Deficiencia y suplementos

 Deficiencia y suplementos

La vitamina B12 es una de las ocho vitaminas B necesarias para una serie de importantes funciones fisiológicas. Se encuentra de forma natural en los productos animales y en los alimentos enriquecidos, o puede tomarse en forma de suplemento o administrarse mediante una inyección.

"La vitamina B12 es crucial para el cuerpo humano, que la necesita para producir nuevo ADN, glóbulos rojos, proteínas, hormonas y grasas", explica Heather Mangieri, dietista nutricionista titulada, "La vitamina B12 también es clave para la salud de los nervios. Forma parte del complejo vitamínico B, que incluye tiamina, niacina, vitamina B6 y folato. Cada una de estas vitaminas tiene su propia función en el cuerpo, pero la mayoría de las vitaminas B tienen un papel en ayudar a las células del cuerpo a producir energía."

La dieta t√≠pica estadounidense cumple o supera la cantidad diaria recomendada de vitamina B12 (2,4 microgramos). Sin embargo, la carencia de vitamina B12 sigue siendo un problema com√ļn en Estados Unidos porque puede verse afectada por otros factores, como la edad y la digesti√≥n. Los adultos mayores, los que siguen una dieta vegana y las mujeres embarazadas son especialmente propensos a sufrir una deficiencia.

Adem√°s, es posible que las personas no se den cuenta de que les falta vitamina B12 en su dieta porque el h√≠gado puede almacenar un suministro de cinco a√Īos en reserva. Sin tratamiento, una carencia puede provocar cambios de humor o s√≠ntomas depresivos, fatiga, problemas g√°stricos, debilidad muscular, da√Īos nerviosos y anemia.

En este art√≠culo nos adentraremos en los beneficios de la vitamina B12, as√≠ como en las fuentes m√°s comunes para a√Īadir a su dieta y en los signos de deficiencia.

¬ŅPor qu√© necesitamos la vitamina B12?

La vitamina B12 desempe√Īa muchas funciones en el organismo:

  • Produce gl√≥bulos rojos
  • Mantiene el sistema nervioso sano
  • Libera energ√≠a de los alimentos
  • S√≠ntesis de ADN
  • Ayuda al cuerpo a utilizar el folato
  • Favorece un embarazo saludable
  • Es importante para prevenir los defectos cong√©nitos del cerebro y la m√©dula espinal
  • Regula el estado de √°nimo (la vitamina B12 es necesaria para producir la serotonina, una sustancia qu√≠mica que nos hace sentir bien).
¬ŅCu√°nta vitamina B12 debe consumir?

La ingesta diaria recomendada (IDR) de vitamina B12 para los adultos estadounidenses es de 2,4 mcg al d√≠a, seg√ļn las directrices de los Institutos Nacionales de la Salud (se abre en una nueva pesta√Īa) (NIH). Las mujeres embarazadas y en periodo de lactancia necesitan un poco m√°s. S√≥lo los alimentos de origen animal contienen B12 de forma natural, por lo que si eres vegano o vegetariano, tendr√°s que tomar un suplemento para aumentar tu ingesta o comer alimentos enriquecidos.

La mayoría de los estadounidenses obtienen suficiente vitamina de los alimentos, pero algunos tienen problemas para absorber la B12. El cuerpo absorbe la vitamina B12 de los alimentos en un proceso de dos pasos:

1. El ácido clorhídrico del estómago separa la B12 de la proteína a la que está unida.

2. La vitamina B12 se combina entonces con una glicoproteína fabricada por el estómago, denominada factor intrínseco gástrico, y el organismo las absorbe conjuntamente.

 Deficiencia y suplementos

(Crédito de la imagen: Getty Images)

El proceso es ligeramente diferente cuando se trata de suplementos de B12, ya que no están unidos a las proteínas y evitan el primer paso. Pero incluso la B12 en forma de suplemento necesita combinarse con el factor intrínseco en el estómago para ser absorbida por el organismo.

