Todo lo que debe saber sobre la epilepsia

¬ŅQu√© es la epilepsia?

La epilepsia es un trastorno crónico que provoca convulsiones recurrentes no provocadas. Una convulsión es una descarga repentina de actividad eléctrica en el cerebro.

Hay dos tipos principales de convulsiones. Las convulsiones generalizadas afectan a todo el cerebro. Las crisis focales, o parciales, afectan sólo a una parte del cerebro.

Una convulsión leve puede ser difícil de reconocer. Puede durar unos segundos durante los cuales no se tiene conciencia.

Las convulsiones más fuertes pueden provocar espasmos y sacudidas musculares incontrolables, y pueden durar de unos segundos a varios minutos. Durante una convulsión más fuerte, algunas personas se confunden o pierden el conocimiento. Después, es posible que no recuerden lo ocurrido.

Hay varias razones por las que puede tener un ataque. Estas incluyen:

  • fiebre alta
  • traumatismo craneoencef√°lico
  • az√ļcar en sangre muy baja
  • abstinencia de alcohol

La epilepsia es un trastorno neurol√≥gico bastante com√ļn que afecta a 65 millones de personas en todo el mundo. En Estados Unidos, afecta a unos 3 millones de personas.

Cualquiera puede desarrollar epilepsia, pero es m√°s com√ļn en ni√Īos peque√Īos y adultos mayores. Se da ligeramente m√°s en los hombres que en las mujeres.

No hay cura para la epilepsia, pero el trastorno puede controlarse con medicamentos y otras estrategias.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de la epilepsia?

Las crisis son el principal s√≠ntoma de la epilepsia. Los s√≠ntomas difieren de una persona a otra y seg√ļn el tipo de crisis.

Convulsiones focales (parciales)

Una convulsión parcial simple

no implica pérdida de conciencia. Los síntomas incluyen:
  • alteraciones del sentido del gusto, del olfato, de la vista, del o√≠do o del tacto
  • mareos
  • hormigueo y espasmos en las extremidades

Convulsiones parciales complejas

implican la pérdida de la conciencia o del conocimiento. Otros síntomas incluyen:
  • mirada perdida
  • falta de respuesta
  • realizaci√≥n de movimientos repetitivos

Convulsiones generalizadas

Las crisis generalizadas afectan a todo el cerebro. Existen seis tipos:

Convulsiones de ausencia

Las convulsiones de tipo "petit mal" provocan una mirada perdida. Este tipo de convulsión también puede provocar movimientos repetitivos, como chasquear los labios o parpadear. También suele haber una breve pérdida de conciencia.

Convulsiones tónicas

causar rigidez muscular.

Convulsiones atónicas

provocan la pérdida de control muscular y pueden hacer que te caigas de repente.

Convulsiones clónicas

se caracterizan por movimientos musculares repetidos y espasmódicos de la cara, el cuello y los brazos.

Convulsiones mioclónicas

causan espasmos r√°pidos y espont√°neos de los brazos y las piernas.

Convulsiones tónico-clónicas

solían llamarse "convulsiones de gran mal". Los síntomas incluyen:
  • rigidez del cuerpo
  • temblores
  • p√©rdida del control de la vejiga o del intestino
  • mordedura de la lengua
  • p√©rdida de conocimiento

Después de una convulsión, es posible que no recuerde haberla tenido o que se sienta ligeramente enfermo durante unas horas.

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¬ŅQu√© desencadena una crisis epil√©ptica?

Algunas personas son capaces de identificar las cosas o situaciones que pueden desencadenar las crisis.

Algunos de los desencadenantes m√°s comunes son:

  • falta de sue√Īo
  • enfermedad o fiebre
  • estr√©s
  • luces brillantes, luces intermitentes o patrones
  • cafe√≠na, alcohol, medicamentos o drogas
  • saltarse comidas, comer en exceso o ingredientes alimentarios espec√≠ficos

Identificar los desencadenantes no siempre es fácil. Un solo incidente no siempre significa que algo sea un desencadenante. A menudo se trata de una combinación de factores que desencadenan una crisis.

