Gota: Síntomas, causas y tratamientos

La gota es un t√©rmino general que designa una serie de afecciones causadas por la acumulaci√≥n de √°cido √ļrico. Esta acumulaci√≥n suele afectar a los pies.

Si tiene gota, probablemente sentirá hinchazón y dolor en las articulaciones del pie, especialmente en el dedo gordo. El dolor repentino e intenso, o los ataques de gota, pueden hacer que sientas que tu pie está en llamas.

Síntomas de la gota

Algunas personas tienen demasiado √°cido √ļrico en la sangre pero no presentan s√≠ntomas. Esto se denomina hiperuricemia asintom√°tica.

En el caso de la gota aguda, los s√≠ntomas aparecen r√°pidamente por la acumulaci√≥n de cristales de √°cido √ļrico en la articulaci√≥n y duran de 3 a 10 d√≠as.

Tendr√° un dolor intenso e hinchaz√≥n, y su articulaci√≥n puede sentirse caliente. Entre los ataques de gota, no tendr√°s ning√ļn s√≠ntoma.

Si no se trata la gota, puede volverse cr√≥nica. En las articulaciones, la piel y los tejidos blandos que las rodean pueden desarrollarse bultos duros llamados tofos. Estos dep√≥sitos pueden da√Īar permanentemente las articulaciones.

Un tratamiento rápido es importante para evitar que la gota se vuelva crónica.

Fotos de la gota

Remedios caseros para la gota

Algunos remedios caseros pueden ayudar a reducir los niveles de √°cido √ļrico y prevenir los ataques de gota. Se han sugerido los siguientes alimentos y bebidas para la gota:

  • cerezas √°cidas
  • magnesio
  • jengibre
  • vinagre de sidra de manzana diluido
  • apio
  • t√© de ortiga
  • diente de le√≥n
  • semillas de cardo mariano

Sin embargo, es posible que estas medidas no sean suficientes para controlar la gota.

Tratamiento de la gota

Si no se trata, la gota puede acabar provocando una artritis gotosa, que es una forma m√°s grave de artritis. Esta dolorosa enfermedad puede dejar la articulaci√≥n permanentemente da√Īada e inflamada.

El plan de tratamiento que recomiende su médico dependerá del estadio y la gravedad de su gota.

Los medicamentos para tratar la gota funcionan de dos maneras: Alivian el dolor y reducen la inflamaci√≥n, o previenen futuros ataques de gota al reducir los niveles de √°cido √ļrico.

Los f√°rmacos para aliviar el dolor de la gota incluyen:

  • antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como la aspirina (Bufferin), el ibuprofeno (Advil, Motrin) y el naproxeno (Aleve)
  • colchicina (Colcrys, Mitigare)
  • corticosteroides

Los medicamentos que previenen los ataques de gota son

  • inhibidores de la xantina oxidasa, como el alopurinol (Lopurin, Zyloprim) y el febuxostat (Uloric)
  • probenecid (Probalan)

Además de los medicamentos, el médico puede recomendar cambios en el estilo de vida para ayudar a controlar los síntomas y reducir el riesgo de futuros ataques de gota. Por ejemplo, su médico puede animarle a:

  • reducir el consumo de alcohol, si bebe
  • perder peso, si tiene sobrepeso
  • dejar de fumar, si fuma

Además, algunas terapias complementarias también han demostrado ser prometedoras.

Cirugía de la gota

La gota puede tratarse normalmente sin cirug√≠a. Pero despu√©s de muchos a√Īos, esta enfermedad puede da√Īar las articulaciones, desgarrar los tendones y causar infecciones en la piel sobre las articulaciones.

Los dep√≥sitos duros, llamados tofos, pueden acumularse en las articulaciones y en otros lugares, como el o√≠do. Estos bultos pueden ser dolorosos e hinchados, y pueden da√Īar permanentemente las articulaciones.

Hay tres procedimientos quir√ļrgicos para tratar los tofos:

  • cirug√≠a de eliminaci√≥n de tofos
  • cirug√≠a de fusi√≥n articular
  • cirug√≠a de sustituci√≥n articular

La cirug√≠a que recomiende su m√©dico depender√° del alcance del da√Īo, de la ubicaci√≥n de los tofos y de sus preferencias personales.

Causas de la gota

La acumulaci√≥n de √°cido √ļrico en la sangre por la descomposici√≥n de las purinas provoca la gota.

Ciertas afecciones, como los trastornos sangu√≠neos y del metabolismo o la deshidrataci√≥n, hacen que el cuerpo produzca demasiado √°cido √ļrico.