Las personas que padecen la enfermedad autoinmune anemia perniciosa no pueden producir el factor intrínseco, por lo que tienen dificultades para absorber la vitamina B12 tanto de los alimentos como de los suplementos dietéticos.

Las mejores fuentes de vitamina B12
  • Carne de vacuno
  • H√≠gado
  • Ri√Īones
  • Leche
  • Queso
  • Yogur
  • Huevos
  • Cereales fortificados para el desayuno
  • At√ļn
  • Salm√≥n
  • Mariscos
  • Algunas setas enriquecidas
  • Marmite
  • Leches de origen vegetal

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Síntomas de la deficiencia de vitamina B12

Si tiene una deficiencia de vitamina B12 puede experimentar una amplia gama de s√≠ntomas, como p√©rdida de peso, falta de apetito, fatiga, depresi√≥n, mala memoria y dificultad para pensar con claridad. Tambi√©n puede experimentar una sensaci√≥n de entumecimiento en las manos y los pies, p√©rdida de equilibrio, dolor de boca o lengua y estre√Īimiento. La piel amarilla, la anemia, la paranoia y las alucinaciones pueden indicar una carencia de vitamina B12, seg√ļn Harvard Health Publications.

Hable con su médico en lugar de automedicarse con suplementos, ya que muchos de los síntomas pueden ser signos de otra condición, dice Mangieri.

Heather Mangieri, RDN
Heather Mangieri, MS, RDN, CSSD, LDN

Mangieri es Dietista-Nutricionista Registrada (RDN), Especialista Certificada en Diet√©tica Deportiva (CSSD) y autora de Fueling Young Athletes (Human Kinetics, 2017.) Tiene m√°s de 21 a√Īos de experiencia profesional en Bienestar, Nutrici√≥n Deportiva/Nutrici√≥n Deportiva Adolescente y Trastornos de la Alimentaci√≥n.

El embarazo tambi√©n puede reducir los niveles de vitamina B12, al igual que el hipertiroidismo (tiroides hiperactiva) si hace que la persona produzca demasiado calor corporal, seg√ļn los NIH. Es m√°s, si est√°s embarazada o amamantando y tienes una deficiencia de B12, tu beb√© tambi√©n podr√≠a tener una carencia de esta vitamina.

Los bajos niveles de ácido estomacal también pueden provocar el crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado. Estas bacterias, a su vez, filtran la vitamina B12 del organismo.

Las personas con enfermedad celíaca o enfermedad de Crohn pueden tener dificultades para absorber la vitamina B12 de los alimentos o de los suplementos vitamínicos.

Tomar dosis de √°cido f√≥lico superiores a 1 mg puede enmascarar los s√≠ntomas de la deficiencia de vitamina B12, que puede acabar da√Īando el sistema nervioso si no se detecta o trata. Esto puede ser m√°s preocupante para las personas mayores que tienen dificultades para absorber la vitamina.

Un simple an√°lisis de sangre puede confirmar una deficiencia de B12, y una evaluaci√≥n diet√©tica puede ayudar a las personas a obtener los nutrientes necesarios para restablecer el equilibrio, sin necesidad de suplementos. Los m√©dicos pueden prescribir inyecciones de vitamina B12 para tratar a las personas que tienen una deficiencia pero que no se beneficiar√≠an de las p√≠ldoras de vitamina B12. La vitamina B12 tambi√©n puede administrarse en un gel nasal, seg√ļn la Oficina de Suplementos Diet√©ticos de los NIH.

  • La deficiencia de B12 se observa en el envejecimiento, el autismo y la esquizofrenia
¬ŅC√≥mo cambian los niveles de B12 a medida que se envejece?

El cuerpo necesita ácido estomacal y factor intrínseco para digerir la B12, y a medida que envejecemos nuestra capacidad de absorber la vitamina disminuye. Esto se debe a que los adultos que envejecen suelen desarrollar problemas con los ácidos del estómago y las enzimas digestivas necesarias para procesar los nutrientes.

Dado que esta vitamina es importante para la síntesis del ADN y participa en el metabolismo de todas las células del cuerpo, su carencia puede provocar fragilidad y una disminución de la fuerza debido a la reducción de la capacidad fisiológica de mantener el equilibrio homeostático.