Una buena forma de encontrar los factores desencadenantes es llevar un diario de convulsiones. Después de cada ataque, anota lo siguiente:

  • d√≠a y hora
  • la actividad en la que participaba
  • lo que ocurr√≠a a su alrededor
  • im√°genes, olores o sonidos inusuales
  • factores de estr√©s inusuales
  • qu√© estaba comiendo o cu√°nto tiempo hac√≠a que no com√≠a
  • su nivel de fatiga y lo bien que durmi√≥ la noche anterior

También puedes utilizar tu diario de convulsiones para determinar si tus medicamentos están funcionando. Anote cómo se sintió antes y después de la crisis, así como los efectos secundarios.

Lleve el diario cuando visite al m√©dico. Puede ser √ļtil para ajustar sus medicamentos o explorar otros tratamientos.

Más información sobre la vida con epilepsia "

¬ŅLa epilepsia es hereditaria?

Puede haber hasta 500 genes relacionados con la epilepsia. La genética también puede proporcionarle un "umbral convulsivo" natural. Si hereda un umbral convulsivo bajo, será más vulnerable a los desencadenantes de las crisis. Un umbral más alto significa que es menos probable que tenga convulsiones.

La epilepsia a veces es hereditaria. Sin embargo, el riesgo de heredar la enfermedad es bastante bajo. La mayoría de los padres con epilepsia no tienen hijos con epilepsia.

En general, el riesgo de desarrollar epilepsia a los 20 a√Īos es de aproximadamente el 1%, es decir, 1 de cada 100 personas. Si tiene un progenitor con epilepsia debido a una causa gen√©tica, el riesgo se eleva a entre el 2 y el 5 por ciento.

Si su padre tiene epilepsia por otra causa, como un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral, no afecta a sus posibilidades de desarrollar epilepsia.

Algunas enfermedades raras, como la esclerosis tuberosa y la neurofibromatosis, pueden provocar convulsiones. Son enfermedades que pueden ser hereditarias.

La epilepsia no afecta a su capacidad para tener hijos. Pero algunos medicamentos para la epilepsia pueden afectar al feto. No dejes de tomar tus medicamentos, pero habla con tu médico antes de quedarte embarazada o en cuanto sepas que lo estás.

Si tiene epilepsia y le preocupa formar una familia, considere la posibilidad de concertar una consulta con un asesor genético.

¬ŅQu√© causa la epilepsia?

Para 6 de cada 10 personas con epilepsia, no se puede determinar la causa. Hay muchas cosas que pueden provocar convulsiones.

Las posibles causas son:

  • lesi√≥n cerebral traum√°tica
  • cicatrices en el cerebro tras una lesi√≥n cerebral (epilepsia postraum√°tica)
  • enfermedad grave o fiebre muy alta
  • un accidente cerebrovascular, que es una de las principales causas de epilepsia en personas mayores de 35 a√Īos
  • otras enfermedades vasculares
  • falta de ox√≠geno en el cerebro
  • tumor o quiste cerebral
  • demencia o enfermedad de Alzheimer
  • consumo de drogas por parte de la madre, lesiones prenatales, malformaciones cerebrales o falta de ox√≠geno al nacer
  • enfermedades infecciosas como el sida y la meningitis
  • trastornos gen√©ticos o del desarrollo o enfermedades neurol√≥gicas

La herencia desempe√Īa un papel en algunos tipos de epilepsia. En la poblaci√≥n general, hay un 1% de posibilidades de desarrollar epilepsia antes de los 20 a√Īos. Si tiene un progenitor cuya epilepsia est√° vinculada a la gen√©tica, el riesgo aumenta al 2-5%.

