5 beneficios del vinagre de sidra de manzana (y algunos fallos), seg√ļn los expertos

5 beneficios del vinagre de sidra de manzana (y algunos fallos), seg√ļn los expertos

El vinagre de sidra de manzana es uno de los productos naturales para la salud m√°s populares, con afirmaciones de que puede hacer casi cualquier cosa, como desinfectar los cepillos de dientes, curar la diabetes y reducir la cintura.

¬ŅCu√°les son los verdaderos beneficios del vinagre de sidra de manzana, seg√ļn la ciencia? La CNN ha preguntado a siete expertos y ha analizado docenas de estudios para ofrecerte los datos. A continuaci√≥n, cinco maneras en que la sidra de manzana (o cualquier vinagre) puede ayudar a su salud - adem√°s de algunas ideas preconcebidas populares que no pasaron el examen.

Reducción de la glucemia

    ¬ŅCu√°l es el uso m√°s popular del vinagre de sidra de manzana? Si una simple b√ļsqueda en Internet sirve de medida, tiene que ver con la diabetes.

      La dietista diplomada Carol Johnston lleva estudiando desde 2004 los efectos del ácido acético, principal componente del vinagre, sobre los niveles de glucosa en sangre de los diabéticos.

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      Ning√ļn vinagre, incluido el de sidra de manzana, ha demostrado en estudios que altere o prevenga significativamente la diabetes, dijo Johnston, profesor de nutrici√≥n y decano asociado en el Colegio de Soluciones de Salud de la Universidad Estatal de Arizona.

      "Si quisiera demostrar que el vinagre retrasa la progresión hacia la diabetes, necesitaría cientos de personas y millones de dólares para realizar los estudios, porque la diabetes tiene muchas causas, entre ellas la genética", dijo Johnston.

      Pero los estudios muestran que el √°cido ac√©tico puede ser utilizado como una herramienta para ayudar a las personas a reducir el az√ļcar en la sangre. Un ensayo cl√≠nico aleatorio de 2019 encontr√≥ "una disminuci√≥n de 10 puntos en las concentraciones de glucosa en ayunas", dijo Johnston. "Utilizaron dos 'cucharadas' de vinagre en un vaso de agua dos veces al d√≠a (con las comidas del almuerzo y la cena)".

      En la investigación de Johnston, las personas que más se beneficiaron del uso del vinagre eran resistentes a la insulina, una condición llamada prediabetes.

      "En aquellos con prediabetes, era demasiado bueno para ser verdad", dijo. "Bajó bastante y se mantuvo así. Puede que este sea el grupo que más se beneficie".

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      No es sólo la sidra de manzana: la respuesta antiglicémica puede ser inducida por cualquier tipo de vinagre: vinagres de vino tinto y blanco, vinagre de granada o incluso vinagre blanco destilado.

      Pero, sólo funcionó en presencia de un almidón, subrayó.

      "B√°sicamente, lo que hace el √°cido ac√©tico es bloquear la absorci√≥n del almid√≥n", dijo Johnston. "Si los sujetos de mi estudio comen un almid√≥n y le a√Īaden vinagre, la glucosa en sangre baja. Pero si beben agua azucarada y a√Īaden vinagre, no ocurre nada. As√≠ que si usted est√° comiendo tocino y huevos, no se moleste. S√≥lo ayuda si est√° consumiendo un almid√≥n".

      Si decides usar vinagre de sidra de manzana, aseg√ļrate de dec√≠rselo a tu m√©dico, dijo la dietista registrada y colaboradora de CNN Lisa Drayer.

      "Si estás tomando un medicamento para la diabetes, el vinagre podría amplificar los efectos de tus medicamentos", advirtió, "y tu médico podría querer ajustar tu dosis".

      Pérdida de peso

      La pérdida de peso, o las dietas, es otro de los usos populares del vinagre de sidra de manzana, y hay algunas pruebas de que puede ayudar.

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      El estudio m√°s citado se realiz√≥ con 175 sujetos japoneses con sobrepeso, pero por lo dem√°s sanos. El tratamiento de 12 semanas produjo una disminuci√≥n del peso corporal, el √≠ndice de masa corporal, la grasa visceral, las medidas de la cintura y los niveles de triglic√©ridos. Suena bien, ¬Ņverdad?

      "La gente no perdió realmente tanto peso", dijo Drayer. "Sólo de 2 a 4 libras en tres meses sobre un placebo. Eso es sólo un tercio de libra por semana".

      Johnston estuvo de acuerdo en que el estudio mostró "una pérdida de peso muy, muy modesta. De hecho, yo diría que la mayoría de las personas que hacen una dieta durante 12 semanas y sólo pierden un par de kilos no van a estar muy contentas."

