┬┐Pueden los suplementos de enzimas del gluten ayudarle a digerir el gluten?

ENFERMEDADES QUE GENERA EL GLUTEN.

Someone holding a bottle of gluten enzyme supplement to read the label.

En los últimos años, el gluten ha sido objeto de estudio por parte de personas que hacen dietas, entusiastas de la salud y personas que padecen ciertas enfermedades.

Muchas personas deciden seguir una dieta sin gluten porque el gluten les produce una enfermedad grave, porque son sensibles a él o porque creen que limitarlo en su dieta forma parte de su estrategia para perder peso.

Para quienes padecen una enfermedad como la celiaquía, la única forma de tratarla es seguir una dieta sin gluten. Sin embargo, esto es difícil porque muchos alimentos tienen ingredientes no etiquetados que contienen pequeñas cantidades de gluten.

En la actualidad no hay ningún medicamento aprobado para la enfermedad celíaca, pero muchos suplementos dietéticos afirman que ayudan a digerir el gluten si se exponen accidentalmente. Sin embargo, hay pocas pruebas que respalden la mayoría de las afirmaciones.

Siga leyendo para saber cómo funcionan los suplementos dietéticos y los medicamentos, cuáles parecen ser prometedores y cuáles debe evitar.

¿Qué es el gluten?

El gluten es un nombre colectivo para un grupo de proteínas que se encuentran en varios tipos de cereales, como la avena, la cebada, el trigo, el cuscús, el centeno y los productos elaborados con ellos, como las salsas y los adobos.

Su nombre proviene de la palabra latina gluten, que significa pegamento. Modifica la textura de los alimentos, haciendo que la masa del pan sea más elástica y que algunos productos sean más ligeros y menos densos.

¿Por qué necesitaría un suplemento de enzimas del gluten?

Hasta dos tercios de las personas con enfermedad celíaca que siguen una dieta sin gluten bien controlada siguen expuestas a la contaminación por gluten, según un estudio de 2020.

Una dieta sin gluten es actualmente la única forma de tratar la enfermedad, por lo que tener un plan de respaldo en caso de exposición accidental es útil. Ahí es donde entran los suplementos.

Sin embargo, debe saber que los suplementos dietéticos son diferentes de los medicamentos. Según la Sociedad Americana del Cáncer, los fabricantes de medicamentos deben obtener la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para comercializarlos, pero las normas de la FDA son poco estrictas para los suplementos dietéticos. Eso incluye los que se comercializan como enzimas digestivas para el gluten.

Las empresas biofarmacéuticas están investigando actualmente una cantidad aparentemente interminable de suplementos dietéticos para ayudar a quienes no pueden digerir el gluten o deciden evitarlo. Muchos productos del mercado ya dicen ser enzimas digestivas que descomponen el gluten, pero no tienen una investigación sólida que los respalde.

Afecciones médicas asociadas al gluten

Los Institutos Nacionales de la Salud enumeran cinco afecciones médicas asociadas a la incapacidad de tolerar o digerir el gluten:

  • La enfermedad celíaca (enteropatía sensible al gluten) afecta a cerca del 1% de la población estadounidense.
  • La dermatitis herpetiforme es una erupción cutánea muy dolorosa y con picor que afecta a cerca del 10% de los celíacos.
  • La sensibilidad al gluten no celíaca afecta a entre el 0,5% y el 13% de la población.
  • Las alergias al trigo o a los cereales pueden provocar reacciones adversas a los productos que también contienen gluten.
  • La ataxia por gluten es un trastorno autoinmune que desencadena anticuerpos que atacan el cerebro cuando se come gluten.

¿Cómo funcionan los suplementos y terapias con enzimas del gluten?

Actualmente, no hay muchas pruebas que apoyen que los suplementos enzimáticos funcionan, ya que la investigación es todavía muy reciente. Pero los que se están investigando actualmente funcionan mediante una variedad de métodos complejos para evitar la descomposición y la absorción del gluten en tu cuerpo:

  • modificar el gluten de los alimentos para que no provoque un brote
  • mantener el gluten dentro de los intestinos, en lo que se denomina lumen intestinal, para que no pueda ser digerido y circulado en su totalidad
  • evitar que el gluten digerido o sus componentes sean absorbidos por el intestino
  • haciendo que el gluten digerido sea menos inflamatorio

Las mejores enzimas digestivas para la intolerancia al gluten

Habla primero con tu médico

Hable siempre con su médico antes de

tomar un nuevo suplemento dietético.

Debido a que la FDA los regula de forma poco estricta, muchos son ineficaces y algunos pueden ser perjudiciales en función de su enfermedad y de lo que pueda estar tomando.

Hay muchas investigaciones preliminares prometedoras sobre compuestos que, en teoría, podrían utilizarse para desarrollar fármacos y suplementos dietéticos que ayuden a las personas a digerir el gluten. Sin embargo, la mayoría están todavía en fase de ensayo y desarrollo.

Actualmente no hay ningún medicamento aprobado para la enfermedad celíaca. Hay muchos suplementos dietéticos en el mercado, pero un estudio de 2017 descubrió que muchos son ineficaces o hacen afirmaciones engañosas.

