Los beneficios para la salud del té Chai te convertirán en una persona de té

Lea sobre los beneficios del té chai y luego descubra dónde comprar las mejores opciones preparadas o cómo hacer el suyo propio.

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¿Quieres darle un toque a tu rutina matutina? Prepárate una taza de té chai. Esta deliciosa bebida está repleta de antioxidantes y compuestos antiinflamatorios, así como de vitaminas y minerales que el café no puede igualar. A continuación, conozca los beneficios del té chai, junto con una receta fácil para hacer té chai desde cero. (Relacionado: Estas recetas de té artesanal harán que te replantees tu café con leche diario)

¿Qué es el té chai?

El té chai es un té negro con especias que tiene su origen en la India. Sus ingredientes exactos pueden variar, pero a menudo se prepara con té negro, leche, edulcorante (como azúcar o miel) y especias que suelen incluir cardamomo, jengibre, clavo y canela. Algunas versiones pueden llevar también granos de pimienta negra, nuez moscada o hinojo.

El nombre "té chai" es un poco engañoso, ya que la palabra "chai" significa té en hindi, según la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard. En ese caso, "chai tea" se traduce literalmente como "té de té", y un nombre más apropiado sería "masala chai", que se traduce como "té especiado" en hindi. Sin embargo, en los países occidentales, la bebida se llama comúnmente "té chai" o simplemente "chai", según la escuela de Harvard. Por tanto, a efectos de este artículo, "té chai" y "masala chai" se utilizarán indistintamente.

Nutrición del té chai

Dado que el masala chai puede elaborarse con una gran variedad de ingredientes, el contenido de nutrientes variará de una taza a otra. Sin embargo, en términos generales, los ingredientes más utilizados son bastante potentes. Para empezar, el té negro ofrece antioxidantes, aminoácidos y vitaminas A, C y K, según la revista Biomedicine & Pharmacotherapy.(Ver: Shay Mitchell dice que le encantará este té negro si tiene un gran gusto por lo dulce)

El jengibre tiene vitamina C y varias vitaminas del grupo B, mientras que el cardamomo (que forma parte de la familia del jengibre) tiene potasio, magnesio y calcio. El clavo y la canela también ofrecen nutrientes como el folato, el calcio y el potasio, por nombrar algunos. Además, según el tipo de leche que se utilice, la bebida de té chai puede ofrecer también un aporte de vitamina D y proteínas.

Para tener una idea general de la nutrición del té chai, aquí está el desglose de nutrientes de una taza de 8 onzas de té chai caliente (hecho con aproximadamente partes iguales de leche y agua), según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA):

  • 120 calorías
  • 2 gramos de grasa
  • 4 gramos de proteínas
  • 22 gramos de hidratos de carbono
  • 146 miligramos de calcio
  • 17 miligramos de magnesio
  • 221 miligramos de potasio
  • 7 microgramos de folato

Por cierto: si quieres reducir el consumo de café sin renunciar totalmente a la cafeína, el té chai puede ser una buena alternativa. Una taza de 8 onzas de té chai tiene unos 22 miligramos de cafeína, que proviene del té negro, según el USDA. Eso es aproximadamente una cuarta parte de la cafeína que contiene una taza de café del mismo tamaño: 96 miligramos.

Beneficios del té chai para la salud

Aunque los ingredientes del masala chai no se han estudiado juntos como una mezcla, las investigaciones han relacionado los ingredientes individuales de la bebida con diversos beneficios para la salud. Esto es lo que esta bebida especiada podría hacer por usted, según los dietistas registrados y la investigación científica. (Relacionado: Deliciosos maridajes de té y comida para mejorar tu salud)

Combate el estrés oxidativo

El té, en general, es conocido por sus potentes propiedades antioxidantes, y el té chai no es diferente. Elté negro, que se utiliza en esta bebida, está repleto de antioxidantes llamados polifenoles y flavonoides, según el British Journal of Pharmacology

. Los antioxidantes combaten el estrés oxidativo neutralizando los radicales libres antes de que causen estragos en las células, explica Megan Byrd, R.D., dietista registrada y fundadora de The Oregon Dietitian. Esto es clave para la salud en general, ya que el estrés oxidativo contribuye a una serie de enfermedades crónicas como el cáncer, las enfermedades cardíacas, los trastornos neurológicos y la artritis reumatoide.

Las especias del masala chai añaden aún más antioxidantes a la mezcla. Eljengibre contiene gingerol, un compuesto con propiedades antioxidantes, según la revista Foods. El cardamomo, al igual que el té negro, también tiene flavonoides. El clavo y la canela contienen eugenol, un compuesto que combate el estrés oxidativo al aumentar las enzimas antioxidantes.

