Lo que hay que saber si tiene una enfermedad cardíaca en el embarazo

pregnant woman with heart disease looking at her pregnant stomach

Las enfermedades card√≠acas en el embarazo son algo que hay que tomar en serio. Seg√ļn el Colegio Americano de Obstetricia y Ginecolog√≠a (ACOG), en Estados Unidos las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte durante el embarazo y el posparto, y provocan 4,23 muertes por cada 100.000 nacimientos.

Pero hay esperanza. Si las cardiopatías se reconocen a tiempo y se tratan con una atención médica integral, muchas de estas muertes pueden evitarse. Es posible tener un embarazo satisfactorio siendo una persona con una cardiopatía.

Esto es lo que hay que saber sobre las cardiopatías en el embarazo, incluidos los signos y síntomas, los factores de riesgo, las opciones de tratamiento y el pronóstico tanto para los padres como para los bebés.

¬ŅQu√© son las cardiopat√≠as en el embarazo?

En general, las cardiopatías están presentes en alrededor del 1% al 4% de los embarazos. Las cardiopatías que pueden afectar al embarazo pueden dividirse en dos categorías principales:

1. Afecciones cardíacas preexistentes:

Las afecciones cardíacas preexistentes que pueden afectar negativamente al embarazo incluyen:

  • cardiopat√≠a cong√©nita
  • enfermedades card√≠acas gen√©ticas
  • condiciones cr√≥nicas de arritmia
  • antecedentes de trasplante de coraz√≥n
  • presi√≥n arterial alta
  • insuficiencia card√≠aca
  • enfermedad card√≠aca valvular

2. Afecciones cardíacas que se desarrollan durante el embarazo:

Ciertas afecciones cardíacas pueden desarrollarse antes del embarazo o durante el transcurso del mismo, tales como:

  • cardiomiopat√≠a periparto
  • cardiopat√≠a reum√°tica
  • cardiopat√≠a isqu√©mica
  • trastornos hipertensivos del embarazo, que incluyen la hipertensi√≥n gestacional, la preeclampsia y la eclampsia

¬ŅCu√°les son los signos y s√≠ntomas de las cardiopat√≠as en el embarazo?

Si ha tenido antecedentes de cardiopatía antes del embarazo, el equipo sanitario estará muy atento a los signos y síntomas de que su enfermedad se ha agravado. En otras ocasiones, ciertos signos y síntomas nuevos pueden alertar de una afección cardíaca incipiente.

En cualquier caso, cualquiera de los siguientes síntomas puede indicar que una afección cardíaca está afectando a su embarazo:

  • agotamiento extremo
  • problemas para respirar
  • dolor o presi√≥n en el pecho
  • mareos
  • desmayos
  • hinchaz√≥n en las extremidades
  • falta de aire que interfiere con el sue√Īo
  • dificultad para respirar cuando se est√° acostado
  • frecuencia card√≠aca elevada
  • respiraci√≥n r√°pida

Es importante tener en cuenta que algunos de estos síntomas -como el agotamiento o los mareos- son comunes incluso en embarazos típicos. Si tienes síntomas, habla con un ginecólogo o una enfermera matrona, por si es necesario realizar más pruebas u observaciones.

¬ŅCu√°les son las causas de las cardiopat√≠as en el embarazo?

Las causas de las cardiopatías en el embarazo dependen de varios factores. Para algunas personas, las condiciones de salud preexistentes pueden suponer un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca durante el embarazo. Además, los cambios que experimenta su cuerpo durante el embarazo pueden aumentar el riesgo de sufrir eventos cardíacos.

Algunas afecciones médicas subyacentes pueden aumentar el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca durante el embarazo. Entre ellas se encuentran la hipertensión y la diabetes. Las razones por las que las personas desarrollan afecciones cardíacas específicas en el embarazo varían, y los expertos todavía están aprendiendo cómo afecta el embarazo a las posibilidades de que desarrolle estas enfermedades.

La miocardiopatía y la arteriopatía coronaria en el embarazo están causadas por muchos de los mismos elementos que provocan estas enfermedades en las personas no embarazadas. Sin embargo, cuando se trata de un infarto de miocardio (un ataque al corazón), ciertas condiciones del embarazo pueden aumentar el riesgo, como la preeclampsia y la eclampsia.

A√ļn no se sabe por qu√© ciertas personas embarazadas desarrollan una valvulopat√≠a, pero algunas formas de valvulopat√≠a empeoran con los cambios de fluidos durante el embarazo y pueden desenmascararse.

