Docena Sucia 2021: Vea la lista de alimentos con m√°s y menos pesticidas

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Las fresas siguen encabezando la lista de la "Docena Sucia" de frutas y verduras que contienen los niveles m√°s altos de pesticidas, seguidas de las espinacas, un tr√≠o de verduras - col rizada, berza y mostaza - nectarinas, manzanas y uvas, seg√ļn la Gu√≠a del Comprador de Pesticidas en los Productos del Grupo de Trabajo Ambiental de 2021.

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La FDA advierte a los fabricantes de alimentos para bebés de que "deben tener en cuenta los riesgos químicos" de los alimentos que venden

Las cerezas ocuparon el séptimo lugar en la lista de los 46 alimentos más contaminados, seguidas de los melocotones, las peras, los pimientos y las guindillas, el apio y los tomates.

    Evitar los pesticidas es especialmente cr√≠tico para los beb√©s y los ni√Īos, dicen los expertos, debido al da√Īo que pueden causar al cerebro en desarrollo. Un estudio realizado en 2020 descubri√≥ un aumento de la p√©rdida de cociente intelectual y de la discapacidad intelectual en los ni√Īos debido a la exposici√≥n a los organofosforados, una clase com√ļn de pesticidas.

      El informe también ofrece a los consumidores una lista de los "Quince limpios", es decir, los alimentos con la menor cantidad de pesticidas. Casi el 70% de las muestras de frutas y verduras "limpias" no tenían residuos de pesticidas, lo que las convierte en una opción más segura, afirma el EWG.

      "Los residuos de plaguicidas m√ļltiples son extremadamente raros en las verduras de Clean Fifteen", declar√≥ el informe del EWG. "S√≥lo el 8% de las muestras de frutas y verduras de Clean Fifteen ten√≠an dos o m√°s pesticidas".

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      Las verduras de esta lista incluyen el ma√≠z dulce, las cebollas, los guisantes congelados, las berenjenas, los esp√°rragos, el br√≥coli, la col, la coliflor y los champi√Īones.

      Las frutas m√°s limpias de la gu√≠a son la pi√Īa, la papaya, el kiwi, el mel√≥n dulce, el mel√≥n cantalupo y el aguacate (s√≠, es una fruta). Los aguacates y el ma√≠z dulce son los menos contaminados, seg√ļn el informe, con menos del 2% de las muestras con residuos de pesticidas detectables.

      "Es un recurso estupendo", afirma Jane Houlihan, directora nacional de ciencia y salud de Healthy Babies Bright Futures, una coalición de defensores de la reducción de la exposición de los bebés a sustancias químicas neurotóxicas.

      "Por naturaleza, los pesticidas son tóxicos, y hacer lo que se pueda para reducir la exposición es una muy buena idea para proteger la salud de la familia", dijo Houlihan, que no participó en el informe.

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      Las sustancias qu√≠micas de los pl√°sticos da√Īan el cerebro de los beb√©s y deben prohibirse inmediatamente, seg√ļn un grupo de expertos

      "Ah√≠ es donde la lista 'Clean Fifteen' es particularmente √ļtil", dijo el Dr. Leonardo Trasande, jefe de pediatr√≠a ambiental de NYU Langone, que no particip√≥ en el informe.

      "Puede dar a las familias la seguridad de que lo que compran, aunque sea de agricultura convencional, puede no plantear el mismo nivel de preocupación por los pesticidas", dijo Trasande.

      Un informe anual

      El informe del EWG, publicado anualmente desde 2004, utiliza los datos de las pruebas del Departamento de Agricultura de EE.UU. para clasificar los 46 alimentos m√°s y menos contaminados con residuos de pesticidas. La agencia prepara los alimentos como lo har√≠an los consumidores -lav√°ndolos, pel√°ndolos o freg√°ndolos- antes de analizarlos. El USDA no toma muestras de los 46 alimentos cada a√Īo, por lo que el EWG extrae los resultados del periodo de pruebas m√°s reciente.

      Una nueva entrada en la lista de este a√Īo fue la berza y la mostaza, que se unieron a la col rizada en el puesto n√ļmero 3. Las pruebas han revelado que estas verduras contienen a menudo el pesticida DCPA, clasificado por la EPA como posible carcin√≥geno humano. La Uni√≥n Europea lo prohibi√≥ en 2009.

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      "La otra gran novedad de la lista son los pimientos morrones y picantes, que quedaron en el n√ļmero 10. No han sido analizados desde 2011-2012, y el USDA encontr√≥ 115 pesticidas diferentes en los cultivos de pimientos del a√Īo pasado. Es la mayor cantidad, con diferencia, de todos los cultivos analizados", dijo el toxic√≥logo del EWG Thomas Galligan.