Reduce la inflamación

Como el té chai combate el estrés oxidativo, también frena la inflamación.Esto se debe a que el estrés oxidativo contribuye a la inflamación, según Oxidative Stress and Biomaterials. Además, las especias que tradicionalmente se encuentran en el té chai pueden combatir la inflamación de otras maneras. Por ejemplo, "el jengibre puede inhibir la síntesis de citoquinas proinflamatorias, que son moléculas que aumentan la inflamación en todo el cuerpo", según Kara Lydon, R.D., dietista registrada y fundadora de The Foodie Dietitian. Esto se debe a su gingerol y shogaol, otro compuesto que se encuentra en el jengibre. El eugenol del clavo y la canela también ayuda a inhibir la ciclooxigenasa-2 (COX-2), una enzima que participa en la inflamación generalizada, dice Lydon.Ah, y puntos extra si tu té chai tiene nuez moscada; esta fragante especia también tiene la capacidad de inhibir la COX-2, según Plant Foods for Human Nutrition

.

Promueve la salud del corazón

El estrés oxidativo puede desempeñar un papel en el desarrollo de enfermedades cardíacas, pero los antioxidantes del té negro (y por tanto, del té chai) podrían ayudar. Elconsumo de té negro está relacionado con un menor riesgo de enfermedades cardíacas gracias al efecto antioxidante de los polifenoles y flavonoides de la bebida, según el British Journal of Pharmacology

. Lydon añade que estos antioxidantes también pueden reducir la presión arterial alta y el colesterol sanguíneo alto, también factores de riesgo importantes para las enfermedades del corazón. Un pequeño estudio de 2017 también encontró que la canela puede reducir los niveles altos de colesterol y triglicéridos en la sangre, que están relacionados con la enfermedad cardíaca y el accidente cerebrovascular, agrega. (Relacionado: Las mujeres jóvenes tienen más riesgo de sufrir un ataque al corazón que nunca, según un nuevo estudio)

Ayuda a controlar la glucosa en sangre

Los polifenoles del té negro pueden reducir los niveles de glucosa postprandiales (es decir, después de las comidas), según Kelsey Lorencz, R.D.N., fundadora de Graciously Nourished. Cuando comes, la glucosa en sangre aumenta y el páncreas responde produciendo insulina, una hormona que ayuda a que la glucosa entre en las células. Esto hace que tu nivel de azúcar en sangre vuelva a la normalidad. Pero si tu cuerpo no produce suficiente insulina, tu glucosa en sangre sigue siendo alta, lo que aumenta el riesgo de diabetes. Un pequeño estudio de 2017, sin embargo, encontró que el té negro puede reducir el azúcar en la sangre después de comer. Y aunque el mecanismo exacto detrás de este efecto aún no está claro, una teoría fuerte es que el té negro aumenta la secreción de insulina, dice Lorencz.

Pero espere, hay más: Algunas de las especias del masala chai pueden reducir la glucemia en ayunas, es decir, los niveles de azúcar en sangre con el estómago vacío. Según un estudio de 2017, la canela podría reducir la glucemia en ayunas; otro estudio de 2017 descubrió que el jengibre tiene un efecto similar.

Mejora la concentración

El té negro del té chai también puede darte un estímulo mental.Según un pequeño estudio de 2017 en Clinical Phytoscience, el té negro puede mejorar la memoria y el rendimiento cognitivo. Todo es gracias a los dos compuestos principales del té negro: la cafeína y la L-teanina, un aminoácido que también se encuentra en el té verde, blanco y oolong. La cafeína, como probablemente ya sepas, puede potenciar la atención aliviando la fatiga. Por suparte, la L-teanina tiene un efecto de alivio del estrés, lo que puede facilitar la concentración, según la revista Nutrients

. Un estudio de 2017 también descubrió que la combinación de cafeína y L-teanina reduce el vagabundeo mental y mejora la atención. Toma eso, procrastinación.

Reduce las náuseas

¿Te sientes mareado? Bebe una taza de té chai. Entre el líquido caliente y la mezcla de especias, la bebida puede ayudar a calmar el estómago. El jengibre puede aliviar las náuseas, explica Byrd.Añade que es especialmente útil para las náuseas durante el embarazo, un efecto señalado en la revista Integrative Medicine Insights.

Un estudio de 2015 también encontró que la canela, un ingrediente común del té chai, puede aliviar las náuseas y el dolor relacionado con los cólicos menstruales. (Relacionado: Los mejores alimentos para los calambres, la fatiga, la hinchazón y más síntomas del periodo)

Posibles riesgos del té chai

Los ingredientes del té chai se consideran generalmente seguros, dice Lorencz, pero es posible que quieras limitar o evitar la bebida si eres sensible a la cafeína. Lo mismo ocurre si estás embarazada o en período de lactancia, ya que deberás preguntar a tu médico cuánta cafeína es segura para ti y para tu bebé, añade Lorencz.

Del mismo modo, la cafeína del té chai puede alterar el sueño si se toma demasiado cerca de la hora de acostarse. La Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard recomienda evitar la cafeína entre cuatro y seis horas antes de acostarse para evitar problemas.

