Todo lo que debe saber sobre la menopausia

Resumen

La menopausia se produce cuando una mujer no ha menstruado en 12 meses consecutivos y ya no puede quedarse embarazada de forma natural. Suele comenzar entre los 45 y los 55 a√Īos, pero puede desarrollarse antes o despu√©s de esta franja de edad.

La menopausia puede provocar síntomas molestos, como sofocos y aumento de peso. Para la mayoría de las mujeres, el tratamiento médico no es necesario para la menopausia.

Siga leyendo para saber lo que necesita saber sobre la menopausia.

¬ŅCu√°ndo empieza la menopausia y cu√°nto dura?

La mayor√≠a de las mujeres comienzan a desarrollar los s√≠ntomas de la menopausia unos cuatro a√Īos antes de la √ļltima regla. Los s√≠ntomas suelen continuar hasta unos cuatro a√Īos despu√©s de la √ļltima menstruaci√≥n.

Un peque√Īo n√ļmero de mujeres experimenta los s√≠ntomas de la menopausia hasta una d√©cada antes de que se produzca realmente la menopausia, y 1 de cada 10 mujeres experimenta los s√≠ntomas de la menopausia durante los 12 a√Īos siguientes a su √ļltima regla.

La edad media de la menopausia es de 51 a√Īos, aunque puede producirse de media hasta dos a√Īos antes en el caso de las mujeres negras y latinas. Se necesitan m√°s estudios para comprender el inicio de la menopausia en las mujeres de color.

Hay muchos factores que ayudan a determinar cuándo comenzará la menopausia, incluyendo la genética y la salud de los ovarios. La perimenopausia ocurre antes de la menopausia. La perimenopausia es el momento en que sus hormonas comienzan a cambiar en preparación para la menopausia.

Puede durar desde unos pocos meses hasta varios a√Īos. Muchas mujeres comienzan la perimenopausia en alg√ļn momento despu√©s de los 40 a√Īos. Otras mujeres se saltan la perimenopausia y entran en ella de forma repentina.

Alrededor del 1 por ciento de las mujeres comienzan la menopausia antes de los 40 a√Īos, lo que se denomina menopausia prematura o insuficiencia ov√°rica primaria. Alrededor del 5% de las mujeres tienen la menopausia entre los 40 y los 45 a√Īos. Esto se denomina menopausia precoz.

Perimenopausia vs. menopausia vs. postmenopausia

Durante la perimenopausia, los períodos menstruales se vuelven irregulares. Los periodos pueden retrasarse, o puede que se salten por completo uno o más periodos. El flujo menstrual también puede ser más abundante o más ligero.

La menopausia se define como la falta de menstruaci√≥n durante un a√Īo completo.

La posmenopausia se refiere a los a√Īos posteriores a la menopausia.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de la menopausia?

La experiencia de la menopausia de cada mujer es √ļnica. Los s√≠ntomas suelen ser m√°s graves cuando la menopausia se produce de forma repentina o en un periodo de tiempo m√°s corto.

Las afecciones que afectan a la salud del ovario, como el cáncer o la histerectomía, o ciertas opciones de estilo de vida, como el tabaquismo, tienden a aumentar la gravedad y la duración de los síntomas.

Aparte de los cambios en la menstruación, los síntomas de la perimenopausia, la menopausia y la posmenopausia suelen ser los mismos. Los primeros signos más comunes de la perimenopausia son:

  • menstruaci√≥n menos frecuente
  • menstruaciones m√°s abundantes o m√°s ligeras de lo normal
  • s√≠ntomas vasomotores, como sofocos, sudores nocturnos y enrojecimiento

Se calcula que el 75% de las mujeres experimentan sofocos con la menopausia.

