No hay límite a los beneficios del ejercicio cuando se trata del riesgo de enfermedades cardiovasculares, según un estudio.

No hay límite a los beneficios del ejercicio cuando se trata del riesgo de enfermedades cardiovasculares, según un estudio.

Desde hace mucho tiempo se entiende que ser activo físicamente es bueno para ti, sobre todo cuando se trata de prevenir cosas como ataques al corazón y derrames cerebrales.

El ejercicio físico puede ser incluso más importante para la prevención de enfermedades cardiovasculares que lo que se conocía hasta ahora, y cuanta más actividad mejor, según ha sugerido un nuevo y amplio estudio dirigido por la Universidad de Oxford.

Para medir la actividad física, los investigadores del Reino Unido consiguieron que 90.211 personas llevaran un acelerómetro (un pequeño y ligero sensor de movimiento) en su muñeca durante un período de siete días entre 2013 y 2015. Los investigadores hicieron un seguimiento de la salud de los participantes durante un promedio de cinco años.

En total, se diagnosticaron 3.617 casos de enfermedades cardiovasculares en los participantes, que formaban parte de el estudio más amplio del Biobanco del Reino Unido sobre personas de entre 40 y 69 años de edad. Los casos de enfermedades cardiovasculares disminuyeron entre los participantes a medida que aumentaba la cantidad de actividad física moderada y vigorosa. Además, el estudio halló que no había un umbral en el que los efectos del ejercicio dejaran de mejorar la salud cardiovascular. Los más activos, en el 25% superior, tuvieron una reducción media del riesgo de entre el 48% y el 57%.

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"Durante la pandemia, debido a los cierres o al aislamiento autoimpuesto, la gente no ha tenido tanta actividad 'incidental', particularmente en relación con los viajes o el movimiento alrededor de una oficina, por ejemplo", dijo Terence Dwyer, profesor emérito de epidemiología en la Universidad de Oxford y autor del estudio que se publicó el martes.

"Esto significa que necesitan tomar una actividad con más propósito para mantener incluso lo que estaban haciendo anteriormente. Nuestros hallazgos deberían darles más confianza en que esto es algo a lo que realmente deberían prestar atención. También debería darles confianza para aumentar su PA (actividad física) más allá de los niveles que podrían haber tomado regularmente antes de la pandemia".

Las personas en el 25% superior hicieron unos 50 minutos por semana de actividad física de intensidad vigorosa, como correr, mientras que los del 25% inferior tuvieron menos de 10 minutos por semana de actividad física de intensidad vigorosa, dijo el autor principal del estudio Aiden Doherty, profesor asociado del departamento de salud de la población de Nuffield de la Universidad de Oxford.

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Aunque los que hacían más ejercicio también eran más propensos a no fumar, beber menos alcohol y tener un peso corporal saludable, los investigadores dijeron que tuvieron en cuenta estos factores en su análisis y encontraron que la asociación entre el aumento del ejercicio y la disminución de las enfermedades cardiovasculares seguía siendo fuerte.

Estos resultados, dijeron los investigadores, demostraron que el ejercicio por sí solo tiene un efecto significativo en el riesgo de ser diagnosticado con una enfermedad cardiovascular.

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en el mundo, y se cobran alrededor de 17,9 millones de vidas cada año, dijeron los investigadores.

La mayoría de los estudios que examinan los beneficios de la actividad física suelen utilizar cuestionarios, que pueden ser menos precisos, dado que la mayoría de las personas no pueden recordar con exactitud toda la actividad que se realiza a lo largo del día, tanto para el ocio como como parte de la rutina diaria de una persona.

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Los investigadores dijeron que estaban seguros de que llevar el dispositivo, que describieron como un "Fitbit de grado de investigación", era una forma precisa de reflejar la actividad habitual de un individuo a lo largo del tiempo, aunque sólo registrara siete días de actividad física.

Otras investigaciones habían demostrado que la actividad medida de esta manera era "moderadamente estable", dijo Doherty, y se estaban llevando a cabo más investigaciones para medir su precisión.

"Usando esta forma más precisa de medición, y en un gran número de personas, encontramos que el menor riesgo de enfermedad cardiovascular en la cohorte del Biobanco del Reino Unido se observa en el nivel más alto de actividad física, ya sea total, moderada -- o vigorosa -- de intensidad", dijo.

"Este es el mayor estudio jamás realizado sobre la actividad física y las enfermedades cardiovasculares medidas por el dispositivo. Muestra que la actividad física es probablemente más importante para la prevención de enfermedades cardiovasculares de lo que pensábamos. Nuestros hallazgos dan más peso a las nuevas directrices de la OMS sobre actividad física que recomiendan al menos 150 a 300 minutos de actividad aeróbica moderada a vigorosa por semana para todos los adultos".

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La Organización Mundial de la Salud revisó sus directrices sobre el ejercicio físico en diciembre de 2020. La agencia de la ONU ahora recomienda que los adultos hagan por lo menos 150 minutos, es decir, 2 horas y media, de actividad física moderada a vigorosa semanalmente.

Los resultados del estudio fueron similares para hombres y mujeres, aunque los beneficios del ejercicio vigoroso parecían ser particularmente fuertes para las mujeres.

Los resultados contrastan con un estudio realizado en 2015 con más de un millón de mujeres, en el que se determinó que la actividad física moderada se asocia con un menor riesgo de enfermedades coronarias, pero no se observó una mayor reducción del riesgo con el aumento de la frecuencia de la actividad.

La investigación publicada en la revista PLOS Medicine el martes.

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