La genética también puede hacer que algunas personas sean más susceptibles a las convulsiones por factores ambientales.

La epilepsia puede desarrollarse a cualquier edad. El diagn√≥stico suele producirse en la primera infancia o despu√©s de los 60 a√Īos.

¬ŅC√≥mo se diagnostica la epilepsia?

Si sospecha que ha tenido una convulsión, acuda a su médico lo antes posible. Una convulsión puede ser síntoma de un problema médico grave.

Su historial m√©dico y sus s√≠ntomas ayudar√°n a su m√©dico a decidir qu√© pruebas ser√°n √ļtiles. Probablemente te har√°n un examen neurol√≥gico para comprobar tus capacidades motoras y tu funcionamiento mental.

Para diagnosticar la epilepsia, hay que descartar otras afecciones que causen convulsiones. Su médico probablemente pedirá un recuento sanguíneo completo y una química de la sangre.

Los an√°lisis de sangre pueden utilizarse para buscar:

  • signos de enfermedades infecciosas
  • funci√≥n hep√°tica y renal
  • niveles de glucosa en sangre

El electroencefalograma (EEG) es la prueba m√°s utilizada para diagnosticar la epilepsia. En primer lugar, se adhieren electrodos al cuero cabelludo con una pasta. Es una prueba no invasiva e indolora. Se le puede pedir que realice una tarea espec√≠fica. En algunos casos, la prueba se realiza durante el sue√Īo. Los electrodos registrar√°n la actividad el√©ctrica de su cerebro. Tanto si tiene una crisis como si no, los cambios en los patrones normales de las ondas cerebrales son comunes en la epilepsia.

Las pruebas de imagen pueden revelar tumores y otras anomalías que pueden causar convulsiones. Estas pruebas pueden incluir:

  • TAC
  • RMN
  • tomograf√≠a por emisi√≥n de positrones (PET)
  • tomograf√≠a computarizada por emisi√≥n de fot√≥n √ļnico

La epilepsia se suele diagnosticar si se tienen convulsiones sin motivo aparente o reversible.

¬ŅC√≥mo se trata la epilepsia?

La mayoría de las personas pueden controlar la epilepsia. Su plan de tratamiento se basará en la gravedad de los síntomas, su estado de salud y su respuesta a la terapia.

Algunas opciones de tratamiento son:

  • Medicamentos antiepil√©pticos (anticonvulsivos, anticonvulsivos): Estos medicamentos pueden reducir el n√ļmero de convulsiones que se producen. En algunas personas, eliminan las convulsiones. Para que sean eficaces, la medicaci√≥n debe tomarse exactamente como se ha prescrito.
  • Estimulador del nervio vago: Este dispositivo se coloca quir√ļrgicamente bajo la piel del pecho y estimula el√©ctricamente el nervio que pasa por el cuello. Esto puede ayudar a prevenir las convulsiones.
  • Dieta cetog√©nica: M√°s de la mitad de las personas que no responden a la medicaci√≥n se benefician de esta dieta rica en grasas y baja en carbohidratos.
  • Cirug√≠a cerebral: La zona del cerebro que provoca la actividad convulsiva puede eliminarse o alterarse.

Se están investigando nuevos tratamientos. Un tratamiento que puede estar disponible en el futuro es la estimulación cerebral profunda. Es un procedimiento en el que se implantan electrodos en el cerebro. Luego se implanta un generador en el pecho. El generador envía impulsos eléctricos al cerebro para ayudar a disminuir las convulsiones.

Otra vía de investigación es un dispositivo similar a un marcapasos. Comprobaría el patrón de actividad cerebral y enviaría una carga eléctrica o un fármaco para detener una convulsión.

También se están investigando las cirugías mínimamente invasivas y la radiocirugía.

Medicamentos para la epilepsia

El tratamiento de primera línea para la epilepsia es la medicación anticonvulsiva. Estos fármacos ayudan a reducir la frecuencia y la gravedad de las crisis. No pueden detener una convulsión que ya está en curso, ni son una cura para la epilepsia.

