¿Tomar antibióticos para una infección urinaria? Esto es lo que debería saber, según los expertos

¿Tomar antibióticos para una infección urinaria? Esto es lo que debería saber, según los expertos

No hay nada divertido en contra de una infección del tracto urinario (UTI). Hace que te arda cuando orinas, sientes que tienes que correr al baño todo el tiempo, y cuando lo haces, tu orina huele un poco mal. Las infecciones del tracto urinario son muy dolorosas y frustrantes, y por eso puedes agradecer a las bacterias que causan estragos en el sistema de drenaje de tu cuerpo.

Afortunadamente, los médicos saben que los antibióticos son uno de los mejores tratamientos para eliminar esos gérmenes amenazantes... ¡y rápido! Pero encontrar la receta correcta para vencer una infección específica puede ser un poco complicado. Y saber cómo tomar los medicamentos correctamente podría salvarte de futuras infecciones y otras complicaciones.

Para ayudarle a entender lo que necesita saber sobre los antibióticos y las infecciones de las vías urinarias, hemos recurrido a los profesionales: expertos de MCG Health, una compañía que recopila directrices basadas en la evidencia para que los pacientes y los médicos puedan trabajar juntos para crear planes de atención individualizados.

Así que, antes de ir a tu próxima cita con el doctor, sigue leyendo: Sabrás exactamente qué preguntar y qué esperar, para que puedas despedirte de esa molesta ITU.

¿Cuáles son las causas más comunes de las infecciones de las vías respiratorias?

La mayoría de las veces, cuando vas a la primera, lo que fluye hacia afuera elimina algunos de los molestos microbios que se encuentran en tu región inferior.

"Normalmente la orina es estéril, por lo que no hay bacterias en ella", explica la Dra. Sabitha Rajan, MSc, editora gerente asociada de MCG. "Una de las cosas que nos mantiene estériles es su flujo continuo. La orina sale de la vejiga, baja y sale de la uretra [el tubo de vaciado], y ese flujo evita que cualquier bacteria del exterior ascienda".

La higiene adecuada ayuda a mantener a raya las bacterias (por eso cuando eras niño, tus padres te decían que te limpiaras de adelante hacia atrás), pero hasta el más limpio de nosotros puede contraer una infección urinaria. Manténgase atento a estos síntomas comunes:

  • Una sensación de ardor al orinar
  • Un deseo frecuente de orinar (incluso cuando sale poco o nada)
  • Orina con sangre o turbia
  • Calambres en la vejiga o dolor pélvico
  • Y en los peores casos: fiebre, vómitos y náuseas.

    Las mujeres tienden a ser más susceptibles a las infecciones de las vías urinarias, en parte debido a la forma en que sus cuerpos están construidos, dice Cheyenne Santiago, R.N., M.S.N., un editor gerente de MCG. Los hombres tienen una uretra más larga que atraviesa el pene y está más alejada del ano, por lo que hay menos posibilidades de que las bacterias de las heces y otras fuentes se dirijan a donde pueden causar problemas.

    "Las mujeres, por otro lado, tienen una uretra muy corta", dice Santiago. "Así que [las mujeres] pueden hacer que las bacterias suban a la vejiga".

    El sexo también puede aumentar el riesgo de infecciones de transmisión sexual en las mujeres y por eso Santiago y el Dr. Rajan recomiendan ir al baño después del coito.

    Cualquiera que sea la causa de su ITU, siempre debe programar una visita con su médico de atención primaria para que pueda darle el tratamiento adecuado.

    ¿Qué puedo esperar cuando voy al médico por una infección de las vías urinarias?

    Una vez que llegues al consultorio del doctor, te preguntarán sobre tus síntomas y te harán orinar en un vaso. Esto se llama "análisis de orina" (análisis de tu orina).

    "Lo mirarán en el microscopio y también lo sumergirán", dice el Dr. Rajan. "La varilla le dirá al doctor muy rápidamente si hay algún glóbulo blanco, que es un signo de infección, o glóbulos rojos, que podrían ser un signo de algún traumatismo microscópico".

    Luego enviarán parte de tu orina a un laboratorio donde podrán analizar para ver qué bacteria está causando tu infección. Los resultados suelen llegar a usted en uno o dos días. Sin embargo, dependiendo de la intensidad con la que el médico considere que tienes una infección de las vías urinarias, es posible que te dé antibióticos inmediatamente. Cuando llegue la prueba, volverán a comprobar si han seleccionado los medicamentos más eficaces para combatir la bacteria y harán los ajustes necesarios.

    ¿Cómo decide el médico qué antibióticos prescribirme para la infección de las vías urinarias?

    Hay tres factores que su doctor considera cuando está decidiendo un antibiótico, según el Dr. Rajan.

    Primero, deben asegurarse de que el medicamento que seleccionen apunte a la zona afectada. En una infección de orina, la vejiga es el órgano que necesita el TLC. En segundo lugar, sus médicos comprobarán lo que llaman "el patrón de resistencia local" en su pueblo o ciudad.