Otros síntomas comunes de la menopausia son

  • insomnio
  • sequedad vaginal
  • aumento de peso
  • depresi√≥n
  • ansiedad
  • dificultad para concentrarse
  • problemas de memoria
  • disminuci√≥n de la libido o del deseo sexual
  • piel, boca y ojos secos
  • aumento de la micci√≥n
  • senos doloridos o sensibles
  • dolores de cabeza
  • coraz√≥n acelerado
  • infecciones del tracto urinario (ITU)
  • reducci√≥n de la masa muscular
  • articulaciones dolorosas o r√≠gidas
  • reducci√≥n de la masa √≥sea
  • senos menos llenos
  • adelgazamiento o p√©rdida de cabello
  • aumento del crecimiento del vello en otras zonas del cuerpo, como la cara, el cuello, el pecho y la parte superior de la espalda

Complicaciones

Las complicaciones m√°s comunes de la menopausia son

  • atrofia vulvovaginal
  • dispareunia, o relaciones sexuales dolorosas
  • funci√≥n metab√≥lica m√°s lenta
  • osteoporosis, o huesos m√°s d√©biles con masa y fuerza reducidas
  • cambios de humor o emocionales repentinos
  • cataratas
  • enfermedad periodontal
  • incontinencia urinaria
  • enfermedades del coraz√≥n o de los vasos sangu√≠neos

¬ŅPor qu√© se produce la menopausia?

La menopausia es un proceso natural que se produce cuando los ovarios envejecen y producen menos hormonas reproductivas.

El cuerpo comienza a sufrir varios cambios en respuesta a los niveles m√°s bajos de:

  • estr√≥geno
  • progesterona
  • testosterona
  • hormona estimulante del fol√≠culo (FSH)
  • hormona luteinizante (LH)

Uno de los cambios más notables es la pérdida de folículos ováricos activos. Los folículos ováricos son las estructuras que producen y liberan óvulos de la pared del ovario, permitiendo la menstruación y la fertilidad.

La mayor√≠a de las mujeres notan por primera vez que la frecuencia de su menstruaci√≥n es menos constante, ya que el flujo se vuelve m√°s abundante y largo. Esto suele ocurrir a mediados o finales de los 40 a√Īos. A la edad de 52 a√Īos, la mayor√≠a de las mujeres estadounidenses han pasado por la menopausia.

En algunos casos, la menopausia es inducida o causada por una lesi√≥n o por la extirpaci√≥n quir√ļrgica de los ovarios y las estructuras p√©lvicas relacionadas.

Las causas m√°s comunes de la menopausia inducida incluyen:

  • ooforectom√≠a bilateral, o extirpaci√≥n quir√ļrgica de los ovarios
  • ablaci√≥n ov√°rica, o interrupci√≥n de la funci√≥n ov√°rica, que puede realizarse mediante terapia hormonal, cirug√≠a o t√©cnicas de radioterapia en mujeres con tumores con receptores de estr√≥geno positivos
  • radiaci√≥n p√©lvica
  • lesiones p√©lvicas que da√Īan gravemente o destruyen los ovarios

¬ŅC√≥mo se diagnostica la menopausia?

Merece la pena hablar con su proveedor de atenci√≥n m√©dica si est√° experimentando s√≠ntomas de menopausia molestos o incapacitantes, o si est√° experimentando s√≠ntomas de menopausia y tiene 45 a√Īos o menos.

Recientemente, la Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado un nuevo análisis de sangre conocido como prueba de diagnóstico PicoAMH Elisa. Esta prueba se utiliza para ayudar a determinar si una mujer ha entrado en la menopausia o se está acercando a ella.

Esta nueva prueba puede ser √ļtil para las mujeres que presentan s√≠ntomas de perimenopausia, que tambi√©n pueden tener repercusiones negativas para la salud. La menopausia precoz se asocia a un mayor riesgo de osteoporosis y fractura, enfermedades card√≠acas, cambios cognitivos, cambios vaginales y p√©rdida de la libido, y cambios de humor.

El médico también puede pedir un análisis de sangre que mida el nivel de ciertas hormonas en la sangre, normalmente la FSH y una forma de estrógeno llamada estradiol.