El medicamento es absorbido por el estómago. Luego viaja por el torrente sanguíneo hasta el cerebro. Afecta a los neurotransmisores de forma que reduce la actividad eléctrica que provoca las convulsiones.

Los medicamentos anticonvulsivos pasan por el tracto digestivo y salen del cuerpo a través de la orina.

Hay muchos medicamentos anticonvulsivos en el mercado. El m√©dico puede recetar un solo f√°rmaco o una combinaci√≥n de ellos, seg√ļn el tipo de convulsiones que tengas.

Los medicamentos m√°s comunes para la epilepsia son:

  • levetiracetam (Keppra)
  • lamotrigina (Lamictal)
  • topiramato (Topamax)
  • √°cido valproico (Depakote)
  • carbamazepina (Tegretol)
  • etosuximida (Zarontin)

Estos medicamentos suelen estar disponibles en forma de comprimidos, l√≠quidos o inyectables y se toman una o dos veces al d√≠a. Se empieza con la dosis m√°s baja posible, que puede ajustarse hasta que empiece a funcionar. Estos medicamentos deben tomarse de forma constante y seg√ļn lo prescrito.

Algunos efectos secundarios potenciales pueden incluir:

  • fatiga
  • mareos
  • erupci√≥n cut√°nea
  • mala coordinaci√≥n
  • problemas de memoria

Los efectos secundarios más raros, pero graves, son la depresión y la inflamación del hígado u otros órganos.

La epilepsia es diferente para cada persona, pero la mayor√≠a mejora con la medicaci√≥n anticonvulsiva. Algunos ni√Īos con epilepsia dejan de tener convulsiones y pueden dejar de tomar la medicaci√≥n.

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¬ŅEs la cirug√≠a una opci√≥n para el tratamiento de la epilepsia?

Si la medicaci√≥n no puede disminuir el n√ļmero de crisis, otra opci√≥n es la cirug√≠a.

La cirug√≠a m√°s com√ļn es la resecci√≥n. Consiste en extirpar la parte del cerebro en la que se inician las convulsiones. La mayor√≠a de las veces se extirpa el l√≥bulo temporal en un procedimiento conocido como lobectom√≠a temporal. En algunos casos, esto puede detener la actividad convulsiva.

En algunos casos, se le mantendrá despierto durante esta operación. Esto es para que los médicos puedan hablar con usted y evitar la extirpación de una parte del cerebro que controla funciones importantes como la visión, la audición, el habla o el movimiento.

Si la zona del cerebro es demasiado grande o importante para extirparla, existe otro procedimiento llamado transecci√≥n subpial m√ļltiple, o desconexi√≥n. El cirujano hace cortes en el cerebro para interrumpir la v√≠a nerviosa. Eso evita que las convulsiones se extiendan a otras zonas del cerebro.

Después de la cirugía, algunas personas pueden reducir los medicamentos anticonvulsivos o incluso dejar de tomarlos.

Cualquier intervenci√≥n quir√ļrgica entra√Īa riesgos, como una mala reacci√≥n a la anestesia, una hemorragia o una infecci√≥n. La cirug√≠a del cerebro puede provocar a veces cambios cognitivos. Discuta los pros y los contras de los distintos procedimientos con su cirujano y busque una segunda opini√≥n antes de tomar una decisi√≥n definitiva.

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Recomendaciones dietéticas para personas con epilepsia

La dieta cetog√©nica se recomienda a menudo para los ni√Īos con epilepsia. Esta dieta es baja en carbohidratos y alta en grasas. La dieta obliga al organismo a utilizar la grasa como fuente de energ√≠a en lugar de la glucosa, un proceso denominado cetosis.