      Si se utiliza el vinagre de sidra de manzana u otros vinagres como parte de un plan general, combin√°ndolo con una dieta saludable, el control de las porciones y el ejercicio, podr√≠a ser √ļtil, dijo Drayer. Sugiri√≥ utilizar el vinagre bals√°mico en las ensaladas, en una proporci√≥n de 4:1 con el aceite, o a√Īadirlo a las salsas para las aves y el pescado.

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      La mejor forma de consumir vinagre de sidra de manzana es en la ensalada, dicen los expertos.

      "Si estuvieras haciendo todas las demás cosas para perder peso, podría darte una ligera ventaja. Además, si lo tomas con agua, es bueno, ya que el agua te hace sentir lleno", dijo Drayer.

      "A veces, la gente se emociona mucho al probar algo nuevo, y luego sus otros comportamientos tambi√©n cambian", a√Īadi√≥. "Si esto ayuda a la gente a ser m√°s cuidadosa en general, es algo bueno".

      Pero ten cuidado. Un art√≠culo publicado el a√Īo pasado por Johnston revel√≥ que el vinagre puede erosionar el esmalte dental. Si tomas vinagre para el az√ļcar en la sangre, "esto subraya la importancia de tomar el vinagre de forma diluida y con una comida para minimizar este efecto", dijo Johnston, y a√Īadi√≥ que "¬°beber con una pajita podr√≠a ser incluso mejor!"

      Limpieza y blanqueamiento dental

      Hablando de dientes...

      "A algunas personas les gusta utilizarlo para eliminar las manchas y blanquear los dientes", seg√ļn uno de los muchos art√≠culos en l√≠nea que promocionan el vinagre de sidra de manzana para este fin:

      "¬°Dej√© escapar un jadeo audible cuando le√≠ sobre esto! Para ser honesta, me dio escalofr√≠os", dijo la dentista de Chicago y portavoz de la Asociaci√≥n Dental Americana, la Dra. Alice Boghosian. "Est√°s poniendo √°cido en tus dientes, lo √ļltimo que querr√≠as hacer para promover la salud oral".

      Un pH de 7 es neutro, y todo lo que sea menos es √°cido, dijo Boghosian, a√Īadiendo que muchos de los vinagres de sidra de manzana populares hoy en d√≠a est√°n en el rango de pH de 2 a 3 - m√°s o menos lo mismo que el √°cido del est√≥mago.

      "Cualquier cosa √°cida que entre en contacto con los dientes desgastar√° el esmalte, la capa protectora, y eso provocar√° caries", a√Īadi√≥ Boghosian. "Esto es total y completamente err√≥neo, a no ser que quieras pagar m√°s visitas a tu dentista".

      Una opción más saludable sería cepillarse los dientes dos veces al día durante dos minutos con una pasta de dientes blanqueadora con el sello de la Asociación Dental Americana, dijo. "Eso demuestra que ha sido probada para hacer lo que se supone que debe hacer".

      Otros artículos promueven enjuagarse la boca con vinagre de sidra de manzana, empapar las dentaduras postizas con una mezcla diluida o utilizarlo para limpiar el cepillo de dientes.

      "Sólo tienes que enjuagar el cepillo de dientes, sacar toda la pasta y dejar que se airee. Eso es todo lo que tienes que hacer", dijo Boghosian. "Limpiar las prótesis dentales o enjuagarlas con vinagre no es una buena idea. También podría poner en riesgo tus dientes. Y piensa en cómo podría afectar al metal de las dentaduras parciales".

      Picaduras de mosquitos

      En Internet también se promociona el vinagre de sidra de manzana como tratamiento para las infecciones de la piel y el acné, como forma de combatir los piojos y la caspa, como removedor natural de verrugas o como tratamiento antienvejecimiento.

      "Secará un grano, pero no es un método antienvejecimiento", dijo la dermatóloga Dra. Marie Jhin, portavoz de la Academia Americana de Dermatología. "Yo no lo recomendaría. Hoy en día tenemos métodos mucho más eficaces y seguros que éste".

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      Aunque puede ayudar con las quemaduras solares, hay muchos otros buenos remedios, por lo que "no solemos sugerirlo a los pacientes", dijo Jhin.

      Un uso con el que est√° de acuerdo: "Me encanta para las picaduras, especialmente las de mosquitos. Es un remedio casero muy poco utilizado. Si tienes muchas picaduras, pon dos tazas en una ba√Īera llena de agua y rem√≥jalas. Te ayudar√° con el picor", dice.

      Pero no recurras a él para deshacerte de los piojos o las verrugas. Un estudio reveló que el vinagre es el método natural menos eficaz para eliminar los piojos, y en cuanto a las verrugas, "están causadas por un virus, así que no hay cura", explicó Jhin.

