Intoxicaci贸n alimentaria

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驴Qu茅 es una intoxicaci贸n alimentaria?

Las enfermedades transmitidas por los alimentos, m谩s com煤nmente denominadas intoxicaciones alimentarias, son el resultado de la ingesti贸n de alimentos contaminados, estropeados o t贸xicos. Los s铆ntomas m谩s comunes de la intoxicaci贸n alimentaria son n谩useas, v贸mitos y diarrea.

Aunque es bastante inc贸moda, la intoxicaci贸n alimentaria no es inusual. Seg煤n los Centros para el Control y la Prevenci贸n de Enfermedades (CDC), 1 de cada 6 estadounidenses contraer谩 alg煤n tipo de intoxicaci贸n alimentaria cada a帽o.

S铆ntomas de intoxicaci贸n alimentaria

Si tienes una intoxicaci贸n alimentaria, lo m谩s probable es que no pase desapercibida. Los s铆ntomas pueden variar en funci贸n del origen de la infecci贸n. El tiempo que tardan en aparecer los s铆ntomas tambi茅n depende de la fuente de la infecci贸n, pero puede oscilar entre una hora y 28 d铆as. Los casos comunes de intoxicaci贸n alimentaria suelen incluir al menos tres de los siguientes s铆ntomas:

  • calambres abdominales
  • diarrea
  • v贸mitos
  • p茅rdida de apetito
  • fiebre leve
  • debilidad
  • n谩useas
  • dolores de cabeza

Los s铆ntomas de una intoxicaci贸n alimentaria potencialmente mortal incluyen

  • diarrea persistente durante m谩s de tres d铆as
  • fiebre superior a 101,5掳F
  • dificultad para ver o hablar
  • s铆ntomas de deshidrataci贸n grave, que pueden incluir sequedad de boca, escasa o nula orina y dificultad para retener l铆quidos
  • orina con sangre

Si experimenta alguno de estos s铆ntomas, debe ponerse en contacto con su m茅dico inmediatamente.

驴Qu茅 causa la intoxicaci贸n alimentaria?

La mayor铆a de las intoxicaciones alimentarias pueden deberse a una de las tres causas principales siguientes:

Bacterias

Las bacterias son, con mucho, la causa m谩s frecuente de intoxicaci贸n alimentaria. Cuando pensamos en bacterias peligrosas, nos vienena la mente nombres como E. coli, Listeriay Salmonellacomo unabuena raz贸n. La salmonela es, con mucho, la mayor responsable de los casos graves de intoxicaci贸n alimentaria en Estados Unidos. Seg煤n los CDC, se calcula que 1.000.000 de casos de intoxicaci贸n alimentaria, incluidas casi 20.000 hospitalizaciones, pueden atribuirse a la infecci贸n por salmonela cada a帽o. El Campylobacter y el C. botulinum(botulismo) son dos bacterias menos conocidas y potencialmente letales que pueden estar al acecho en nuestros alimentos.

Par谩sitos

Las intoxicaciones alimentarias causadas por par谩sitos no son tan comunes como las causadas por bacterias, pero los par谩sitos que se propagan a trav茅s de los alimentos siguen siendo muy peligrosos. El Toxoplasma esel par谩sito m谩s frecuente en los casos de intoxicaci贸n alimentaria. Suele encontrarse en las cajas de arena de los gatos. Los par谩sitos pueden vivir en el tracto digestivo sin ser detectados durante a帽os. Sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados y las mujeres embarazadas corren el riesgo de sufrir graves efectos secundarios si los par谩sitos se instalan en sus intestinos.

Virus

La intoxicaci贸n alimentaria tambi茅n puede estar causada por un virus. El norovirus, tambi茅n conocido como virus Norwalk, causa m谩s de 19 millones de casos de intoxicaci贸n alimentaria cada a帽o. En raras ocasiones, puede ser mortal. El sapovirus, el rotavirus y el astrovirus provocan s铆ntomas similares, pero son menos frecuentes. El virus de la hepatitis A es una enfermedad grave que puede transmitirse a trav茅s de los alimentos.

驴C贸mo se contaminan los alimentos?

Los pat贸genos pueden encontrarse en casi todos los alimentos que el ser humano consume. Sin embargo, el calor de la cocci贸n suele matar a los pat贸genos de los alimentos antes de que lleguen a nuestro plato. Los alimentos que se consumen crudos son fuentes comunes de intoxicaci贸n alimentaria porque no pasan por el proceso de cocci贸n.

Ocasionalmente, los alimentos entran en contacto con los organismos de la materia fecal. Esto suele ocurrir cuando una persona que prepara los alimentos no se lava las manos antes de cocinar.

La carne, los huevos y los productos l谩cteos suelen estar contaminados. El agua tambi茅n puede estar contaminada con organismos que causan enfermedades.

驴Qui茅n corre el riesgo de sufrir una intoxicaci贸n alimentaria?

Cualquiera puede sufrir una intoxicaci贸n alimentaria. Estad铆sticamente hablando, casi todo el mundo se intoxicar谩 al menos una vez en su vida.

Hay algunas poblaciones que corren m谩s riesgo que otras. Cualquier persona con un sistema inmunol贸gico suprimido o una enfermedad autoinmune puede tener un mayor riesgo de infecci贸n y un mayor riesgo de complicaciones derivadas de la intoxicaci贸n alimentaria.

