¿Es un dolor de riñón o de espalda?

AQUÍ ESTÁ LA MANERA DE NOTAR LA DIFERENCIA, SEGÚN LOS MÉDICOS

¿Es un dolor de riñón o de espalda? Aquí está la manera de notar la diferencia, según los médicos

Resolver el misterio de su dolor de espalda puede ser a veces una tarea difícil, especialmente si no hay una lesión obvia que lo explique. Hay todo tipo de nervios, articulaciones, ligamentos y músculos que pueden irritarse y crear problemas allá atrás; y créalo o no, ciertos órganos también pueden jugar un papel en lo que usted podría asumir como su dolor de espalda promedio.

Tomemos, por ejemplo, los riñones.

Estos órganos con forma de frijol se sientan a ambos lados de la columna vertebral (justo debajo de la caja torácica) y pasan su tiempo filtrando la sangre de los desechos y el agua adicional para producir orina. Cuando se bloquean o inflaman, puede que experimente algunos dolores de espalda molestos. Y estos son el tipo de agonías que necesitan tu atención inmediatamente.

"El centro del riñón en sí no tiene nervios", dice Sabitha Rajan, M.D., MSc, especialista en hospicios y medicina paliativa y editora gerente asociada de MCG Health "Así que, siempre que hay dolor en esa área, significa que algo está causando que se estiren y golpeen los nervios [cerca de la espalda] y por lo general es algo bastante serio".

Si no se trata, la inflamación de los riñones puede provocar daños en los riñones, presión arterial alta y, en casos raros, insuficiencia de los órganos. Por eso es importante saber cuándo el dolor es una punzada muscular que sólo necesita descanso e ibuprofeno, y un problema renal que necesita la atención de su médico lo antes posible.

Pero, ¿cómo exactamente se nota la diferencia?

Para averiguarlo, hablamos con especialistas de MCG Health: una compañía de investigación que publica guías basadas en la evidencia y los datos para ayudar a los pacientes y los médicos a trabajar juntos para desarrollar planes de cuidado individualizados. Estos expertos no sólo desglosan cómo puede empezar a identificar su dolor de espalda, sino que explican las posibles causas, cuándo debe hacer un viaje a su médico y qué puede esperar.

¿Cómo puedes diferenciar entre el dolor de riñón y el de espalda?

Cuando se trata de diferenciar entre ambos, hay que tener en cuenta dos factores: la ubicación del dolor y el tipo de sensaciones que se experimentan.

Ubicación

El dolor relacionado con un tirón muscular, una distensión de ligamentos o un daño en un disco puede aparecer en cualquier parte de la espalda, pero tiende a estar alrededor de la parte inferior de la columna vertebral (también conocida como la región lumbar). La razón es: Esta zona soporta la mayor parte de nuestro peso mientras realizamos nuestras actividades diarias, lo que la hace más vulnerable a las lesiones, la tensión y la fatiga muscular. Si hay un problema con los nervios, el dolor también puede irradiarse hacia el trasero o hacia una de las piernas o los pies.

El dolor de riñón, por otro lado, se manifiesta alrededor de la mitad de la espalda y a ambos lados de la columna vertebral. Esto se llama la zona del flanco. "Si se extiende y se pone la mano naturalmente donde está la cintura, está justo ahí", dice el Dr. Rajan.

Tipo de dolor

El dolor de espalda puede variar desde una sensación de ardor agudo hasta un dolor sordo. También puede experimentar entumecimiento u hormigueo en las piernas. Sin embargo, la clave del dolor de espalda es que a menudo se intensifica o disminuye dependiendo de cómo se mueva, según Cheyenne Santiago, M.S.N., R.N., y director editorial de MCG.

Por ejemplo, puede que te resulte súper angustioso agacharte y agarrar tu mochila cuando estás de pie está bien. O tal vez observas que estar sentado durante largas horas hace que tu espalda se ponga aún más irritable cuando el ejercicio suave te hace sentir un poco mejor. Estos son signos de que probablemente no es un problema de riñón. Además: si cree que se ha lesionado un músculo, "es posible que pueda empujar el músculo que le está causando el dolor", dice Santiago.

Pero el dolor de riñón no siempre puede descubrirse a través del tacto, especialmente si se trata de realizar el examen físico por su cuenta. En su lugar, usted querrá tomar notas mentales sobre la consistencia de sus dolores. Al igual que el dolor de espalda, el dolor de riñón puede variar de leve a severo, pero "el dolor de riñón es bastante consistente y no cambia independientemente de la posición [del cuerpo]", dice Santiago.

El dolor de riñón también suele ir acompañado de otros síntomas. Así que, si usted también:

  • Noten que su orina se ve sangrienta, oscura o nublada.
  • Descubrirá que su orina huele más raro de lo normal
  • Tener dolor al orinar
  • Sientes que tienes que orinar todo el tiempo
  • Encuentra piedras con forma de grava en tu orina
  • Tiene fiebre o escalofríos
  • Tiene náuseas

...querrá que su médico de cabecera examine su función renal.

¿Es un dolor de riñón o de espalda? Aquí está la manera de notar la diferencia, según los médicos ¿Cuáles son las causas del dolor de espalda y del dolor de riñón?

El dolor de espalda se produce con mayor frecuencia cuando la espalda está sobrecargada de trabajo, forzada o frecuentemente sujeta a una mala postura.