      "Puedes aplicar una versión diluida de vinagre de sidra de manzana sobre una verruga con un bastoncillo, y va a ayudar a eliminar la piel muerta, que es lo que hacemos en el consultorio al reducirla, cortarla o quemarla con nitrógeno líquido. Pero no va a ser tan rápido ni eficaz como lo que hacemos en la consulta", dijo.

      El Dr. Michael Lin, portavoz de la Academia Americana de Dermatología y director del Instituto de Dermatología Avanzada y Cáncer de Piel de Beverly Hills, tiene una perspectiva más negativa sobre el uso doméstico.

      "He tenido bastantes pacientes perjudicados por el vinagre de sidra de manzana", explicó Lin. "Un ejemplo terrible fue el de un hombre que intentaba tratar las verrugas genitales. Cuando llegó a la consulta, toda la zona estaba en carne viva, quemada por el vinagre.

      "No sé si lo usaba a tope, pero sea lo que sea lo que hacía era demasiado fuerte", continuó. "Probablemente tenga cicatrices permanentes por ese tratamiento casero natural".

      Lin dijo que se siente más cómodo recomendando el vinagre blanco destilado, ya que se crea con una formulación estandarizada del 5% de acidez.

      "Con el vinagre de sidra de manzana, no sabes qué fuerza estás obteniendo", dijo Lin. "Depende de la marca, e incluso entre lotes dentro de una marca, podrías obtener diferentes concentraciones de acidez".

      "Si decides utilizar vinagre de sidra de manzana, intenta comprar una marca que indique claramente el nivel de acidez. Y hagas lo que hagas, no lo uses con toda su fuerza".

      Sugirió una proporción de 1:10.

      Limpiador multiuso

      Debido a las propiedades antimicrobianas del vinagre de sidra de manzana, a menudo se sugiere como un limpiador natural para el hogar.

      El √°cido es eficaz contra el moho, pero seg√ļn el Instituto de Investigaci√≥n de Plaguicidas, una consultora medioambiental, tambi√©n lo son la sal, el zumo de lim√≥n, el per√≥xido de hidr√≥geno, el aceite del √°rbol del t√© y el bicarbonato de sodio.

      Muchos de ellos también huelen mejor.

      El vinagre de sidra de manzana es biodegradable y, debido a su bajo pH, es ideal para combatir la suciedad alcalina, como el agua dura y los depósitos minerales, así como los restos de jabón.

      Pero no cortar√° la grasa. ¬ŅPor qu√© no? Piensa en un simple ali√Īo de ensalada de aceite y vinagre. Una vez mezclados, el aceite y el vinagre se separan r√°pidamente porque el aceite es apolar, mientras que el vinagre y el agua son polares, es decir, no se atraen entre s√≠.

      ¬ŅLa sidra de manzana u otros vinagres higienizan o desinfectan su casa? Probablemente no lo suficiente como para sentirse libre de g√©rmenes.

      Este estudio de 1997 demostr√≥ que el vinagre sin diluir ten√≠a cierto efecto sobre la E. coli y la salmonela, pero un estudio realizado en el a√Īo 2000 no mostr√≥ ning√ļn efecto real contra la E. coli o la S. aureus, la bacteria estafiloc√≥cica com√ļn responsable de la mayor√≠a de las infecciones de la piel y los tejidos blandos.

      Ese estudio de del a√Īo 2000 tambi√©n demostr√≥ que los vinagres son bastante eficaces contra la bacteria Pseudomonas aeruginosa transmitida por el agua, que se encuentra sobre todo en hospitales y en jacuzzis sin tratar. Tambi√©n fue eficaz contra la Salmonella enterica, una versi√≥n rara de la salmonela transmitida por los cerdos.

      Si decide utilizar un vinagre para limpiar su casa, nunca lo mezcle con lejía o amoníaco, ya que creará gases tóxicos de cloro o cloramina.

      Conservador de alimentos

      Utilizado durante siglos para conservar alimentos como los encurtidos y las patas de cerdo, el vinagre se está haciendo popular como conservante natural también en los productos cárnicos y avícolas procesados.

      La mayoría de los encurtidos caseros utilizan vinagre blanco destilado al 5% porque no afecta al color de las verduras o frutas, pero el vinagre de sidra de manzana es una opción muy popular debido a su sabor suave y afrutado. Sin embargo, hay que saber que oscurecerá la mayoría de las frutas y verduras.

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      Algunos utilizan la sidra de manzana y otros vinagres como lavado de alimentos para reducir el n√ļmero de bacterias o virus en las frutas o verduras.