Los suplementos orales de vitamina B12 contienen una forma de vitamina B12 que es fácil de absorber sin ácido estomacal, pero estas píldoras pueden no tratar todas las causas de deficiencia de vitamina B12, dijo Mangieri a Live Science. Las personas que se han sometido a una cirugía de bypass gástrico, por ejemplo, pueden desarrollar una deficiencia de factor intrínseco.

"Podrían estar tomando toda la B12 por vía oral que quisieran, y no la estarían absorbiendo adecuadamente", dice.

Casi un tercio de las personas mayores de 50 a√Īos padecen gastritis atr√≥fica, un adelgazamiento del revestimiento del est√≥mago que interfiere en la absorci√≥n de la vitamina B12. Y el 3,2% de las personas de m√°s de 50 a√Īos tienen una deficiencia de B12, seg√ļn los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC).

Por

este motivo, los NIH recomiendan que cualquier persona mayor de cincuenta a√Īos obtenga la mayor parte de su dosis diaria de B12 mediante suplementos o alimentos enriquecidos

. ¬ŅSon seguros los suplementos de vitamina B12?

Los suplementos de vitamina B12 se consideran generalmente seguros cuando se toman en dosis adecuadas.

El cuerpo sólo absorbe la cantidad que necesita, y como la vitamina es hidrosoluble, cualquier exceso se elimina por la orina, dice Mangieri, propietario de Nutrition Checkup en Pittsburgh.

Por esta raz√≥n, los NIH no establecen un l√≠mite sobre la cantidad de vitamina B12 que una persona puede tomar con seguridad en un d√≠a. La aplicaci√≥n t√≥pica en la piel para tratar la psoriasis tambi√©n es segura, seg√ļn la Biblioteca Nacional de Medicina.

Sin embargo, eso no significa que la vitamina B12 esté 100% exenta de riesgos.

La vitamina B12 puede aumentar la probabilidad de que una arteria se estreche alrededor de un stent (un dispositivo que ensancha una arteria bloqueada) y podr√≠a da√Īar los nervios √≥pticos, causando ceguera en personas con la rara enfermedad hereditaria llamada enfermedad de Leber.

Adem√°s, una dosis anormalmente alta de vitamina B -cualquier cosa por encima de 900 pg/mL- podr√≠a provocar problemas hep√°ticos o renales, diabetes o ciertas formas de leucemia, seg√ļn un estudio publicado en el Journal of the National Cancer Institute (abre en una nueva pesta√Īa).

  • El exceso de B12 est√° relacionado con el acn√©

 Deficiencia y suplementos

(Crédito de la imagen: Getty Images)

Algunos medicamentos también pueden interferir con los suplementos de vitamina B12.

  • Bloqueadores H2 e inhibidores de la bomba de protones: estos tratamientos habituales para la acidez y la enfermedad de reflujo gastroesof√°gico (ERGE), o reflujo √°cido, pueden contribuir a una deficiencia de vitamina B12.
  • El f√°rmaco para el colesterol, la colestiramina, los antibi√≥ticos cloranfenicol, neomicina y colchicina (medicamentos para la gota): pueden afectar a la acidez del est√≥mago y se han relacionado con una mala absorci√≥n de la vitamina B12.
  • La metformina, un medicamento para la diabetes, tambi√©n puede interferir en la absorci√≥n de la vitamina B12 debido a su efecto sobre el calcio, que tambi√©n es necesario para absorber la vitamina.
  • Suplementos de potasio: pueden reducir la tasa de absorci√≥n de la vitamina B12, al igual que el consumo excesivo de alcohol durante m√°s de dos semanas, seg√ļn la Biblioteca Nacional de Medicina.

Este artículo sólo tiene fines informativos y no pretende ofrecer asesoramiento médico.

Recursos adicionales

  • NIH: Hoja informativa sobre la vitamina B12 para los consumidores
  • Biblioteca Nacional de Medicina: Vitamina B12
Maddy Biddulph
Maddy Biddulph

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