Lo que hay que saber sobre los dolores musculares

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¬ŅQu√© son los dolores musculares?

Los dolores musculares (mialgias) son muy frecuentes. Casi todo el mundo ha experimentado molestias en los m√ļsculos en alg√ļn momento.

Como hay tejido muscular en casi todas las partes del cuerpo, este tipo de dolor puede sentirse pr√°cticamente en cualquier parte. Sin embargo, no hay una √ļnica causa para los dolores musculares.

Aunque el uso excesivo o las lesiones son comunes, hay otras posibles explicaciones para las molestias continuas.

¬ŅCu√°les son las causas m√°s comunes de los dolores musculares?

A menudo, las personas que experimentan dolores musculares pueden se√Īalar f√°cilmente la causa. Esto se debe a que la mayor√≠a de los casos de mialgia son consecuencia de un exceso de estr√©s, tensi√≥n o actividad f√≠sica. Algunas causas comunes son:

  • tensi√≥n muscular en una o varias zonas del cuerpo
  • sobrecarga del m√ļsculo durante la actividad f√≠sica
  • lesionarse el m√ļsculo al realizar un trabajo o ejercicio f√≠sicamente exigente
  • saltarse el calentamiento y el enfriamiento

¬ŅQu√© tipos de condiciones m√©dicas pueden causar dolor muscular?

No todos los dolores musculares están relacionados con el estrés, la tensión y la actividad física. Algunas explicaciones médicas de las mialgias son

  • fibromialgia, especialmente si los dolores duran m√°s de 3 meses
  • s√≠ndrome de fatiga cr√≥nica
  • s√≠ndrome de dolor miofascial, que provoca la inflamaci√≥n de los tejidos conectivos musculares llamados fascia
  • infecciones, como la gripe, la poliomielitis o las infecciones bacterianas
  • trastornos autoinmunes como el lupus, la dermatomiositis y la polimiositis
  • uso de ciertos medicamentos o drogas, como las estatinas, los inhibidores de la ECA o la coca√≠na
  • problemas de tiroides, como hipotiroidismo o hipertiroidismo
  • hipopotasemia (bajo nivel de potasio)

Aliviar los dolores musculares en casa

Los dolores musculares suelen responder bien al tratamiento casero. Algunas medidas que puede tomar para aliviar las molestias musculares derivadas de las lesiones y el uso excesivo son

  • descansar la zona del cuerpo en la que tengas dolores
  • tomar un analg√©sico de venta libre, como el ibuprofeno (Advil)
  • aplicar hielo en la zona afectada para ayudar a aliviar el dolor y reducir la inflamaci√≥n

Debes utilizar hielo durante 1 a 3 días después de una distensión o esguince, y aplicar calor para cualquier dolor que persista después de 3 días.

Otras medidas que pueden aliviar el dolor muscular son:

  • estirar suavemente los m√ļsculos
  • evitar las actividades de alto impacto hasta que desaparezca el dolor muscular
  • evitar las sesiones de levantamiento de pesas hasta que se resuelva el dolor muscular
  • darse tiempo para descansar
  • realizar actividades y ejercicios que alivien el estr√©s, como el yoga y la meditaci√≥n, para aliviar la tensi√≥n
Comprar remedios
  • ibuprofeno
  • compresas de hielo
  • compresas calientes
  • bandas de resistencia para estirar
  • productos esenciales para el yoga

Cuándo acudir al médico por los dolores musculares

Los dolores musculares no siempre son inofensivos y, en algunos casos, el tratamiento casero no es suficiente para abordar la causa subyacente. Las mialgias también pueden ser un signo de que algo va muy mal en el cuerpo.

Debe acudir a su médico para:

  • dolor que no desaparece tras unos d√≠as de tratamiento en casa
  • dolor muscular intenso que surge sin una causa clara
  • dolor muscular que se produce junto con una erupci√≥n cut√°nea
  • dolor muscular que se produce despu√©s de una picadura de garrapata
  • mialgia acompa√Īada de enrojecimiento o hinchaz√≥n
  • dolor que se produce poco despu√©s de un cambio de medicaci√≥n
  • dolor que se produce con una temperatura elevada

Lo siguiente puede ser un signo de emergencia médica. Acuda al hospital lo antes posible si experimenta alguno de los siguientes síntomas junto con el dolor muscular:

  • aparici√≥n repentina de retenci√≥n de l√≠quidos o reducci√≥n del volumen de orina
  • dificultad para tragar
  • v√≥mitos o fiebre
  • dificultad para respirar
  • rigidez en la zona del cuello
  • m√ļsculos d√©biles
  • incapacidad para mover la zona del cuerpo afectada

Si necesita ayuda para encontrar un médico de atención primaria, puede buscar médicos en su zona a través de la herramienta Healthline FindCare.

Consejos para prevenir los dolores musculares

Si su dolor muscular está causado por la tensión o la actividad física, tome estas medidas para reducir el riesgo de desarrollar dolor muscular en el futuro:

  • Estire los m√ļsculos antes de realizar una actividad f√≠sica y despu√©s de los entrenamientos.
  • Incorpora un calentamiento y un enfriamiento en todas tus sesiones de ejercicio, de unos 5 minutos cada uno.
  • Mant√©ngase hidratado, especialmente en los d√≠as de actividad.
  • Realice ejercicio f√≠sico con regularidad para ayudar a promover un tono muscular √≥ptimo.
  • Lev√°ntate y est√≠rate con regularidad si trabajas en un escritorio o en un entorno que te ponga en riesgo de sufrir tensi√≥n muscular.

Para llevar

Los dolores musculares ocasionales son normales, sobre todo si eres activo o te inicias en el ejercicio.

Escucha a tu cuerpo y deja de hacer una actividad si te empiezan a doler los m√ļsculos. Haz nuevas actividades con calma para evitar lesiones musculares.

Tus m√ļsculos doloridos pueden deberse a algo distinto de la tensi√≥n y la actividad f√≠sica. En este caso, su m√©dico ser√° la persona m√°s indicada para aconsejarle sobre c√≥mo resolver completamente su dolor muscular. La primera prioridad ser√° tratar la afecci√≥n primaria.

Como regla general, debes acudir al médico si el dolor muscular no se resuelve tras unos días de cuidados en casa y reposo.

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