Sea cual sea el caso, se sabe que el embarazo aumenta por sí mismo el trabajo que debe realizar el corazón. Esto significa que cualquier afección cardíaca subyacente que tengas puede empeorar durante el embarazo, y esto puede ser parte de la razón por la que las personas embarazadas tienen un mayor riesgo de desarrollar nuevas afecciones cardíacas.

Esto es lo que le ocurre a tu sistema cardíaco durante el embarazo:

  • el gasto card√≠aco (la cantidad de sangre que bombea el coraz√≥n) aumenta hasta un 45%
  • su ritmo card√≠aco aumenta entre un 20% y un 25%.
  • su resistencia vascular sist√©mica (la cantidad de fuerza ejercida sobre la sangre que circula) disminuye entre un 35% y un 40% durante el embarazo
  • la presi√≥n arterial suele disminuir al principio del embarazo, pero puede aumentar hacia el final del mismo

¬ŅC√≥mo se diagnostican las cardiopat√≠as en el embarazo?

Los s√≠ntomas que indican una posible afecci√≥n card√≠aca emergente deben tomarse en serio. Si presenta alg√ļn s√≠ntoma preocupante, es probable que un ginec√≥logo o una matrona quieran realizar algunas pruebas para evaluar lo que puede estar ocurriendo.

Por ejemplo, es posible que le hagan an√°lisis de sangre y de orina. Los an√°lisis de sangre pueden incluir pruebas como:

  • recuento sangu√≠neo completo (CBC)
  • panel metab√≥lico completo (CMP)
  • Pruebas de p√©ptido natriur√©tico tipo B (BNP) y proBNP N-terminal (NT-proBNP)

Estas pruebas pueden buscar diferencias que puedan indicar problemas card√≠acos, como anomal√≠as en las enzimas hep√°ticas o en los ri√Īones.

A partir de ahí, puede ser necesario realizar ciertas pruebas que examinen la actividad del corazón. Entre ellas se encuentran:

  • Electrocardiograma (ECG o EKG)): Un electrocardiograma registra las se√Īales el√©ctricas del coraz√≥n mediante electrodos colocados en el pecho y puede utilizarse en la evaluaci√≥n de arritmias.
  • Ecocardiograma (ECHO): Un ecocardiograma es una ecograf√≠a del coraz√≥n que produce im√°genes y se utiliza para observar el m√ļsculo card√≠aco y las v√°lvulas.

¬ŅCu√°l es el tratamiento de las cardiopat√≠as en el embarazo?

El tratamiento de las cardiopatías en el embarazo depende de la causa y del momento en que se manifiesten.

Si usted se embarca con una enfermedad cardíaca conocida, es probable que sea atendida por un equipo de profesionales de la salud, incluido un cardiólogo, durante todo el embarazo para controlar sus síntomas.

Su embarazo puede considerarse de alto riesgo. Esto significa que recibirá cuidados adicionales a lo largo del proceso para garantizar que usted y su bebé se mantengan sanos.

Las personas que desarrollen problemas cardíacos durante el embarazo también tendrán que ser vigiladas cuidadosamente. Eso significa que deben acudir a todas las citas prenatales, así como a las citas con los especialistas del corazón.

El equipo asistencial puede darle instrucciones sobre lo que debe comer, informarle sobre qué ejercicio o movimiento físico es adecuado y proporcionarle otras estrategias para que se mantenga bien.

A veces, los problemas cardíacos en el embarazo se tratan con medicación. El tipo de medicación que se utilice variará en función de la enfermedad que padezca y de los medicamentos que sean seguros para el embarazo. El equipo sanitario sopesará los riesgos y los beneficios de cualquier medicamento durante el embarazo.

¬ŅCu√°les son los factores de riesgo de sufrir una cardiopat√≠a durante el embarazo?

Hay ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir una enfermedad card√≠aca grave durante el embarazo. Seg√ļn el ACOG, estos incluyen:

  • La carrera: Los padres negros tienen 3,4 veces m√°s probabilidades de morir por una enfermedad cardiovascular durante el embarazo que los padres blancos. Una de las razones puede ser las desigualdades en la atenci√≥n sanitaria.
  • La edad: Las personas mayores de 40 a√Īos tienen 30 veces m√°s probabilidades de morir de una enfermedad card√≠aca durante el embarazo que las personas menores de 20 a√Īos.
  • Presi√≥n arterial alta: Desarrollar hipertensi√≥n en el embarazo aumenta el riesgo de sufrir un evento card√≠aco durante o despu√©s del embarazo.
  • La obesidad: Las personas que padecen obesidad antes y durante el embarazo son m√°s propensas a sufrir eventos card√≠acos adversos.

