Una madre se alegra tras la exitosa operación de espina bífida de su hijo en el vientre materno

Una madre se alegra tras la exitosa operación de espina bífida de su hijo en el vientre materno

Un bebé fue operado en el vientre materno de espina bífida y, desde que nació hace seis semanas, el niño está sano y se desarrolla bien, según un comunicado del Hospital Infantil Great Ormond Street (GOSH) de Londres.

La espina bífida se produce cuando el llamado tubo neural, una estructura hueca que comienza a formarse alrededor de la tercera semana de embarazo, no se desarrolla correctamente y acaba esencialmente con un agujero, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El tubo neural da lugar posteriormente al cerebro y la médula espinal del bebé, por lo que un agujero en la estructura puede causar daños nerviosos de leves a graves y provocar discapacidades físicas e intelectuales.

Helena, una madre del Reino Unido, se enteró de que su bebé en desarrollo tenía espina bífida durante su vigésima semana de embarazo, según el comunicado.

"Era una lesión muy grande en su espalda y la mitad de su columna vertebral estaba expuesta", dijo Helena a BBC News. "Dijeron que era probable que quedara paralizada, incontinente y que necesitaría una derivación para drenar el líquido del cerebro más adelante".

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Afortunadamente, en 2011, un histórico ensayo clínico demostró que operar a los bebés en el vientre materno podía evitarles algunos de los efectos nocivos de la espina bífida, según informó anteriormente Live Science. En comparación con los bebés con espina bífida que fueron operados después del nacimiento, los que fueron operados en el vientre materno tenían el doble de probabilidades de caminar sin ayuda a la edad de 2 años y desarrollaron menos problemas neurológicos.

La cirugía fetal abierta conlleva algunos riesgos, ya que aumenta en cierta medida el riesgo de parto prematuro y requiere que las madres den a luz por cesárea, o bien se arriesgan a romper el útero, según Live Science.

"El procedimiento es complejo, requiere tiempo y no está exento de riesgos, pero el impacto significativo y que cambia la vida de los bebés... y de sus familias, no puede ser exagerado", dijo en el comunicado el Dr. Dominic Thompson, neurocirujano principal del GOSH. "Esto marca la diferencia en la calidad de sus vidas".

En la operación de Helen participaron 25 médicos de los hospitales GOSH y University College London, así como de los Hospitales Universitarios de Lovaina (Bélgica), donde se llevó a cabo la cirugía, según informa BBC News.

En general, el procedimiento consiste en administrar un anestésico a la madre, que también pasa al feto, y luego cortar a través del abdomen y el útero para llegar a la columna vertebral del feto, según el comunicado del GOSH. A continuación, los neurocirujanos separan la piel adherida a la médula espinal expuesta y la colocan dentro del canal espinal antes de suturar los tejidos.

Helena fue operada en su 23ª semana de embarazo y, tres meses después, dio a luz a su hija Mila en el University College London Hospital. Todavía hay un exceso de líquido en el cerebro de la recién nacida, pero hasta ahora, Mila está mostrando signos de desarrollo saludable, según el comunicado del GOSH.

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"Puede mover las piernas y tiene sensibilidad en los dedos de los pies, así que es absolutamente increíble", dijo Helena a BBC News. "Estoy muy agradecida a los cirujanos que han hecho esta operación porque su vida sería muy diferente sin ella". Incluyendo a Mila, el equipo ha realizado la misma operación a 32 bebés desde enero de 2020.

"Estamos muy ilusionados con la siguiente fase de la cirugía prenatal para bebés con espina bífida, que incluye enfoques menos invasivos", dijo en el comunicado el Dr. Paolo De Coppi, que forma parte del equipo de cirugía fetal para la espina bífida.

Desde 2011, varios grupos han desarrollado versiones menos invasivas de la cirugía fetal que solo requieren incisiones menores en el útero y, por lo tanto, plantean menos riesgos tanto para la madre como para el niño, informó Stat News. Y algunos médicos han desarrollado técnicas para evitar hacer grandes incisiones tanto en el útero como en el abdomen, pero en 2019, este enfoque era todavía bastante nuevo y no estaba generalizado.

"Como con cualquier nuevo enfoque, primero tenemos que comprender plenamente los beneficios y los riesgos que implica para la madre y el bebé", señaló De Coppi. "Mientras buscamos que estos futuros procedimientos sean lo más seguros posible, lo que está claro es que la cirugía prenatal para pacientes con espina bífida conduce a mejores resultados".

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