      Los pimientos, junto con los miembros de la "Docena Sucia", las naranjas, las manzanas, las uvas y las cerezas, suelen estar contaminados con clorpirifos, un pesticida creado originalmente como alternativa al DDT.

      "El clorpirifos deber√≠a estar prohibido en Estados Unidos, como lo est√° en Europa. Es neurot√≥xico y da√Īa el desarrollo cerebral de los ni√Īos", dijo Houlihan.

      El clorpirifos se prohibi√≥ de forma permanente en Estados Unidos en 2016, cuando los expertos en seguridad de la EPA determinaron que era perjudicial para los ni√Īos y los trabajadores agr√≠colas. Un estudio, por ejemplo, descubri√≥ cambios estructurales duraderos en los cerebros de ni√Īos preadolescentes que hab√≠an estado muy expuestos al clorpirifos en el √ļtero.

      "Esa decisión fue anulada bajo la administración Trump, y se permitió que el clorpirifos siguiera en uso", dijo el toxicólogo del EWG Alexis Temkin. "Varios estados han tomado medidas para prohibirlo, incluyendo California, Hawái, Nueva York y Oregón. Así que estamos viendo mucho movimiento a nivel estatal, debido a las deficiencias federales."

      El 20 de enero, la administraci√≥n de Biden puso el clorpirifos en su lista de acciones de la administraci√≥n de Trump para revisar con el fin de proteger la salud p√ļblica.

      Los pesticidas permanecen, incluso después de pelar

      Mientras que los c√≠tricos favoritos de los ni√Īos, como las clementinas y las mandarinas, ocuparon el puesto 20 y las naranjas el 24 en la lista general, el EWG realiz√≥ pruebas independientes sobre los c√≠tricos este a√Īo y descubri√≥ que dos fungicidas, el imazalil y el tiabendazol, estaban muy extendidos.

      "Existen pruebas de que tienen el potencial de alterar el sistema hormonal, y uno de ellos es sospechoso de causar c√°ncer", dijo Houlihan.

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      Imazalil, un fungicida utilizado despu√©s de la cosecha para evitar que las frutas se enmohezcan en el camino al mercado, se encontr√≥ en casi el 90% de todos los pomelos, naranjas, mandarinas y limones analizados a principios de este a√Īo por un laboratorio independiente encargado por EWG. El USDA encontr√≥ el mismo fungicida en m√°s del 95% de las mandarinas analizadas en 2019.

      Lo más sorprendente es que se analizó la pulpa de las frutas después de pelarlas.

      "He dicho en repetidas ocasiones que las frutas y verduras con corteza que no se comen son menos problem√°ticas", dijo Trasande. "Estoy francamente sorprendido y preocupado de que se pueda ver que los fungicidas penetren hasta ese nivel".

      ¬ŅPor qu√© se necesitan fungicidas despu√©s de cosechar la fruta? En parte para satisfacer al exigente consumidor estadounidense, dijo Trasande.

      "Vivimos en una época en la que nos gusta ver frutas y verduras bonitas", dijo. "Y esperamos, como consumidores, tener esa imagen perfecta, casi photoshopeada, en el pasillo del supermercado.

      "Un poco de deterioro no significa necesariamente una p√©rdida de valor nutricional, ni siquiera un peligro para la seguridad", a√Īadi√≥ Trasande. "Esos fungicidas est√°n realmente ah√≠ para que el consumidor se sienta mejor al comprar un producto".

      Respuesta del sector

      CNN se puso en contacto con CropLife America, una asociaci√≥n comercial nacional que representa a los fabricantes, formuladores y distribuidores de pesticidas, para que comentaran el informe de este a√Īo.

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      "Asustar a los estadounidenses para que dejen de comer alimentos que son una parte segura y vital de nuestra dieta es un flaco favor a la salud p√ļblica", dijo el presidente y director general de CropLife America, Chris Novak, en un comunicado.

      "Los beneficios de una dieta rica en frutas y verduras superan los posibles riesgos de la exposición a los residuos de plaguicidas", dijo Novak. "Los reguladores federales controlan nuestros alimentos en busca de residuos de pesticidas, garantizando que los productos y otros alimentos sean seguros para su consumo. CLA apoya la elección de los consumidores de comprar alimentos cultivados con cualquier método de cultivo para promover un estilo de vida saludable."

      El EWG est√° de acuerdo en que comer una variedad de frutas y verduras es clave para una dieta saludable,

      "Una dieta rica en frutas y verduras es una dieta saludable, así que eso es lo más importante", dijo Galligan del EWG. "Nuestra orientación general es recomendar a los consumidores que elijan productos ecológicos siempre que sea posible, especialmente en el caso de los productos de la lista de la Docena Sucia".