¬ŅCu√°l es el pron√≥stico para las personas que padecen una cardiopat√≠a en el embarazo?

Las cardiopatías en el embarazo son un asunto serio y pueden tener efectos devastadores si las embarazadas no reciben la atención médica adecuada.

Seg√ļn los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC), en Estados Unidos la mortalidad materna global fue de 23,8 por cada 100.000 nacimientos en 2020, y la mayor√≠a de los fallecidos eran personas con enfermedades cardiovasculares.

Aun así, muchas personas con cardiopatías siguen teniendo embarazos saludables. Si se diagnostica una cardiopatía en el embarazo, debe mantenerse en estrecho contacto con el equipo asistencial, acudir a todas las citas médicas y seguir sus recomendaciones de atención. Esto disminuirá el riesgo general de sufrir complicaciones cardíacas importantes.

También es vital mantenerse en contacto después del embarazo, ya que los eventos cardíacos relacionados con el embarazo pueden ocurrir también en el período de posparto. Algunos problemas cardíacos se resuelven poco después del embarazo, pero algunas personas pueden experimentar un mayor riesgo durante más tiempo.

Comunique siempre cualquier síntoma o preocupación de tipo cardíaco a un profesional de la salud, y no tenga miedo de defenderse.

Si sabe que padece una cardiopatía y espera quedarse embarazada en el futuro, es importante que reciba asesoramiento previo a la concepción. La mayoría de las cardiopatías pueden controlarse bien durante el embarazo, pero algunas afecciones pueden hacer que el embarazo no sea adecuado para ti.

Por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que condiciones como la disfunción ventricular grave, el ensanchamiento significativo de la aorta, la hipertensión arterial pulmonar y la enfermedad subyacente del tejido conectivo suponen el mayor riesgo de resultados adversos.

¬ŅCu√°l es el pron√≥stico para el beb√© si la madre que da a luz padece una cardiopat√≠a en el embarazo?

Las cardiopatías en el embarazo pueden afectar a los bebés de diversas maneras. Por ejemplo, hay más probabilidades de que nazcan muertos o prematuros los bebés cuyos padres tienen una cardiopatía durante el embarazo. Estos bebés también son más propensos a desarrollar una enfermedad cardíaca más adelante en su vida.

Ten en cuenta que protegi√©ndote a ti misma de resultados graves tambi√©n proteges a tu beb√©. Por eso, si tienes una enfermedad card√≠aca en el embarazo, aseg√ļrate de seguir las recomendaciones sanitarias del m√©dico o la comadrona, acudir a todas las citas m√©dicas y tomar la medicaci√≥n si es necesario. Esta es la mejor manera de mantener a tu beb√© a salvo durante el embarazo.

Preguntas frecuentes

¬ŅCon qu√© frecuencia se prescriben medicamentos para las cardiopat√≠as en el embarazo?

Seg√ļn el ACOG, se prescriben medicamentos en aproximadamente un tercio de las personas que padecen una enfermedad card√≠aca durante el embarazo. Los m√©dicos prescriben estos medicamentos con cuidado, sopesando los riesgos y los beneficios durante el embarazo y para el feto.

¬ŅC√≥mo afecta la hipertensi√≥n a las enfermedades del coraz√≥n en el embarazo?

Experimentar hipertensión (presión arterial evaluada) en el embarazo aumenta el riesgo de sufrir eventos cardíacos. Por ejemplo, el riesgo de infarto se multiplica por 13 y el de insuficiencia cardíaca por 8.

¬ŅLa miocardiopat√≠a periparto desaparece por s√≠ sola?

Las personas que desarrollan una miocardiopat√≠a periparto, una afecci√≥n en la que el coraz√≥n se debilita durante el embarazo, suelen recuperarse por completo despu√©s del mismo. Alrededor del 72% de las personas que padecen esta enfermedad recuperan la funci√≥n ventricular t√≠pica un a√Īo despu√©s del embarazo.

Conclusión

Las cardiopatías en el embarazo son graves, pero se pueden controlar. Hay medidas que puede tomar para mantenerse a sí misma y a su bebé sanos, como acudir a todas las citas médicas, mantener un estilo de vida saludable para el corazón y seguir las instrucciones específicas del equipo médico para controlar su enfermedad.

Por √ļltimo, defienda sus necesidades y comunique todos los s√≠ntomas nuevos a un profesional sanitario.

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