Unos niveles de FSH en sangre elevados y constantes de 30 mIU/mL o m√°s, combinados con la falta de menstruaci√≥n durante un a√Īo consecutivo, suelen confirmar la menopausia. Tambi√©n existen pruebas de saliva y pruebas de orina de venta libre, pero son poco fiables y caras.

Durante la perimenopausia, los niveles de FSH y estr√≥geno fluct√ļan diariamente, por lo que la mayor√≠a de los profesionales sanitarios diagnosticar√°n esta afecci√≥n bas√°ndose en los s√≠ntomas, el historial m√©dico y la informaci√≥n menstrual.

Dependiendo de sus síntomas y de su historial médico, su proveedor de servicios de salud también puede solicitar análisis de sangre adicionales para ayudar a descartar otras condiciones subyacentes que puedan ser responsables de sus síntomas.

Otros an√°lisis de sangre que se utilizan habitualmente para ayudar a confirmar la menopausia son:

  • pruebas de la funci√≥n tiroidea
  • perfil lip√≠dico en sangre
  • pruebas de la funci√≥n hep√°tica
  • pruebas de la funci√≥n renal
  • pruebas de testosterona, progesterona, prolactina, estradiol y gonadotropina cori√≥nica (hCG)

Tratamientos

Es posible que necesite tratamiento si sus s√≠ntomas son graves o afectan a su calidad de vida. La terapia hormonal puede ser un tratamiento eficaz en mujeres menores de 60 a√Īos, o dentro de los 10 a√Īos siguientes al inicio de la menopausia, para la reducci√≥n o el control de:

  • sofocos
  • sudores nocturnos
  • enrojecimiento
  • atrofia vaginal
  • osteoporosis

Pueden utilizarse otros medicamentos para tratar síntomas más específicos de la menopausia, como la caída del cabello y la sequedad vaginal.

Otros medicamentos que se utilizan a veces para los síntomas de la menopausia son:

  • minoxidil t√≥pico 5 por cientoUtilizados una vez al d√≠a para el adelgazamiento y la ca√≠da del cabello
  • champ√ļs anticaspa, com√ļnmente ketoconazol 2 por ciento y piritiona de zinc 1 por ciento, utilizados para la ca√≠da del cabello
  • crema t√≥pica de clorhidrato de eflornitina para el crecimiento del vello no deseado
  • inhibidores selectivos de la recaptaci√≥n de serotonina (ISRS)com√ļnmente paroxetina 7,5 miligramos para los sofocos, la ansiedad y la depresi√≥n
  • hidratantes vaginales no hormonales y lubricantes
  • Lubricantes vaginales con dosis bajas de estr√≥genos en forma de crema, anillo o tableta
  • ospemifeno para la sequedad vaginal y las relaciones sexuales dolorosas
  • antibi√≥ticos profil√°cticos para las ITU recurrentes
  • medicamentos para dormir para el insomnio
  • denosumab, teriparatida, raloxifeno o calcitonina para la osteoporosis postmenstrual

Remedios caseros y cambios en el estilo de vida

Hay varias formas de reducir los síntomas de la menopausia de leves a moderados de forma natural, utilizando remedios caseros, cambios en el estilo de vida y tratamientos alternativos.

Estos son algunos consejos caseros para controlar los síntomas de la menopausia:

Mantenerse fresco y cómodo

Vístase con ropa suelta y en capas, especialmente durante la noche y cuando el tiempo sea cálido o imprevisible. Esto puede ayudarle a controlar los sofocos.

Mantener el dormitorio fresco y evitar las mantas pesadas por la noche también puede ayudar a reducir las posibilidades de sufrir sudores nocturnos. Si tienes sudores nocturnos con regularidad, considera la posibilidad de utilizar una sábana impermeable bajo la ropa de cama para proteger el colchón.

También puedes llevar un ventilador portátil que te ayude a refrescarte si te sientes enrojecido.