      "Reconocemos que algunas personas no pueden permitirse o no tienen acceso a los alimentos ecológicos, y por eso creamos también nuestra lista Clean Fifteen para que puedan elegir alimentos no ecológicos con la menor cantidad de pesticidas", dijo Galligan.

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      Las nuevas directrices diet√©ticas de EE.UU. incluyen por primera vez recomendaciones para beb√©s y ni√Īos peque√Īos

      Los informes del Programa de Datos sobre Plaguicidas emitidos por el Departamento de Agricultura de EE.UU. suelen indicar que, cuando se encuentran residuos de plaguicidas en los alimentos, éstos se encuentran casi siempre en niveles inferiores a los límites de tolerancia para el ser humano establecidos por la agencia.

      Aunque la mayoría de los residuos de plaguicidas están dentro de las restricciones impuestas por el gobierno del USDA, eso no significa que sean seguros, dijo el EWG.

      ¬ŅQu√© hacer?

      Adem√°s de comer exclusivamente de la lista "Clean Fifteen" de los alimentos menos contaminados, los expertos sugieren los siguientes consejos.

      Coma una gran variedad de frutas y verduras. Servir una amplia variedad de frutas y verduras, independientemente de la lista en la que se encuentren, es una recomendación clave.

      "Es realmente importante, no s√≥lo desde el punto de vista de asegurarse de que se est√° obteniendo una variedad de nutrientes, sino tambi√©n desde la perspectiva de asegurarse de que no se est√° concentrando ning√ļn pesticida en particular en la dieta de la familia", dijo Houlihan.

      Lávese siempre antes de comer. "Lavar con agua es la mejor manera de eliminar los residuos de pesticidas superficiales. En California se analizan rutinariamente muestras de productos lavados y no lavados, y se encuentran mayores cantidades de pesticidas en las muestras no lavadas, por término medio", dijo Houlihan.

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      Cómo dejar de tirar las verduras y la fruta

      La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. recomienda no lavar las frutas y verduras con jabón, detergente o productos de limpieza comerciales.

      "Los productos son porosos. El jabón y los detergentes domésticos pueden ser absorbidos por las frutas y hortalizas, a pesar de un aclarado a fondo, y pueden enfermar. Además, se desconoce la seguridad de los residuos de los lavados comerciales de las frutas y hortalizas y no se ha comprobado su eficacia", afirma la FDA.

      Coma alimentos org√°nicos cuando sea posible. Aunque los alimentos org√°nicos pueden estar expuestos a pesticidas -y ciertamente pueden contener metales t√≥xicos que se encuentran en el suelo-, los ensayos cl√≠nicos han encontrado que las personas que se cambiaron a los alimentos org√°nicos vieron "reducciones r√°pidas y dram√°ticas" en los niveles de pesticidas en su orina, una prueba com√ļn para la exposici√≥n a los pesticidas.

      "Comer productos ecológicos reduce el nivel de pesticidas en la orina, tanto si se tiene una renta alta como si se tiene una renta baja, se han hecho estudios en ambos casos", dijo Trasande.

      Compre productos locales y de temporada. El término "de la granja a la mesa", que describe los alimentos de origen local y comprados directamente a un agricultor o productor, no sólo es popular en los hogares y restaurantes, sino que puede reducir el uso de pesticidas, dicen los expertos.

      Los precios bajan cuando las frutas y verduras son en temporada y abundantes, y centrarse en los artículos de temporada es una buena manera de abastecerse de alimentos orgánicos - especialmente los de la lista de la "Docena Sucia" - que podrían ser más caros en otras ocasiones.

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      Congele o enlate los alimentos ecológicos. Los expertos sugieren llenar el carro de la compra con frutas y verduras ecológicas en oferta o de temporada, y luego prepararlas y congelarlas o enlatarlas para su uso futuro.

      Abogar por el cambio. La acción de los consumidores es clave para el cambio, dicen los expertos.

        "No es ning√ļn secreto que hemos visto a otras industrias cambiar su proceso de fabricaci√≥n en Estados Unidos debido al activismo de los consumidores", dijo Trasande. "Llama la atenci√≥n sobre el informe de la 'Docena Sucia' y pide a las empresas que rindan cuentas, pide sus datos de an√°lisis de frutas y verduras".

        "Creo que eso puede llegar muy lejos y hacer que las empresas compitan entre sí en algo que los consumidores valoran: la seguridad para ellos y para sus hijos".

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