Sin embargo, hay algo de esperanza. A continuación se presentan algunos suplementos dietéticos a los que hay que prestar atención.

GluteGuard

Un estudio realizado en 2021 reveló que un suplemento llamado GluteGuard es eficaz para ayudar a digerir pequeñas cantidades de gluten. Sin embargo, una empresa biofarmacéutica australiana llamada Glutagen Pty Ltd., que fabrica GluteGuard, financió parcialmente el estudio.

Uno de los ingredientes activos del suplemento es la caricaína, que la empresa describe como una enzima natural que se encuentra en el látex extraído de la fruta Carica papaya. Se toma un comprimido antes de cada comida, con un máximo de cuatro comprimidos al día, y debe utilizarse junto con una dieta sin gluten.

GluteGuard está a la venta en línea.

Latiglutenase

Un estudio realizado en 2019 con casi 400 personas durante 12 semanas descubrió que latiglutenase era útil para las personas con enfermedad celíaca. El suplemento alivió síntomas como la hinchazón, el estreñimiento y la diarrea. En general, muchos también reportaron una mejor calidad de vida.

Sin embargo, este estudio debe tomarse con un grano de sal. Alvine Pharmaceuticals patrocinó el ensayo clínico en el que se basa el estudio. Alvine desarrolló el suplemento con el nombre de ALV003, y luego vendió los derechos a ImmunogenX, que ahora lo sigue desarrollando con el nombre de IMBX003.

Según la Fundación de la Enfermedad Celíaca, varios estudios han encontrado que la latiglutenasa es eficaz para las personas con enfermedad celíaca expuestas accidentalmente al gluten. En 2021 se inició otro ensayo clínico sobre la eficacia del suplemento en personas con diabetes de tipo 1 y enfermedad celíaca.

AN-PEP

AN-PEP es la abreviatura de aspergillus niger prolyl endopeptidase.

Se trata de una enzima que ayuda a descomponer el gluten mientras está en el estómago. Las primeras investigaciones no demostraron su eficacia de forma concluyente.

La investigación está en curso, pero muchos productos del mercado ya dicen contener el compuesto. Ninguno de ellos ha demostrado ser totalmente eficaz para descomponer el gluten. Hable con su médico antes de elegir o utilizar uno.

¿Cuándo es el mejor momento para tomar una enzima digestiva?

La digestión es un proceso complejo, y el cuerpo empieza a liberar enzimas digestivas cuando se saliva.

Teniendo esto en cuenta, tomar un suplemento de enzimas digestivas será probablemente más efectivo de 10 a 15 minutos antes de una comida. También querrás evitar tomarlas al mismo tiempo que un suplemento de fibra.

A medida que la investigación continúe, esperamos tener mejores estadísticas sobre la eficacia de este tipo de suplementos, que incluyan los momentos ideales para tomarlos. Hasta entonces, tu médico será el que mejor te aconseje cuándo y si debes tomar una enzima del gluten.

¿Quién necesita evitar el gluten?

Para quienes no padecen una enfermedad relacionada con el gluten, no hay muchas investigaciones que indiquen que una dieta sin gluten sea más saludable que una dieta que lo incluya. Sin embargo, muchas personas sin sensibilidad al gluten dicen anecdóticamente que se sienten mejor cuando se mantienen alejados de él.

Las personas con enfermedades asociadas al gluten necesitan comer lo más cerca posible del gluten, como los celíacos y los que padecen ataxia por gluten. Mientras que los alérgicos al trigo deben evitar algunos de los mismos alimentos, no es realmente el gluten lo que causa su reacción.

Una revisión de estudios de 2017 también encontró que podría conducir al aumento de peso en lugar de la pérdida de peso en aquellos con enfermedad celíaca.

Para llevar

Una dieta sin gluten es la única forma de abordar determinadas afecciones. Sin embargo, seguir una dieta totalmente libre de gluten es difícil porque muchos alimentos pueden contener ingredientes no etiquetados que tienen pequeñas cantidades de gluten.

Existen muchos suplementos dietéticos para ayudar a digerir el gluten o evitar que te afecte, pero todavía no se ha demostrado la eficacia de muchos de ellos.

En general, debes desconfiar de los suplementos que prometen aliviar los síntomas de la enfermedad celíaca, o que te permitirían comer gluten sin experimentar un brote. También debes saber que la FDA no regula los suplementos dietéticos con el mismo rigor que los medicamentos.

Los suplementos que actualmente son más prometedores son: GluteGuard, latiglutenase y AN-PEP. Antes de elegir un suplemento dietético, hable con su médico.

¿Quieres participar en un ensayo clínico?

¿Quieres participar en la investigación sobre las enzimas del gluten?

Celiac.org, el sitio web de la Fundación de la Enfermedad Celíaca, tiene un buscador de ensayos clínicos en trials.celiac.org. También puedes consultar Clinicaltrials.gov para obtener más información.

Asegúrese de comentar siempre con su médico cualquier participación en un ensayo clínico, especialmente si implica algún cambio en su tratamiento actual.

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