Ten en cuenta que el té chai se prepara tradicionalmente con leche, pero si eres intolerante a la lactosa, eso tiene fácil solución. Sólo tienes que preparar o comprar té chai hecho con leche no láctea, sugiere Lydon. Por último, en algunas personas, el jengibre y la pimienta negra del té chai pueden tener efectos secundarios digestivos leves, como ardor de estómago o malestar estomacal, algo a tener en cuenta si eres propenso a cualquiera de ellos, según Lorencz.

Dónde comprar té chai

El té chai se vende en cadenas de supermercados, tiendas de alimentos saludables y tiendas de comestibles indias, así como en numerosas variantes en supertiendas online como Amazon. Está disponible en muchas formas, como bebidas precocinadas, mezclas de polvo chai, concentrados, bolsas de té y té en hojas sueltas, dice Byrd. Las bebidas de chai prefabricadas suelen estar disponibles en latas y botellas, como Bolthouse Farms Vanilla Chai Tea (Buy It, $6, instacart.com). Las mezclas de chai en polvo están diseñadas para disolverse en leche o agua caliente, como Blue Lotus Chai Traditional Masala Chai (Buy It, $18, amazon.com). Algunas versiones contienen leche en polvo, así que asegúrate de comprar una versión sin lácteos, como Coconut Cloud Vegan Chai Tea Latte (Cómpralo, $21, amazon.com) si no vibras con la lactosa. Los concentrados de chai, como Rishi Tea Masala Chai Concentrate Beverage (Buy It, $19 por 2 cajas, amazon.com), son líquidos concentrados destinados a ser diluidos con leche o agua. Las bolsas de té chai y el té a granel están pensados para ser remojados en líquido caliente; las bolsas de té envueltas individualmente son especialmente prácticas para viajar. Pruebe: Numi Organic Golden Chai Tea (Buy It, $6, amazon.com).

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También puedes encontrar té chai en restaurantes indios y en la mayoría de las cafeterías. Sin embargo, los ingredientes y los métodos de preparación varían. Dependiendo de tus preferencias, puedes pedir que se haga con leche vegetal o sin edulcorante.

Aunque hay un montón de opciones, la forma más saludable de aprovechar los beneficios del chai antes mencionados es preparar un poco en casa con una bolsa de té o té suelto, dice Byrd. Esto le permite "evitar muchos de los azúcares añadidos, conservantes y aditivos adicionales que tienen muchos productos de chai, [incluyendo ingredientes como] jarabe de maíz, alcoholes de azúcar, saborizantes artificiales y maltodextrina", dice.

Pero si quieres probar un producto prefabricado, como una mezcla en polvo, "busca uno que no tenga más de 15 gramos de azúcar añadido por taza", recomienda. Además, busque ingredientes reconocibles como la miel, la leche, la nuez moscada, el jengibre y la canela, dice. (Relacionado: 12 especias y hierbas saludables que necesitas en tu cocina)

Mejor aún, prueba a hacer tu propia mezcla de masala chai para saber exactamente qué hay en tu taza. No sólo es súper fácil de hacer, sino que te permite ajustar los ingredientes a tu gusto. Echa un vistazo a esta auténtica receta de té masala chai del chef Srikant Singh, cofundador de Happy Bellyfish Cooking School.

Auténtica receta de té masala chai

Rinde: 2 tazas

Tiempo de cocción: 13 minutos

Tiempo total: 18 minutos

Ingredientes

  • 2 tazas de agua
  • 1 ó 2 tazas de leche (según la riqueza que prefiera)
  • 4 cucharaditas de té negro suelto
  • 2 cucharaditas de jengibre, azúcar o miel
  • 1 cucharadita de granos de pimienta negra enteros
  • De 4 a 6 vainas de cardamomo
  • De 4 a 6 clavos de olor
  • 2 cucharaditas de jengibre fresco rallado
  • 1 rama de canela (de unos 2 centímetros de largo)
Instrucciones
  1. Moler todas las especias, excepto la canela, en un mortero. Para obtener un té chai menos picante, reduzca u omita la pimienta negra.
  2. Añadir agua a una olla pequeña, seguida de las especias molidas. Poner la olla a fuego alto y llevar el agua a ebullición.
  3. Añadir el té negro y el azúcar. Hervir durante 2 o 3 minutos.
  4. Añadir la leche. Bajar el fuego y cocer a fuego lento durante al menos 10 minutos. Si el té es más espeso, se puede dejar cocer durante más tiempo.
  5. Coloca un colador pequeño sobre una taza. Vierte el té a través del colador y disfrútalo.
Notas
  • Para hacer una versión helada, enfríe el té en la nevera durante 1 hora y sírvalo con hielo.
  • Para obtener el mejor sabor, el chef Singh recomienda utilizar té negro de Ceilán o de Assam.

Receta proporcionada por el Chef Srikant Singh de la Escuela de Cocina Happy Bellyfish.

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