      Otro uso popular de la sidra de manzana, y de otros vinagres, es como lavado de alimentos para reducir las bacterias o los virus en la superficie de frutas y verduras. Los estudios han obtenido resultados diversos, a menudo en función del tipo de fruta o verdura y del tiempo de permanencia en la solución de vinagre.

      El Centro Nacional de Colaboraci√≥n para la Salud Ambiental de Canad√° afirma que los vinagres "pueden da√Īar las propiedades organol√©pticas de los productos", es decir, su sabor y su olor, y que tienen una "eficacia antimicrobiana limitada".

      Tos y dolor de garganta

      El uso del vinagre con fines medicinales comienza con el padre de la medicina moderna, Hip√≥crates. Lo mezclaba con miel y lo utilizaba para la tos cr√≥nica y el dolor de garganta, y la sugerencia contin√ļa hoy en d√≠a a trav√©s de Internet.

      Muchos padres podrían pensar que se trata de una opción natural y segura para sus hijos. La Academia Americana de Pediatría no tiene una postura oficial sobre el uso de la sidra de manzana u otros vinagres como ayuda para la salud, pero su portavoz, la Dra. Jennifer Shu, pide precaución.

      "Yo pensar√≠a que el vinagre irritar√≠a a√ļn m√°s la garganta", dice Shu, pediatra de Atlanta y autor de "Food Fights". "Pero diluirlo y mezclarlo con otros ingredientes, como la sal o la miel, podr√≠a disminuir cualquier dolor que el vinagre pudiera causar".

      Johnston, del Estado de Arizona, advierte que no se debe probar ning√ļn vinagre directamente, debido al riesgo de inhalar el l√≠quido y da√Īar los pulmones.

      "El vinagre tiene ese olor fuerte y ese sabor fruncido, por lo que si se respira, se podría inhalar en los pulmones mientras se traga", dijo. "Puede quemar un poco los pulmones, porque es un ácido".

      "Tambi√©n puede quemar el es√≥fago", dijo el Dr. Andrew Freeman, director de prevenci√≥n cardiovascular de National Jewish Health en Denver. "Y si tienes predisposici√≥n al reflujo, a las √ļlceras o a los problemas estomacales, ciertamente podr√≠a empeorarlos".

      Enfermedades cardíacas y cáncer

      Si eres una rata preocupada por las enfermedades del corazón, pon en tu lista de la compra la sidra de manzana y otros vinagres.

      Los estudios demuestran que el vinagre puede reducir la presión arterial, los triglicéridos y el colesterol total en roedores alimentados con una dieta rica en grasas y colesterol. Pero no se han realizado estudios completos en humanos.

      Freeman, que forma parte de la junta de prevenci√≥n del Colegio Americano de Cardiolog√≠a, dijo que podr√≠a haber alg√ļn beneficio debido a sus propiedades antioxidantes, al igual que otras frutas y verduras saludables para el coraz√≥n, como el br√≥coli y los ar√°ndanos.

      "Hay algunos indicadores de que el uso de vinagre puede mejorar la salud arterial y mejorar el colesterol en sangre, y hay a√ļn m√°s poder si se combina con verduras de hoja verde", dijo Freeman.

      "Los datos no son especialmente sólidos ni abrumadores, pero la salud vascular puede mejorar", dijo Freeman. "Lo mejor para evitar las enfermedades del corazón es hacer ejercicio y llevar una dieta baja en grasas y basada en plantas".

      Freeman recomienda además utilizar sidra de manzana u otros vinagres en las ensaladas, para maximizar los beneficios y reducir cualquier reacción a la acidez.

      ¬ŅY el c√°ncer? Cient√≠ficos japoneses han inhibido el crecimiento de la leucemia humana y otras c√©lulas cancerosas en placas de Petri exponi√©ndolas al vinagre de ca√Īa de az√ļcar y al vinagre de arroz japon√©s. Otros estudios mostraron una reducci√≥n de los tumores y una prolongaci√≥n de la vida al a√Īadir vinagres de arroz al agua potable y a la comida en ratas y ratones, respectivamente.

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      Los estudios en humanos son inexistentes.

      Entonces, ¬Ņest√° el vinagre de sidra de manzana a la altura de su positiva reputaci√≥n en Internet? Si se considera que casi cualquier otro vinagre produce los mismos beneficios, no tanto.

      Tambi√©n hay algunos inconvenientes graves, si se utiliza a tope y de forma inadecuada. Como sugieren los expertos, aseg√ļrate de consultar a tu m√©dico antes de probarlo.

        "Cuando se busca el vinagre de sidra de manzana, se ven muchas afirmaciones y la gente lo prueba en busca de ese remedio natural", dice Drayer.

        "Que alguna de esas afirmaciones esté basada en la ciencia es otra cuestión".

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