Seg煤n la Cl铆nica Mayo, las mujeres embarazadas corren un mayor riesgo porque su organismo se enfrenta a cambios en el metabolismo y el sistema circulatorio durante el embarazo. Las personas mayores tambi茅n corren un mayor riesgo de contraer una intoxicaci贸n alimentaria porque su sistema inmunitario puede no responder r谩pidamente a los organismos infecciosos. Los ni帽os tambi茅n se consideran una poblaci贸n de riesgo porque su sistema inmunitario no est谩 tan desarrollado como el de los adultos. Los ni帽os peque帽os se ven afectados m谩s f谩cilmente por la deshidrataci贸n provocada por los v贸mitos y la diarrea.

驴C贸mo se diagnostica la intoxicaci贸n alimentaria?

Su m茅dico puede diagnosticar el tipo de intoxicaci贸n alimentaria bas谩ndose en sus s铆ntomas. En los casos graves, se pueden realizar an谩lisis de sangre, de heces y de los alimentos que haya ingerido para determinar cu谩l es el responsable de la intoxicaci贸n alimentaria. El m茅dico tambi茅n puede utilizar un an谩lisis de orina para evaluar si una persona est谩 deshidratada como consecuencia de una intoxicaci贸n alimentaria.

驴C贸mo se trata la intoxicaci贸n alimentaria?

La intoxicaci贸n alimentaria suele poder tratarse en casa, y la mayor铆a de los casos se resuelven en tres o cinco d铆as.

Si tienes una intoxicaci贸n alimentaria, es fundamental que te mantengas bien hidratado. Las bebidas deportivas con alto contenido en electrolitos pueden ser 煤tiles para ello. Los zumos de frutas y el agua de coco pueden reponer los hidratos de carbono y ayudar a la fatiga.

Evita la cafe铆na, que puede irritar el tracto digestivo. Las infusiones descafeinadas con hierbas calmantes como la manzanilla, la menta y el diente de le贸n pueden calmar el malestar estomacal. Lee m谩s remedios para el malestar estomacal.

Los medicamentos de venta libre como Imodium y Pepto-Bismol pueden ayudar a controlar la diarrea y suprimir las n谩useas. Sin embargo, debe consultar a su m茅dico antes de utilizar estos medicamentos, ya que el cuerpo utiliza los v贸mitos y la diarrea para eliminar la toxina del sistema. Adem谩s, el uso de estos medicamentos podr铆a enmascarar la gravedad de la enfermedad y hacer que se retrase la b煤squeda de un tratamiento experto.

Tambi茅n es importante que los intoxicados por alimentos descansen mucho.

En los casos graves de intoxicaci贸n alimentaria, las personas pueden necesitar hidrataci贸n con l铆quidos intravenosos en un hospital. En los peores casos de intoxicaci贸n alimentaria, puede ser necesaria una hospitalizaci贸n m谩s larga mientras el individuo se recupera.

Dieta

驴Qu茅 es bueno comer cuando se tiene una intoxicaci贸n alimentaria?

Lo mejor es retener gradualmente los alimentos s贸lidos hasta que hayan pasado los v贸mitos y la diarrea y, en su lugar, volver a la dieta habitual comiendo alimentos sencillos de digerir, suaves y bajos en grasa, como:

  • galletas saladas
  • gelatina
  • pl谩tanos
  • arroz
  • harina de avena
  • caldo de pollo
  • patatas blandas
  • verduras hervidas
  • pan tostado
  • refrescos sin cafe铆na (ginger ale, cerveza de ra铆z)
  • zumos de fruta diluidos
  • bebidas deportivas

驴Qu茅 es malo comer cuando se tiene una intoxicaci贸n alimentaria?

Para evitar que tu est贸mago se altere m谩s, intenta evitar los siguientes alimentos m谩s dif铆ciles de digerir, aunque creas que te sientes mejor:

  • productos l谩cteos, especialmente leche y quesos
  • alimentos grasos
  • alimentos muy condimentados
  • alimentos con alto contenido en az煤car
  • alimentos picantes
  • alimentos fritos

Tambi茅n debe evitar:

  • cafe铆na (refrescos, bebidas energ茅ticas, caf茅)
  • alcohol
  • nicotina

Perspectiva

Aunque sufrir una intoxicaci贸n alimentaria es bastante inc贸modo, la buena noticia es que la mayor铆a de las personas se recuperan completamente en 48 horas. M谩s informaci贸n sobre qu茅 comer despu茅s de una intoxicaci贸n alimentaria.

La intoxicaci贸n alimentaria puede poner en peligro la vida, aunque los CDC afirman que es extremadamente rara.

驴C贸mo se pueden prevenir las intoxicaciones alimentarias?

La mejor manera de prevenir una intoxicaci贸n alimentaria es manipular los alimentos con seguridad y evitar cualquier alimento que pueda ser inseguro.

Algunos alimentos son m谩s propensos a causar intoxicaciones alimentarias debido a la forma en que se producen y preparan. La carne, las aves de corral, los huevos y el marisco pueden albergar agentes infecciosos que se eliminan durante la cocci贸n. Si estos alimentos se consumen en su forma cruda, no se cocinan adecuadamente, o si no se limpian las manos y las superficies despu茅s del contacto, puede producirse una intoxicaci贸n alimentaria.

Otros alimentos que pueden provocar una intoxicaci贸n alimentaria son

  • sushi y otros productos de pescado que se sirven crudos o poco cocinados
  • carnes fr铆as y salchichas que no se calientan ni se cocinan
  • carne picada, que puede contener carne de varios animales
  • leche, queso y zumos no pasteurizados
  • frutas y verduras crudas y sin lavar

L谩vese siempre las manos antes de cocinar o comer alimentos. Aseg煤rese de que los alimentos est谩n bien cerrados y almacenados. Cocine bien la carne y los huevos. Todo lo que entre en contacto con productos crudos debe desinfectarse antes de utilizarlo para preparar otros alimentos. Aseg煤rese de lavar siempre las frutas y verduras antes de servirlas.

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