La dieta requiere un estricto equilibrio entre grasas, carbohidratos y prote√≠nas. Por eso es mejor trabajar con un nutricionista o dietista. Los ni√Īos que siguen esta dieta deben ser controlados cuidadosamente por un m√©dico.

La dieta cetogénica no beneficia a todo el mundo. Pero cuando se sigue correctamente, suele tener éxito en la reducción de la frecuencia de las convulsiones. Funciona mejor para algunos tipos de epilepsia que para otros.

Para los adolescentes y adultos con epilepsia, puede recomendarse una dieta Atkins modificada. Esta dieta también es rica en grasas e implica una ingesta controlada de carbohidratos.

Aproximadamente la mitad de los adultos que prueban la dieta Atkins modificada experimentan menos convulsiones. Los resultados pueden verse tan pronto como en unos pocos meses.

Debido a que estas dietas tienden a ser bajas en fibra y altas en grasa, el estre√Īimiento es un efecto secundario com√ļn.

Habla con tu m√©dico antes de empezar una nueva dieta y aseg√ļrate de que est√°s recibiendo los nutrientes vitales. En cualquier caso, no comer alimentos procesados puede ayudar a mejorar tu salud.

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Epilepsia y comportamiento: ¬ŅExiste una conexi√≥n?

Los ni√Īos con epilepsia suelen tener m√°s problemas de aprendizaje y de comportamiento que los que no la padecen. A veces hay una conexi√≥n. Pero estos problemas no siempre est√°n causados por la epilepsia.

Entre el 15 y el 35 por ciento de los ni√Īos con discapacidad intelectual tienen tambi√©n epilepsia. A menudo, se derivan de la misma causa.

Algunas personas experimentan un cambio de comportamiento en los minutos u horas anteriores a una convulsión. Esto podría estar relacionado con la actividad cerebral anormal que precede a una convulsión, y puede incluir:

  • falta de atenci√≥n
  • irritabilidad
  • hiperactividad
  • agresividad

Los ni√Īos con epilepsia pueden experimentar incertidumbre en sus vidas. La perspectiva de una convulsi√≥n repentina delante de amigos y compa√Īeros de clase puede ser estresante. Estos sentimientos pueden hacer que el ni√Īo se comporte mal o se aleje de las situaciones sociales.

La mayor√≠a de los ni√Īos aprenden a adaptarse con el tiempo. Para otros, la disfunci√≥n social puede continuar en la edad adulta. Entre el 30 y el 70 por ciento de las personas con epilepsia tienen tambi√©n depresi√≥n, ansiedad o ambas.

Los medicamentos anticonvulsivos también pueden afectar al comportamiento. Cambiar o ajustar la medicación puede ayudar.

Los problemas de comportamiento deben abordarse en las visitas al médico. El tratamiento dependerá de la naturaleza del problema.

También podría beneficiarse de la terapia individual, la terapia familiar o unirse a un grupo de apoyo para ayudarle a sobrellevar la situación.

Vivir con epilepsia: Qué esperar

La epilepsia es un trastorno crónico que puede afectar a muchas partes de su vida.

Las leyes varían de un estado a otro, pero si sus convulsiones no están bien controladas, es posible que no se le permita conducir.

Dado que nunca se sabe cuándo se producirá un ataque, muchas actividades cotidianas, como cruzar una calle concurrida, pueden resultar peligrosas. Estos problemas pueden llevar a la pérdida de independencia.

