar tiras de keto?

Si usted es alguien que se rige por los números y no quiere adivinar si está en un estado de cetosis simplemente por cómo se siente, considere la posibilidad de probar las tiras ceto, dice Kirkpatrick. Pueden ser especialmente útiles para quienes recién comienzan la dieta y se familiarizan con los síntomas. (La gripe keto es común entre las personas que hacen dieta por primera vez y que no están acostumbradas a comer alimentos altos en grasas y bajos en carbohidratos).

Muchas personas creen que están en cetosis y no lo están, dice Kirkpatrick: "O bien su proteína es demasiado alta o sus niveles de carbohidratos son más altos de lo que creen". También es común que la cetosis "te deje sin sentido", agrega, si dejas las riendas durante un evento especial o si estás practicando el ciclismo de carbohidratos.

Puede ser beneficioso saber en qué posición se encuentra. Pero debido a que las tiras de cetonas dejan fuera esa tercera cetona, este método de prueba es inherentemente menos preciso que una prueba de cetonas en la sangre, la cual incluye una lectura de las tres cetonas. "La medición de todos los tipos de cetonas será la más precisa, y si la tira de prueba no está midiendo el beta-hidroxibutirato, el cuerpo podría en realidad estar en cetosis pero la tira de prueba podría no indicarlo", dice Majumdar.

Además, si ha estado siguiendo la dieta keto de manera consistente por un tiempo, su cuerpo se acostumbrará a agarrar cetonas para obtener energía, lo que significa que se desperdiciará menos en la orina, por lo que los resultados de la prueba de la tira de keto serán inexactos si el objetivo es encontrar la cetosis. (Relacionado: La tira cetónica es un respirador inteligente de cetonas que te guiará a través de la dieta Keto)

Además, las personas alcanzan la cetosis con diferentes niveles de ingesta de carbohidratos, a menudo menos de 50 gramos por día, pero esto también puede variar, incluso de un día para otro. "Confiar en las tiras de cetonas para obtener información sobre la ingesta y no utilizar la conexión mente-cuerpo puede conducir a una mayor restricción de la dieta o a patrones de alimentación desordenados", también advierte Majumdar. Sin prestar atención a cómo se siente el cuerpo -lo que incluye cómo se "siente" el cuerpo mientras está en cetosis, pero también a la saciedad, la calidad de vida y la energía en general- puede pasar por alto los aspectos de advertencia de algunos inconvenientes comunes de la dieta keto.

Así que aunque no hay un peligro inmediato al probar las tiras, dice Kirkpatrick, no tienes que volverte loco mirando tus números. Incluso si usted prueba con frecuencia, recuerde centrarse en cómo se siente en cualquier nueva dieta, también.

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