Los casos médicos más extraños de 2020

Los casos médicos más extraños de 2020

Desde un hombre con orina verde hasta un adolescente con un alfiler de coser en el corazón, un número de intrigantes casos médicos nos llamaron la atención este año.

Estos "informes de casos", que describen las condiciones de los pacientes individuales, no suelen tener el tipo de implicaciones amplias que se observan en estudios científicos rigurosos con miles de participantes. Pero a veces pueden ayudar a los médicos a entender mejor las enfermedades raras o a detectar signos inusuales de enfermedades comunes. Aquí están 10 de los casos más extraños que Live Science cubrió en 2020.

Orina verde

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(Crédito de la imagen: The New England Journal of Medicine ©2020)

Que tu orina se ponga verde puede ser aterrador. Pero como un hombre de Chicago descubrió, el pis verde puede ser un raro efecto secundario de algunos medicamentos.

El hombre de 62 años fue hospitalizado después de que se descubriera que tenía altos niveles de dióxido de carbono en la sangre, una condición que puede ser mortal. El hombre fue puesto en un respirador y se le administró un anestésico general llamado propofol, según un informe del caso, publicado el 2 de diciembre en The New England Journal of Medicine. Cinco días después, la orina del hombre, que estaba siendo recolectada en una bolsa de catéter, se volvió verde.

Mientras que la orina verde puede deberse a varios factores, en este caso, el culpable fue el propofol. Este medicamento se utiliza ampliamente para la anestesia general, pero en casos raros, puede hacer que la orina de una persona se vuelva verde.

Afortunadamente, esta decoloración es benigna y desaparece una vez que se deja de tomar la medicación. De hecho, la orina del hombre volvió a su color normal una vez que se le quitó el propofol, según el informe.

Alergia al frío

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Las personas pueden desarrollar alergias a casi cualquier cosa, incluyendo el aire frío. Ese fue el caso de un hombre en Colorado, cuya reacción alérgica al frío fue tan severa que casi murió.

El anciano de 34 años se desplomó después de salir de una ducha caliente y entrar en un baño frío, según un informe del caso publicado el 27 de octubre en The Journal of Emergency Medicine. El hombre estaba luchando por respirar y su piel estaba cubierta de urticaria. Estaba experimentando una reacción alérgica que amenazaba su vida, en todo el cuerpo, conocida como anafilaxia.

Los médicos le diagnosticaron urticaria fría, una reacción alérgica de la piel después de la exposición a temperaturas frías, incluyendo aire o agua fría. El síntoma más común es una erupción roja y con picazón (urticaria) después de la exposición al frío; pero en casos más graves, las personas pueden desarrollar anafilaxis, que puede hacer que su presión arterial caiga en picado y que las vías respiratorias se estrechen, dificultando la respiración.

El hombre fue tratado con un antihistamínico y esteroides, y su condición mejoró. Se le prescribió un auto-inyector de epinefrina, que puede tratar la anafilaxis en situaciones de emergencia.

Regaliz letal

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

Es posible tener una sobredosis de caramelos, al menos si estás comiendo regaliz negro. Eso es porque contiene un compuesto conocido por ser tóxico en grandes dosis. En un caso extremo de esto, un hombre en Massachusetts murió después de comer demasiado regaliz negro.

El hombre de 54 años perdió repentinamente el conocimiento después de experimentar un problema de ritmo cardíaco que amenazaba su vida, según un informe del caso, publicado el 23 de septiembre en The New England Journal of Medicine. Su familia dijo que el hombre tenía una dieta pobre, y en las últimas semanas, había consumido uno o dos paquetes grandes de regaliz negro todos los días. A pesar de recibir múltiples tratamientos en la unidad de cuidados intensivos, el hombre murió 32 horas después de llegar al hospital, según el informe.

El regaliz negro suele contener un compuesto llamado glicirrizina, que se deriva de la raíz del regaliz, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Consumir demasiada raíz de regaliz o caramelos con sabor a raíz de regaliz puede ser peligroso porque la glicirricina reduce los niveles de potasio del cuerpo. Esto, a su vez, puede causar presión arterial alta y ritmos cardíacos anormales.

La FDA dice que comer sólo 2 onzas de regaliz negro al día durante dos semanas puede causar problemas de ritmo cardíaco, especialmente en personas de 40 años o más.

Corazón perforado

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

El dolor en el pecho de un adolescente tuvo una causa sorprendente: había un alfiler de coser en su corazón.

