Cómo la medicación x yoga ayudó a cambiar mi relación con la ansiedad

Mi psiquiatra me recetó Zoloft. Mi terapeuta me prescribió yoga. Así es como la combinación de ambos cambió mi vida.

Cómo la medicación x yoga ayudó a cambiar mi relación con la ansiedad

Era la primavera de 2017, y estaba más abrumado que nunca. Faltaban unas semanas para la graduación de la universidad, y mi abuela estaba en el hospital. Acababa de romper con mi novio de cuatro años, y no tenía ni idea de lo que quería hacer con esta nueva vida "adulta" que se avecinaba.

A medida que pasaban las semanas, los factores estresantes se arremolinaban implacablemente en mi mente, y pronto llegaron los brotes de pies a cabeza. Luego los ataques de pánico, las noches de insomnio, la visión borrosa, la falta de aliento - todo lo cual me dije que pasaría una vez que me sintiera menos "abrumada". No fue así. Y mirando hacia atrás, debería haberlo visto venir.

En primer grado, me quedaba despierta, luchando por respirar mientras me preocupaba por el medio ambiente y por "dónde va toda la basura". Regularmente necesitaba que me recogieran de las pijamadas mientras todos los demás se quedaban dormidos en sus bolsas de dormir, me excusaba durante la clase para recuperar el aliento después de responder una pregunta en voz alta, e incluso me tiraba de las cejas habitualmente durante el día, todo por esta abrumadora sensación de malestar. Mucho antes de esas semanas finales de la universidad, había sufrido de ansiedad - simplemente no lo sabía todavía.

Sólo cuando los ataques de pánico se volvieron tan persistentes me di cuenta de que ninguna cantidad de espera para que "pasara" me ayudaría. Necesitaba ayuda. (Relacionado: ¿Por qué es tan difícil hacer su primera cita de terapia?)

Sumergirse en la terapia

Encontré una terapeuta, y no tardó mucho en señalar lo que yo había estado experimentando como trastorno de ansiedad generalizada. A partir de ahí, me orientó hacia un psiquiatra, quien finalmente determinó que una dosis diaria de Zoloft, un medicamento común contra la ansiedad, podría ayudar.

Junto con los medicamentos, seguí con mis citas de terapia, que, para mi sorpresa, comenzaron a incluir un flujo de yoga y ejercicios de respiración.

Puedo decir con confianza que la terapia fue la primera decisión que cambió mi vida.

Al principio no estaba al tanto, pero mi terapeuta también era una instructora de yoga certificada, y le gustaba apoyarse en su entrenamiento psicológico y físico en las sesiones de los clientes. Empezábamos cada cita con un trabajo de respiración: una inhalación profunda por la nariz y una larga exhalación por la boca, manteniendo mi lengua detrás de mis dos dientes delanteros para disminuir la velocidad y mantenerme centrada.

Avancemos seis años, y puedo decir con confianza que la terapia fue la primera decisión que cambió mi vida, Zoloft la segunda, y el yoga la tercera. Finalmente me dieron un recipiente para hablar de lo que me estaba pasando, una píldora para restaurar el equilibrio en mi cerebro, y un movimiento para traer mis pensamientos al presente.

El estigma en torno a la medicación psiquiátrica está obligando a la gente a sufrir en silencio la curación

del yoga

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Cuando la gente experimenta ansiedad, proviene de un lugar donde se siente que el estrés está fuera de sus capacidades de afrontamiento y fuera de su control", explica la doctora Rachel Goldman, psicóloga clínica licenciada en la ciudad de Nueva York. Por otro lado, "el yoga puede ser algo sobre lo que tienes completo control".

Practico yoga cuando siento que el pánico se apodera de mí.

Cuando practico yoga ahora, soy plenamente consciente de todo lo que me rodea y sigue conmigo. Concentrándome en un punto adelante mientras estoy parado en la posición de un árbol, puedo escuchar con agudeza el zumbido insólito del radiador del apartamento. Y acostado en savasana puedo sentir el pulso rítmico de la sangre a través de mi cuerpo. Son pequeños movimientos, pequeños momentos, pero me recuerdan que tengo control sobre el flujo y mis pensamientos. (Relacionado: 10 beneficios del yoga que hacen que el entrenamiento sea totalmente malo)

Antes del tratamiento, instintivamente me fijaba en el pasado o el futuro. El yoga me ha ayudado a encontrar la alineación, no sólo física sino también mental. Al concentrarme en mi respiración y en el equilibrio para mantener mejor cada postura, soy capaz de estrechar la mirada sobre lo que está sucediendo en ese momento. Soy capaz de ver el ahora mismo: Soy sólo yo, mi alfombra.

"El yoga nos permite sentirnos más presentes", dice Heidi Kristoffer, fundadora de CrossFlowX y creadora de la recién lanzada aplicación de yoga CrossFlow. "Conectar la respiración con el movimiento, como el yoga anima, nos llevará al aquí y ahora. Si estás en el presente, no puedes tener arrepentimientos sobre el pasado o preocupaciones sobre el futuro".

Desde que me di cuenta del profundo impacto que el yoga ha tenido en mi ansiedad, he visto grandes mejoras en mi práctica a lo largo del tiempo. Aún así, alcanzar un cierto nivel de yoga avanzado nunca fue el punto. Practico yoga siempre que siento que el pánico se apodera de mí.

La terapia me ha ayudado a darme cuenta de que la ansiedad probablemente siempre será parte de mi vida. Es algo con lo que vivo pero con lo que ahora puedo hacer las paces porque el yoga me ha permitido recuperar el control.

Todavía tengo ataques de pánico, mis pensamientos siguen corriendo por la noche, pero ahora sé el poder que el movimiento puede tener en mi mente. Sólo salir de la cama y hacer un estiramiento de respiración profunda puede hacer maravillas - una mente y un cuerpo más calmados.

"No sólo la práctica del yoga te da la oportunidad de calmar tu mente y concentrarte en ti mismo, sino que también se ha demostrado en estudios que eleva los niveles del neurotransmisor gamma-aminobutírico (GABA), cuyos bajos niveles se han relacionado con la ansiedad", dice Goldman.

Sin los cimientos de fuerza y quietud que el yoga me ha dado, no estoy seguro de estar donde estoy en mi viaje con la ansiedad y mi vida. Ahora soy capaz de encontrar la paz.

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