El dolor de riñón tiene cinco causas principales (enumeradas de la más común a la menos):

1. Piedras en el riñón

Se trata de depósitos duros de minerales y sales que pueden formarse en los riñones y crear una obstrucción insoportable. "Si son piedras muy pequeñas, pueden salir sin dolor", dice Santiago. "Si son más grandes, el dolor es bastante agudo y tiende a venir en oleadas", es decir, el dolor tiende a empeorar cuando la piedra se mueve.

"También es típicamente unilateral", añade Santiago. "No se suelen tener piedras malas en ambos lados al mismo tiempo".

2. 2. Una ITU que ha ido demasiado lejos

A veces una infección del tracto urinario (UTI) puede salirse de control cuando las bacterias dañinas se arrastran a través de la vejiga y hasta los riñones.

"Con una infección renal, va a ser ese dolor sordo y continuo", dice Santiago. Las infecciones de las vías respiratorias que se convierten en infecciones de riñón también tienen más probabilidades de causar fiebre, escalofríos y náuseas.

3. Trauma

Afortunadamente, los riñones están protegidos por la caja torácica y los músculos de la espalda, por lo que las lesiones renales no son muy comunes. Pero si practicas deportes de contacto, tienes un accidente o acabas en una situación en la que recibes un golpe muy fuerte en el flanco, podrías causar algún daño en los órganos.

4. Enfermedad Poliquística del Riñón

El PKD es una condición hereditaria en la que se desarrollan grupos de quistes no cancerosos en los riñones. "Estos pueden sangrar o infectarse", dice el Dr. Rajan, y con el tiempo hacen que el riñón se agrande y pierda su función. Otros síntomas de la PKD incluyen cálculos renales, infecciones del tracto urinario e hipertensión arterial.

5. Tumor de riñón

Esta es la causa menos probable de dolor de riñón pero estos crecimientos pueden crecer lo suficiente como para crear molestias, dice el Dr. Rajan. En la mayoría de los casos, estos son quistes benignos que no son cancerosos. Sin embargo, el cáncer de riñón tampoco es exactamente raro: De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, está entre los diez cánceres más comunes en hombres y mujeres.

¿Cuándo debería ir a ver a su médico por el dolor de espalda o de riñón?Dolor de espalda

El dolor de espalda puede ser increíblemente frustrante, pero la buena noticia es: Normalmente mejora por sí solo. Los médicos del MCG sugieren evitar los movimientos agravantes y probar con calor, hielo o antiinflamatorios. Si no desaparece en un plazo de seis a doce semanas, vaya a ver a su médico de cabecera, que le ayudará a encontrar un mejor tratamiento. Sin embargo, si sufre dolor de espalda después de un accidente traumático o tiene otros síntomas preocupantes, acuda a un centro de atención urgente para recibir tratamiento inmediato.

Dolor de riñón

En realidad, cualquier persona que tenga síntomas de una infección del tracto urinario o de cálculos renales debería hacer un seguimiento con su médico para tomar esa determinación", dice Santiago.

Si está embarazada y tiene una fiebre importante, acuda a la atención de emergencia para que la evalúen de inmediato, añade Santiago. Las mujeres embarazadas corren un mayor riesgo de complicaciones, así que si no se dispone de atención primaria, la atención urgente es el mejor lugar para buscar ayuda.

¿Qué puede esperar cuando vea a su médico sobre el dolor de riñón?

Si va a ver al médico por un dolor de espalda musculoesquelético regular, lo más probable es que su médico le haga un examen físico para averiguar qué es lo que está causando el problema. Y si piensan que es un problema más serio, pueden ordenar un ultrasonido o algún otro tipo de imagen.

Sin embargo, una evaluación de los riñones puede implicar más pruebas.

Primero, le preguntarán sobre sus síntomas y si ha tenido algún antecedente de problemas renales en el pasado o miembros de su familia con enfermedades renales. Luego palparán el área sobre sus riñones y revisarán su presión arterial y su temperatura.

Después de eso, te pedirán que orines en un vaso. Esto se denomina "análisis de orina". Con esta prueba, el médico busca si ve sangre microscópica o cristales más pequeños. "Y dependiendo de cuán enfermo esté, también puede ordenar algunos análisis de sangre para detectar otros signos de infección y ver qué tan bien están funcionando los riñones para eliminar las toxinas", dice el Dr. Rajan.

Si su médico está muy preocupado, podría hacerle un ultrasonido para ver la estructura de sus riñones y comprobar si hay cálculos.

Los médicos suelen recetar antibióticos para las infecciones de las vías urinarias y, en el caso de un pequeño cálculo renal, pueden recomendar beber más agua y tomar analgésicos hasta que el cálculo desaparezca. Pero las condiciones más serias o complicadas podrían requerir otros procedimientos, por lo que es importante ver a su médico para recibir la evaluación y el tratamiento adecuados.

En resumen: No dude en ver a su médico si cree que le duele el riñón.

A diferencia del dolor de espalda, usted no quiere tener un enfoque de "esperar y ver" con sus riñones. Las infecciones pueden empeorar y provocar graves daños en los tejidos, mientras que los crecimientos extraños y los cálculos pueden perjudicar la función renal. Cuanto antes le prescriba el médico un plan de tratamiento, mejor podrá cortar de raíz su enfermedad y su desconcertante dolor de "espalda".

Noticias relacionadas