Un problema renal o de tiroides, o un trastorno hereditario, pueden dificultar la eliminaci√≥n del exceso de √°cido √ļrico.

Es m√°s probable que tengas gota si:

  • es un hombre de mediana edad o una mujer posmenop√°usica
  • tiene padres, hermanos u otros familiares con gota
  • bebe alcohol
  • toma medicamentos como diur√©ticos y ciclosporina
  • tiene una afecci√≥n como hipertensi√≥n arterial, enfermedad renal, enfermedad tiroidea, diabetes o apnea del sue√Īo

Para algunas personas, la gota est√° causada por el consumo de alimentos con alto contenido de purinas que producen gota.

Alimentos que hay que evitar

Algunos alimentos tienen un alto contenido natural de purinas, que el cuerpo descompone en √°cido √ļrico.

La mayor√≠a de las personas pueden tolerar los alimentos con alto contenido en purinas. Pero si tu cuerpo tiene problemas para liberar el exceso de √°cido √ļrico, es posible que quieras evitar ciertos alimentos y bebidas, como:

  • carnes rojas
  • las v√≠sceras
  • ciertos mariscos
  • el alcohol

Las bebidas azucaradas y los alimentos que contienen fructosa también pueden ser problemáticos, aunque no contengan purinas.

Algunos alimentos ayudan a reducir los niveles de √°cido √ļrico en el cuerpo y son buenas opciones si se tiene gota.

Gota y alcohol

El alcohol, al igual que la carne roja y el marisco, tiene un alto contenido en purinas. Cuando el cuerpo descompone las purinas, el proceso libera √°cido √ļrico.

Una mayor cantidad de √°cido √ļrico aumenta el riesgo de padecer gota. El alcohol tambi√©n puede reducir la velocidad con la que el cuerpo elimina el √°cido √ļrico.

No todas las personas que beben desarrollan gota. Pero un consumo elevado de alcohol (m√°s de 12 bebidas a la semana) puede aumentar el riesgo, especialmente en los hombres. La cerveza es m√°s probable que influya en el riesgo que el licor.

En las encuestas, las personas han informado de que el consumo de alcohol desencadena sus brotes de gota.

Diagnóstico de la gota

Su médico puede diagnosticar la gota basándose en una revisión de su historial médico, un examen físico y sus síntomas. Su médico probablemente basará su diagnóstico en:

  • su descripci√≥n del dolor articular
  • con qu√© frecuencia ha experimentado un dolor intenso en la articulaci√≥n
  • el grado de enrojecimiento o inflamaci√≥n de la zona

Es posible que su m√©dico le pida una prueba para comprobar si hay una acumulaci√≥n de √°cido √ļrico en la articulaci√≥n. Una muestra de l√≠quido tomada de su articulaci√≥n puede mostrar si contiene √°cido √ļrico. Tambi√©n es posible que quiera hacer una radiograf√≠a de la articulaci√≥n.

Si tiene síntomas de gota, puede empezar con una visita a su médico de atención primaria. Si la gota es grave, es posible que tenga que acudir a un especialista en enfermedades articulares.

Factores desencadenantes de la gota

Ciertos alimentos, medicamentos y condiciones pueden desencadenar los síntomas de la gota. Es posible que tenga que evitar o limitar alimentos y bebidas como éstos, que tienen un alto contenido de purinas:

  • carnes rojas, como el cerdo y la ternera
  • las v√≠sceras
  • pescado, como el bacalao, las vieiras, los mejillones y el salm√≥n
  • alcohol
  • refrescos
  • zumos de frutas

Algunos medicamentos que toma para controlar otras enfermedades aumentan el nivel de √°cido √ļrico en la sangre. Hable con su m√©dico si toma alguno de estos medicamentos:

  • diur√©ticos, o p√≠ldoras de agua
  • aspirina
  • medicamentos para reducir la presi√≥n arterial, como los betabloqueantes y los bloqueantes de los receptores de la angiotensina II

Su salud también puede ser un factor que influya en los brotes. Todas estas afecciones se han relacionado con la gota:

  • obesidad
  • diabetes o prediabetes
  • deshidrataci√≥n
  • lesiones articulares
  • infecciones
  • insuficiencia card√≠aca congestiva
  • presi√≥n arterial alta
  • enfermedad renal

A veces puede ser difícil determinar cuál de estos factores está detrás de sus ataques de gota. Llevar un diario es una forma de hacer un seguimiento de la dieta, los medicamentos y la salud para ayudar a identificar la causa de los síntomas.