El joven de 17 años fue a la sala de emergencias después de experimentar un dolor agudo en el pecho que se irradiaba a la espalda, según un informe del caso, publicado el 29 de julio en The Journal of Emergency Medicine. Una tomografía computarizada de su pecho mostró que había un "objeto extraño metálico lineal" alojado en su corazón, según el informe.

Ese objeto resultó ser un alfiler de coser de 3,5 centímetros que los médicos retiraron mediante una cirugía a corazón abierto.

El adolescente dijo inicialmente a los médicos que no había ingerido ningún objeto extraño ni experimentado ningún trauma físico en el pecho. Pero en una entrevista posterior, reveló que confecciona su ropa y a veces se lleva alfileres de costura a la boca. Aún así, dijo que no era consciente de haber ingerido un alfiler de coser.

Los cuerpos extraños en el corazón son raros, especialmente en niños y adolescentes. Afortunadamente, el adolescente se recuperó después de la cirugía y no tuvo complicaciones, según los autores.

Cervecería de la vejiga

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

La vejiga de una mujer se convirtió en una especie de cervecería cuando empezó a fermentar el azúcar en alcohol.

La mujer de 61 años necesitaba un transplante de hígado porque tenía cirrosis, o cicatrices en el hígado. Pero sus médicos se quedaron perplejos cuando su orina dio repetidamente positivo en la prueba de alcohol, a pesar de que ella negó haber bebido, según un informe del caso, publicado el 24 de febrero en la revista Annals of Internal Medicine.

Después de una cuidadosa investigación, los médicos descubrieron que los microbios en la vejiga de la mujer estaban fermentando la glucosa (azúcar) en alcohol.

La condición de la mujer es similar a un raro trastorno llamado "síndrome de auto-cerveza" (ABS), en el que los microbios del tracto gastrointestinal convierten los carbohidratos en alcohol. Las personas con ABS pueden emborracharse sólo por comer carbohidratos, según informó anteriormente Live Science. Pero en el caso de la mujer, la fermentación tenía lugar en su vejiga, lo que hace que su condición sea distinta del ABS, según el informe. En su caso, el alcohol no pasó de la vejiga al torrente sanguíneo, por lo que la mujer no parecía estar intoxicada.

La condición de la mujer era tan rara que ni siquiera tenía un nombre todavía. Sus doctores propusieron llamarlo "síndrome de auto-cerveza urinaria" o "síndrome de fermentación de la vejiga".

Bazo errante

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(Crédito de la imagen: The New England Journal of Medicine)

Aunque tu mente puede vagar de vez en cuando, normalmente esperas que tus órganos físicos permanezcan en el mismo lugar dentro de tu cuerpo. Pero eso no siempre es así, como una mujer en Michigan encontró cuando su bazo viajó un pie entero dentro de su cuerpo durante 48 horas.

La mujer tenía una rara condición conocida como "bazo errante", que ocurre cuando los ligamentos que mantienen el bazo en su lugar habitual se debilitan y permiten que el órgano migre dentro del cuerpo.

Las tomografías computarizadas del abdomen de la mujer, tomadas con sólo dos días de diferencia, mostraron que su bazo se había desplazado del cuadrante superior izquierdo de su abdomen al cuadrante inferior derecho, según un informe del caso publicado el 19 de noviembre en The New England Journal of Medicine. Eso es aproximadamente una distancia de 0,3 metros, dijeron los autores.

La mujer tenía una afección hepática que hizo que su bazo se agrandara, lo que a su vez provocó que los ligamentos que rodean su bazo se estiraran. El tratamiento típico para el bazo errante es la extirpación del bazo. Pero en este caso, la mujer esperaba recibir un transplante de hígado, y someterse a una cirugía separada para extirpar el bazo podría resultar en complicaciones que le impedirían calificar para un nuevo hígado. Así que los doctores decidieron esperar, y planearon remover el bazo al mismo tiempo que la cirugía de transplante de hígado.

Coronavirus persistente

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(Crédito de la imagen: NIAID-RML)

Las personas con COVID-19 son típicamente contagiosas durante unos ocho días después de contraer la infección. Pero una mujer en el estado de Washington arrojó partículas de virus infecciosos durante un récord de 70 días, lo que significa que fue contagiosa durante todo ese tiempo. Sin embargo, nunca mostró síntomas de la enfermedad, según un informe del caso, publicado el 4 de noviembre en la revista Cell.

La mujer de 71 años tenía un tipo de leucemia, o cáncer de los glóbulos blancos, por lo que su sistema inmunológico estaba debilitado y era menos capaz de limpiar su cuerpo del nuevo coronavirus, conocido como SARS-CoV-2.