Hacer ejercicio y controlar el peso

Reduzca la ingesta diaria de calorías entre 400 y 600 calorías para ayudar a controlar su peso. También es importante hacer ejercicio moderado durante 20 o 30 minutos al día. Esto puede ayudar:

  • aumentar la energ√≠a
  • promover un mejor sue√Īo nocturno
  • mejorar el estado de √°nimo
  • promover su bienestar general

Comunicar sus necesidades

Hable con un terapeuta o psicólogo sobre cualquier sentimiento de depresión, ansiedad, tristeza, aislamiento, insomnio y cambios de identidad.

También deberías intentar hablar con tus familiares, seres queridos o amigos sobre tus sentimientos de ansiedad, cambios de humor o depresión para que conozcan tus necesidades.

Complementar la dieta

Tome suplementos de calcio, vitamina D y magnesio para ayudar a reducir el riesgo de osteoporosis y mejorar los niveles de energ√≠a y el sue√Īo. Hable con su m√©dico sobre los suplementos que pueden ayudarle seg√ļn sus necesidades individuales de salud.

Practicar técnicas de relajación

Practicar técnicas de relajación y respiración, como por ejemplo

  • yoga
  • respiraci√≥n de caja
  • meditaci√≥n

Cuidar la piel

Aplique cremas hidratantes a diario para reducir la sequedad de la piel. Tambi√©n debes evitar ba√Īarte o nadar en exceso, ya que esto puede resecar o irritar tu piel.

Gesti√≥n de los problemas de sue√Īo

Utilice medicamentos de venta libre para controlar temporalmente el insomnio o considere la posibilidad de hablar con su m√©dico sobre ayudas naturales para el sue√Īo. Habla con tu m√©dico si tienes problemas de sue√Īo con regularidad para que te ayude a controlarlo y a descansar mejor por la noche.

Dejar de fumar y limitar el consumo de alcohol

Deje de fumar y evite la exposición al humo de segunda mano. La exposición a los cigarrillos puede empeorar sus síntomas.

También debe limitar su consumo de alcohol para reducir el empeoramiento de los síntomas. El consumo excesivo de alcohol durante la menopausia puede aumentar el riesgo de problemas de salud.

Otros remedios

Algunos estudios limitados han apoyado el uso de remedios herbales para los síntomas de la menopausia causados por la deficiencia de estrógenos.

Los suplementos naturales y los nutrientes que pueden ayudar a limitar los síntomas de la menopausia incluyen:

  • soja
  • vitamina E
  • isoflavona
  • melatonina
  • semillas de lino

También se afirma que el cohosh negro puede mejorar algunos síntomas, como los sofocos y los sudores nocturnos. Sin embargo, en una revisión reciente de los estudios, se encontraron pocas pruebas que respalden estas afirmaciones. Se necesita más investigación.

Del mismo modo, una investigación de 2015 no encontró pruebas que apoyen las afirmaciones de que los ácidos grasos omega-3 pueden mejorar los síntomas vasomotores asociados a la menopausia.

Perspectiva

La menopausia es el cese natural, o detenci√≥n, del ciclo menstrual de la mujer, y marca el fin de la fertilidad. La mayor√≠a de las mujeres experimentan la menopausia a los 52 a√Īos, pero un da√Īo p√©lvico u ov√°rico puede provocar una menopausia repentina a una edad m√°s temprana. La gen√©tica o las enfermedades subyacentes tambi√©n pueden provocar la aparici√≥n temprana de la menopausia.

Muchas mujeres experimentan los s√≠ntomas de la menopausia en los a√Īos previos a la misma, sobre todo sofocos, sudores nocturnos y sofocos. Los s√≠ntomas pueden continuar durante cuatro o m√°s a√Īos despu√©s de la menopausia.

Puede beneficiarse de un tratamiento, como la terapia hormonal, si sus síntomas son graves o afectan a su calidad de vida. Por lo general, los síntomas de la menopausia pueden controlarse o reducirse mediante remedios naturales y ajustes en el estilo de vida.

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