Prevención de la gota

A continuación se indican algunas medidas que puede tomar para ayudar a prevenir la gota:

  • Limite la cantidad de alcohol que bebe.
  • Limite la cantidad de alimentos ricos en purina, como el marisco, el cordero, la ternera, el cerdo y las v√≠sceras.
  • Lleve una dieta baja en grasas, sin l√°cteos y rica en verduras.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Evite fumar.
  • Haga ejercicio con regularidad.
  • Mant√©ngase hidratado.

Si padece alguna enfermedad o toma medicamentos que aumentan el riesgo de padecer gota, pregunte a su médico cómo puede reducir el riesgo de sufrir ataques de gota.

Gota con tofos

Cuando los cristales de √°cido √ļrico se acumulan en las articulaciones durante mucho tiempo, producen dep√≥sitos duros llamados tofos bajo la piel. Sin tratamiento, estos tofos pueden da√Īar el hueso y el cart√≠lago y dejar las articulaciones permanentemente desfiguradas.

Los tofos son bultos hinchados alrededor de las articulaciones que parecen nudos en el tronco de un árbol. Se producen en articulaciones como los dedos, los pies y las rodillas, así como en las orejas. Los tofos en sí no duelen, pero la inflamación que provocan puede ser dolorosa.

A veces se forman tofos en el tejido conectivo fuera de las articulaciones.

¬ŅEs dolorosa la gota?

S√≠, la gota puede ser dolorosa. De hecho, el dolor en el dedo gordo del pie es a menudo uno de los primeros s√≠ntomas que la gente manifiesta. El dolor va acompa√Īado de s√≠ntomas m√°s t√≠picos de la artritis, como la hinchaz√≥n y el calor en las articulaciones.

El dolor de la gota puede variar en gravedad. El dolor en el dedo gordo del pie puede ser muy intenso al principio. Tras el ataque agudo, puede remitir hasta convertirse en un dolor sordo.

El dolor, as√≠ como la hinchaz√≥n y otros s√≠ntomas, son el resultado de que el cuerpo lanza una defensa (por parte del sistema inmunitario) contra los cristales de √°cido √ļrico en las articulaciones. Este ataque provoca la liberaci√≥n de unas sustancias qu√≠micas denominadas citoquinas, que favorecen la inflamaci√≥n dolorosa.

Aceites esenciales para la gota

Los aceites esenciales son sustancias de origen vegetal que se utilizan en aromaterapia. Se cree que algunos aceites tienen efectos antiinflamatorios, analgésicos y antibacterianos.

Algunos de los aceites esenciales utilizados para tratar la gota son:

  • aceite de hierba de lim√≥n
  • aceite de semillas de apio
  • extracto de aceite de milenrama
  • extracto de hoja de olivo
  • canela china

Hable con su médico antes de empezar a utilizar cualquier aceite esencial. Tenga en cuenta que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no regula la pureza o la calidad de los aceites esenciales, así que investigue la marca.

Aseg√ļrese de seguir estas precauciones de seguridad cuando utilice aceites esenciales:

  • No te pongas los aceites esenciales directamente en la piel. Es importante diluirlos primero con un aceite portador, como el de coco o el de jojoba. Por ejemplo, para una diluci√≥n del 3 por ciento, mezcle 20 gotas del aceite esencial con 6 cucharaditas del aceite portador.
  • No te metas los aceites esenciales en la boca, ya que no son seguros de ingerir.

Guarde los aceites esenciales y los aceites portadores en un lugar fresco y oscuro, lejos de la luz solar y del calor.

¬ŅEs la gota hereditaria?

La gota se debe, al menos en parte, a la herencia. Los investigadores han encontrado docenas de genes que aumentan la susceptibilidad de las personas a la gota, como el SLC2A9 yel ABCG2. Los genes asociados a la gota afectan a la cantidad de √°cido √ļrico que el cuerpo retiene y libera.

Debido a factores genéticos, la gota es hereditaria. Las personas que tienen un padre, un hermano u otro pariente cercano con gota tienen más probabilidades de padecer esta enfermedad.

Es probable que los genes sólo preparen el terreno para la gota. Los factores ambientales, como la dieta, son los que realmente desencadenan la enfermedad.

Para llevar

La gota a menudo puede tratarse y controlarse con √©xito. El m√©dico puede recetar medicamentos que ayuden a reducir los niveles de √°cido √ļrico y a disminuir la inflamaci√≥n y el dolor.

El médico o el nutricionista también pueden recomendar cambios en la dieta para ayudar a prevenir los brotes. Una alimentación equilibrada y unos hábitos de vida saludables pueden ayudarte a controlar la gota con éxito.

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