    "Esa bacteria se vuelve más resistente a ciertos medicamentos y esos patrones son diferentes de una zona a otra. Así que, puede que sepas que en el área local, muchas mujeres están llegando con una infección del tracto urinario y tal vez un cierto medicamento no está funcionando realmente para ellas, y realmente necesitan otro en su lugar debido a la cepa que estamos viendo".

    Su equipo de atención médica también considerará su historial médico, como por ejemplo si es alérgico a la penicilina o si está predispuesto a ciertas infecciones bacterianas. Si el costo es una preocupación, su médico puede incluso ser capaz de encontrar un tratamiento que se ajuste a su presupuesto o que esté respaldado por su seguro, dice Santiago.

    Los antibióticos más utilizados para las infecciones de las vías respiratorias incluyen:

    • Trimetoprima/sulfametoxazol (Bactrim, Septra)
    • Fosfomicina (Monurol)
    • Nitrofurantoína (Macrodantin, Macrobid)
    • Cefalexina (Keflex)
    • Ceftriaxona

      Asegúrese de preguntarle a su médico cuál le ha recetado, para que sepa lo que está tomando.

      ¿Por qué tengo que terminar todos los antibióticos aunque me sienta mejor?

      Después de unos días de tomar los antibióticos adecuados, te sentirás muy bien. Ir al baño será pan comido. La inflamación bajará. Pero esto puede significar que sólo has debilitado las bacterias, no que las has eliminado por completo, dice Santiago. Es en esta fase que la bacteria puede regresar con una venganza y potencialmente volverse resistente a los medicamentos que fueron su salvador. Así que sí, termina el curso prescrito incluso cuando te sientas mejor.

      ¿Interferirán los antibióticos con mi control de natalidad?

      Hubo un tiempo en que los médicos recomendaban a menudo que las mujeres que tomaban anticonceptivos tuvieran un método de barrera de respaldo, como el preservativo, siempre que tuvieran que tomar antibióticos. Pero Santiago dice que la ciencia sobre esto no está muy clara. Investigaciones recientes han descubierto una correlación entre el uso de antibióticos y los embarazos no deseados, mientras que otros estudios no han encontrado esa conexión.

      "Por lo tanto, esto es algo que las mujeres deben discutir con sus médicos sobre si existe o no un potencial para disminuir la efectividad de su control de la natalidad y si necesitan o no agregar ese anticonceptivo de barrera", sugiere Santiago.

      ¿Cómo afectan los antibióticos a la salud de mis intestinos?

      Esto es lo que pasa con los antibióticos: Matan las bacterias buenas junto con las malas. Esto significa que a medida que los medicamentos llegan a la vejiga, pueden dañar algunos de los microbiomas, que son importantes para la digestión, la regulación del sistema inmunológico y otras funciones que los investigadores están empezando a desempacar.

      Por eso, los médicos a veces recomiendan a los pacientes con infecciones recurrentes tomar probióticos junto con sus antibióticos. La teoría es que esto resembrará el intestino o al menos evitará que la medicina mate demasiado de lo bueno, dice Santiago. Sin embargo, según el Dr. Rajan, no hay suficiente investigación científica para decir si este enfoque es efectivo.

      "Cuando termines el antibiótico, puedes tratar de aumentar la ingesta de alimentos fermentados y yogures", dice el Dr. Rajan. "Hay algunas pruebas de que esos alimentos pueden proporcionar esas bacterias buenas. Pero digo que con la advertencia de que todavía estamos aprendiendo más sobre esto."

      ¿Tienen los antibióticos algún efecto secundario negativo?

      Aunque muchas personas no tienen reacciones negativas graves a los antibióticos, estos medicamentos tienen posibles efectos secundarios. Si usted tiene...

      • Un sarpullido
      • Diarrea
      • Náuseas
      • Mareos
      • Una infección por hongos

        ... mientras esté tomando su medicación, vea a su médico lo antes posible. Si tiene una reacción alérgica grave, vaya directamente a la atención urgente.

        ¿Existen alternativas naturales para tratar las infecciones de las vías respiratorias?

        No se conocen tratamientos alternativos eficaces, pero las píldoras de jugo de arándano y de extracto de arándano pueden ayudar a evitar que se produzcan infecciones en primer lugar. El arándano tiene un compuesto natural que puede ayudar a evitar que algunas bacterias se adhieran a la uretra, dice el Dr. Rajan.

        "Pero es un efecto muy pequeño, si es que hay alguno", añade. Beber suficientes líquidos puede ser suficiente para mantener todo fluyendo y minimizar las bacterias dañinas. Pero si te gusta beber jugo de arándano y no te da dolor de estómago, no hay ningún daño en probarlo para prevenir las infecciones de las vías urinarias, no para tratarlas. Sin embargo, si estás tomando anticoagulantes, los expertos dicen, "aléjate".

        En resumen: Busca tratamiento para una infección de las vías respiratorias inmediatamente.

        Los antibióticos pueden ser muy poderosos cuando se trata de tratar infecciones del tracto urinario, especialmente cuando se detectan a tiempo. Las infecciones de las vías urinarias sin tratar pueden llevar a infecciones de riñón y otras complicaciones graves. Por lo tanto, cuando sientas que tienes una, ve a ver a tu médico de atención primaria tan pronto como puedas, y habla sobre el tratamiento que sería mejor para ti.

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