Test: ¿Cuánto sabe realmente sobre el colesterol alto?

EL COLESTEROL Y SUS PROBLEMAS SON UN TEMA IMPORTANTE A TENER EN CUENTA

Test: ¿Cuánto sabe realmente sobre el colesterol alto? 

¡Hey tú! Sí, tú. ¿Estás haciendo lo suficiente para mantener tu colesterol bajo control? El colesterol es esa sustancia cerosa y grasosa que tu cuerpo utiliza para funciones clave como la digestión y la producción de hormonas. El hígado produce todo el colesterol que necesitas, pero tu cuerpo puede tomar más de las fuentes dietéticas, como los alimentos de origen animal. Si se empieza a acumular demasiado en las arterias, se crea una placa que puede causar bloqueos y aumentar las probabilidades de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Mantener el colesterol total por debajo de 200 miligramos por decilitro (mg/dL) de sangre protege el corazón y ayuda a reducir los riesgos de ataque al corazón y derrame cerebral. Los niveles más altos, entre 200 y 239 mg/dL, se consideran limítrofes, mientras que los superiores a 240 mg/dL se consideran altos. Las buenas noticias: Bajar el colesterol es simple cuando se conocen los hechos.

Utilice el siguiente cuestionario para comprobar sus conocimientos sobre lo que realmente se necesita para mantener el colesterol bajo control, y descubra las mejores estrategias para proteger su corazón.

1. Solo tienes que preocuparte por el colesterol alto si tienes más de cierta edad.

Test: ¿Cuánto sabe realmente sobre el colesterol alto?

La respuesta: falsa.

Aunque el riesgo de tener colesterol alto aumenta con la edad, debe estar en su radar independientemente de cuándo haya nacido. "La edad por sí sola no determina si usted tiene colesterol alto", dice la cardióloga neoyorquina Suzanne Steinbaum, MD. "A menudo se eleva por otras razones, como la genética y la dieta".

Debido a que el colesterol alto por sí mismo raramente causa síntomas, la única manera de saber en qué situación se encuentra es haciéndose un examen regular. Las personas sanas deben hacerse un examen de colesterol en la sangre por lo menos cada cinco años a partir de los 20 años, y cada uno o dos años entre los 55 y los 65 años, dice el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI). Si usted tiene un historial personal o familiar de colesterol alto o enfermedad cardíaca, su médico podría recomendarle que se haga la prueba más a menudo.

2. Si toma medicamentos para el colesterol alto, comer bien y hacer ejercicio no son muy importantes.

Test: ¿Cuánto sabe realmente sobre el colesterol alto?

La respuesta: falsa.

Ya sea que usted tome o no medicamentos para reducir el colesterol, los expertos están de acuerdo en que la dieta y el ejercicio son claves para mantener sus números bajo control. "Ambos ayudan a mantener los revestimientos de nuestras arterias saludables y a reducir el depósito de colesterol en las arterias", explica la Dra. Tulika Jain, FACC, cardióloga del Texas Health Presbyterian Hospital Dallas y del Texas Health Physicians Group.

Eso no es todo. Bajar sólo el 3 por ciento del peso corporal podría ser suficiente para reducir el colesterol LDL (a menudo llamado colesterol "malo") y aumentar el colesterol HDL (llamado colesterol "bueno"), dice el NHLBI. La mejor manera de hacer que eso suceda es observando lo que comes y moviéndote más.

La Asociación Americana del Corazón recomienda limitar la ingesta de grasas saturadas y trans (que se encuentran en cosas como carnes grasosas, productos horneados y alimentos fritos) y realizar al menos 150 minutos de actividad moderada (piense: una caminata rápida) o 75 minutos de actividad vigorosa como trotar o andar en bicicleta cada semana.

3. Algunas personas necesitan medicamentos para reducir el colesterol incluso con cambios en el estilo de vida.

Test: ¿Cuánto sabe realmente sobre el colesterol alto?

La respuesta: es verdad. La dieta y el ejercicio por sí solos suelen ser suficientes para reducir el colesterol LDL hasta en un 15 por ciento, según una revisión de American Family Physician. Pero incluso si se siguen las reglas, es posible que se necesiten medicamentos como las estatinas para llevar el colesterol a un nivel saludable. Especialmente si su colesterol LDL es superior a 190 mg/dL o si tiene otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas como diabetes o presión arterial alta, según las pautas del Colegio Americano de Cardiología.