La mujer se infectó a finales de febrero durante el primer brote de COVID-19 reportado en el país, que ocurrió en el centro de rehabilitación Life Care Center en Kirkland, Washington. Durante un período de 15 semanas, la mujer fue sometida a pruebas de COVID-19 más de una docena de veces. El virus fue detectado en su tracto respiratorio superior durante 105 días; y las partículas de virus infecciosos - lo que significa que eran capaces de propagar la enfermedad - fueron detectadas durante al menos 70 días.

Finalmente, la mujer pudo eliminar el virus, aunque los médicos no saben cómo sucedió. Los hallazgos sugieren que los pacientes inmunocomprometidos con COVID-19 pueden ser contagiosos por períodos mucho más largos que los típicos.

Tres riñones

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(Crédito de la imagen: The New England Journal of Medicine ©2020)

Un hombre en Brasil sorprendió a sus médicos cuando un escáner mostró que no tenía dos, sino tres riñones - una condición muy rara.

El hombre de 38 años de edad inicialmente buscó atención médica para el dolor de espalda severo, según un informe del caso, publicado el 6 de mayo en The New England Journal of Medicine. Una tomografía computarizada mostró que su dolor de espalda se debía a una hernia o "deslizamiento" de disco, una condición relativamente común en la que parte de un disco en forma de cojín entre las vértebras de la columna se sale de su lugar.

Pero sus doctores no pudieron evitar notar que el hombre tenía un rasgo anatómico inusual. En lugar de los dos riñones habituales que se ven en una persona típica, el hombre tenía tres: un riñón de aspecto normal en su lado izquierdo y dos riñones fusionados situados cerca de la pelvis, según el informe.

Tener tres riñones es raro, con menos de 100 casos reportados en la literatura médica. Se cree que la condición surge durante el desarrollo embrionario, cuando una estructura que típicamente forma un solo riñón se divide en dos. El hombre no necesitó ninguna atención médica para su riñón extra, pero sí recibió analgésicos orales para el dolor de espalda, según el informe.

Pulmón de jacuzzi

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(Crédito de la imagen: Shutterstock)

El llamado pulmón de jacuzzi es una rara condición causada por una bacteria que puede prosperar en el agua caliente. Pero no siempre se relaciona con los jacuzzis, como descubrió un adolescente en Australia cuando contrajo la enfermedad en su piscina cubierta.

El adolescente desarrolló severas dificultades respiratorias que lo enviaron a la sala de emergencias, según un informe del caso, publicado el 11 de noviembre en la revista Respirology Case Reports. Antes de su hospitalización, el adolescente se había estado recuperando de una cirugía de tobillo y pasaba la mayor parte del tiempo en la sala de medios de su casa, que estaba junto a su piscina cubierta.

Le diagnosticaron un pulmón de jacuzzi, una enfermedad que puede ocurrir cuando las personas inhalan ciertas bacterias en aerosol que pertenecen al género Mycobacterium, incluyendo Mycobacterium avium.

Un análisis del agua de la piscina de la casa del adolescente encontró que estaba contaminada con esta bacteria. La familia dijo que recientemente habían cambiado el desinfectante que usaban para su piscina, de cloro a una alternativa sin cloro, y esto permitió que la bacteria creciera.

Varias otras personas de la familia del adolescente desarrollaron problemas respiratorios, probablemente debido al pulmón de la bañera de hidromasaje. Dos años más tarde, la familia se había recuperado pero sus pulmones aún mostraban signos de un leve daño por la enfermedad.

Piedra calcificada

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(Crédito de la imagen: © BMJ Case Reports 2020)

Una mujer que fue a la sala de emergencias por dolor abdominal y vómitos descubrió que sus síntomas eran el resultado de complicaciones de una cirugía que había tenido seis décadas antes.

Los médicos descubrieron que había un cálculo calcificado de 4 cm de largo en sus intestinos, según un informe del caso, publicado el 8 de enero en la revista BMJ Case Reports. Resultó que el cálculo se había estado desarrollando dentro de la mujer durante casi toda su vida.

Cuando la mujer tenía seis días de edad, se había sometido a una cirugía por una obstrucción intestinal. Pero el método quirúrgico que utilizaron sus médicos dejó un trozo de intestino inactivo en su cuerpo, que acumuló sustancias con el tiempo, y gradualmente condujo a la formación del cálculo.

Los doctores pudieron remover la piedra por medio de una cirugía, y la mujer se recuperó completamente.

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