Algunas otras complicaciones de la epilepsia pueden ser:

  • riesgo de da√Īo permanente o muerte debido a convulsiones graves que duran m√°s de cinco minutos (estado epil√©ptico)
  • riesgo de convulsiones recurrentes sin recuperar la conciencia entre ellas (estado epil√©ptico)
  • la muerte s√ļbita e inexplicable en la epilepsia, que s√≥lo afecta al 1% de las personas con epilepsia

Además de las visitas periódicas al médico y de seguir el plan de tratamiento, aquí tienes algunas cosas que puedes hacer para sobrellevar la situación:

  • Lleva un diario de convulsiones para ayudar a identificar los posibles desencadenantes y poder evitarlos.
  • Lleva una pulsera de alerta m√©dica para que la gente sepa qu√© hacer si tienes una convulsi√≥n y no puedes hablar.
  • Ense√Īe a las personas m√°s cercanas a usted sobre las convulsiones y qu√© hacer en caso de emergencia.
  • Busque ayuda profesional para los s√≠ntomas de depresi√≥n o ansiedad.
  • √önase a un grupo de apoyo para personas con trastornos convulsivos.
  • Cuida tu salud llevando una dieta equilibrada y haciendo ejercicio regularmente.

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¬ŅExiste una cura para la epilepsia?

La epilepsia no tiene cura, pero un tratamiento temprano puede suponer una gran diferencia.

Las convulsiones incontroladas o prolongadas pueden provocar da√Īos cerebrales. La epilepsia tambi√©n aumenta el riesgo de muerte s√ļbita inexplicable.

La enfermedad puede controlarse con éxito. Las convulsiones pueden controlarse generalmente con medicación.

Hay dos tipos de cirugía cerebral que pueden reducir o eliminar las convulsiones. Un tipo, llamado resección, consiste en extirpar la parte del cerebro donde se originan las convulsiones.

Cuando la zona del cerebro responsable de las convulsiones es demasiado vital o grande para eliminarla, el cirujano puede realizar una desconexión. Se trata de interrumpir la vía nerviosa haciendo cortes en el cerebro. Esto evita que las convulsiones se extiendan a otras partes del cerebro.

Un estudio reciente ha revelado que el 81% de las personas con epilepsia grave estaban completamente o casi libres de convulsiones seis meses despu√©s de la operaci√≥n. Al cabo de 10 a√Īos, el 72% segu√≠a estando completamente o casi libre de convulsiones.

Hay decenas de otras vías de investigación sobre las causas, el tratamiento y las posibles curas de la epilepsia.

Aunque no hay cura en este momento, el tratamiento adecuado puede dar lugar a una mejora drástica de su condición y su calidad de vida.

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Datos y estadísticas sobre la epilepsia

En todo el mundo, 65 millones de personas padecen epilepsia. Esto incluye a unos 3 millones de personas en Estados Unidos, donde se diagnostican 150.000 nuevos casos de epilepsia cada a√Īo.

Hasta 500 genes pueden estar relacionados con la epilepsia de alguna manera. Para la mayor√≠a de las personas, el riesgo de desarrollar epilepsia antes de los 20 a√Īos es de aproximadamente el 1%. Tener un progenitor con epilepsia vinculada gen√©ticamente eleva ese riesgo al 2-5%.

Para las personas mayores de 35 a√Īos, una de las principales causas de epilepsia es el accidente cerebrovascular. Para 6 de cada 10 personas, no se puede determinar la causa de una convulsi√≥n.

Entre el 15 y el 30 por ciento de los ni√Īos con discapacidad intelectual tienen epilepsia. Entre el 30 y el 70 por ciento de las personas que padecen epilepsia tienen tambi√©n depresi√≥n, ansiedad o ambas.

La muerte s√ļbita inexplicable afecta a cerca del 1% de las personas con epilepsia.

Entre el 60 y el 70 por ciento de las personas con epilepsia responden satisfactoriamente al primer f√°rmaco antiepil√©ptico que prueban. Alrededor del 50 por ciento puede dejar de tomar los medicamentos despu√©s de dos a cinco a√Īos sin sufrir convulsiones.

Un tercio de las personas con epilepsia tienen ataques incontrolables porque no han encontrado un tratamiento que funcione. Más de la mitad de las personas con epilepsia que no responden a la medicación mejoran con una dieta cetogénica. La mitad de los adultos que prueban una dieta Atkins modificada tienen menos convulsiones.

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