Y no hay que avergonzarse por ello. Particularmente si tienes una predisposición genética al colesterol alto, alcanzar un nivel saludable podría ser casi imposible por ti mismo, no importa cuánto lo intentes, dice el Dr. Steinbaum.

4. Una dieta sin grasas es la mejor opción para el colesterol alto.

Test: ¿Cuánto sabe realmente sobre el colesterol alto?

La respuesta: falsa.

Debido a que el colesterol alto es básicamente demasiada acumulación de grasa en las arterias, podría parecer que evitar la grasa en la medida de lo posible es el movimiento inteligente para reducir sus números. No es así, dice el Dr. Steinbaum: "No se trata de una dieta libre de grasas, sino de comer las grasas adecuadas".

Se sabe que tanto las grasas saturadas (que se encuentran en alimentos como la carne, los productos lácteos llenos de grasa y los productos horneados) como las grasas trans o los aceites hidrogenados (que se encuentran en algunas margarinas, alimentos procesados y alimentos fritos) aumentan el colesterol LDL. Usted debe limitar las grasas saturadas a no más del 7 por ciento de sus calorías totales y evitar las grasas trans tanto como sea posible, recomienda el NIH.

Por otro lado, el intercambio de grasas saturadas por grasas mono-insaturadas y poliinsaturadas saludables para el corazón, que se encuentran en las nueces, el aceite de oliva, el aguacate y el pescado graso, en realidad le hace bien al corazón, según las últimas pruebas. Específicamente, comer nueces como almendras puede ayudar a reducir el colesterol LDL, según una revisión reciente. Y tomar unas cuantas raciones de pescado graso como el salmón cada semana puede combatir la inflamación y reducir el riesgo de un ataque al corazón.

Sin embargo, incluso con las grasas saludables, la clave es la moderación. Mantenga su consumo total de grasa a no más del 25 al 35 por ciento de sus calorías del día, dice el NIH. Por lo tanto, si usted consume alrededor de 2.000 calorías al día, no más de 700 calorías deben provenir de la grasa. (Para tu información, eso es un máximo de 78 gramos de grasa).

5. Mantener el estrés bajo control puede ser beneficioso para el colesterol.

Test: ¿Cuánto sabe realmente sobre el colesterol alto?

La respuesta: es verdad.

Las investigaciones demuestran que el estrés crónico puede aumentar el colesterol LDL y los triglicéridos (una grasa parecida al colesterol que también aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas) y reducir el colesterol HDL. Aunque los expertos aún están aprendiendo sobre la conexión, se cree que las hormonas del estrés como el cortisol parecen indicar al hígado que produzca más colesterol LDL, explica el Dr. Jain.

Por eso el control del estrés es una parte esencial del control del colesterol, dice el NHLBI. ¿Una opción particularmente efectiva para domar la tensión? Caminar. Caminar afuera por 20 minutos, tres veces a la semana, puede reducir los niveles de cortisol hasta en un 10 por ciento, y le ayuda a alcanzar su meta diaria de ejercicio.

6. Puede relajarse en los cambios de estilo de vida o dejar de tomar medicamentos para el colesterol tan pronto como bajen sus cifras.

Test: ¿Cuánto sabe realmente sobre el colesterol alto?

La respuesta: falsa.

El colesterol alto no es una condición que se pueda arreglar y olvidar. "Controlar el colesterol es siempre un asunto de por vida", dice el Dr. Steinbaum, "es esencial continuar con el ejercicio regular y mantener una dieta saludable para el corazón". Esto es especialmente cierto para las mujeres porque tanto el envejecimiento como la menopausia pueden causar que sus niveles aumenten con el tiempo.

Dicho esto, el hecho de que su médico le haya recetado un medicamento para reducir el colesterol, como una estatina, no significa necesariamente que usted lo tome de por vida: "Si está tomando un medicamento para la prevención primaria, es decir, si no ha tenido un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular, puede dejarlo", dice el Dr. Steinbaum. Pero sólo debe hacerlo después de sopesar los pros y los contras con su médico, y de recibir instrucciones específicas sobre cómo dejar el medicamento de manera segura, dice.

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