No, el aumento de los casos de COVID-19 no se debe a más pruebas

No, el aumento de los casos de COVID-19 no se debe a más pruebas

Los casos de COVID-19 están aumentando en todo EE.UU., llegando a 100.000 casos diarios por primera vez el 4 de noviembre y a 150.000 sólo ocho días después. Algunos creen que este aumento en los casos reportados es el resultado del incremento en las pruebas, ya que se realizan más de 1,5 millones de pruebas cada día en los EE.UU. Pero la evidencia es clara en cuanto a que estos altos números reflejan un verdadero aumento en el número de infecciones por COVID-19.

Las hospitalizaciones, las muertes y las tasas de positividad de los exámenes están subiendo. En conjunto, esto significa que las enfermedades graves por COVID-19 están aumentando y los casos no se cuentan.

El aumento de las hospitalizaciones y muertes

En lugar de ser un artefacto de los cambios en la política de pruebas, el aumento de los casos refleja una transmisión continua y una enfermedad grave.

Aunque los tratamientos con COVID-19 han mejorado y las tasas de mortalidad han disminuido, los niveles récord de hospitalizaciones ya están abrumando a las UCI en muchas partes del país. Las hospitalizaciones y muertes continuarán aumentando incluso si el aumento de nuevos casos disminuye porque la mayoría de los casos se diagnostican antes de que se desarrolle una enfermedad grave. Las nuevas infecciones de hoy se sumarán al número de muertes durante las próximas semanas.

Estas hospitalizaciones y muertes representan infecciones confirmadas de COVID-19. Un diagnóstico de COVID-19 para casos hospitalizados debe ser justificado en base a los síntomas y los resultados de las pruebas. COVID-19 es simplemente la única explicación plausible para las altas tasas de hospitalización y muerte actuales.

La alta y creciente positividad de la prueba

Las altas y crecientes tasas de positividad de prueba proporcionan más evidencia de que COVID-19 se está extendiendo incontroladamente por todo el país.

La positividad de la prueba puede calcularse de dos maneras: como el porcentaje de todas las pruebas de COVID-19 que dan positivo, o, el porcentaje de personas analizadas por infección activa que dan un resultado positivo. Por ejemplo, la tasa de positividad de las pruebas de Iowa de 37,2% entre el 26 de octubre y el 9 de noviembre implica que por cada 100 personas probadas para COVID-19, 37 son positivas.

La positividad de la prueba indica a los funcionarios de salud pública si un programa de pruebas está echando una red lo suficientemente amplia como para atrapar la mayoría de los casos de COVID-19.

Una alta tasa de positividad en las pruebas indica que las personas que se someten a las pruebas son en su mayoría las que tienen síntomas o piensan que han estado expuestas a alguien con COVID-19. Pero las personas pueden estar infectadas o ser contagiosas incluso si no muestran síntomas. Una tasa de positividad baja significa que el acceso a las pruebas es lo suficientemente amplio como para llegar a un gran número de personas que pueden no saber que tienen el coronavirus. Esto aumenta en gran medida las posibilidades de diagnosticar a las personas sin síntomas o sin exposición conocida que, no obstante, pueden estar infectadas.

La Organización Mundial de la Salud recomienda un objetivo de 5% de positividad en la prueba o menos, pero las tasas de positividad en la prueba en muchas partes de los EE.UU. están muy por encima de eso. Al 17 de noviembre, 44 estados tenían tasas de positividad superiores al 5%, lo que significa que sus programas de pruebas no arrojaban una red lo suficientemente amplia y probablemente faltaban muchos casos sin diagnosticar.

Las cosas están peor de lo que parecen

Los datos sobre hospitalizaciones, muertes y resultados positivos de las pruebas muestran claramente que lo peor de la oleada aún está por venir. Las altas tasas de positividad de las pruebas significan que el número actual de casos confirmados está subestimando el total de casos.

Una tasa de positividad de prueba superior al 25%, como es el caso en varios estados, implica que puede haber más de cinco veces más casos en la población que los que se han diagnosticado. Muchos de estos casos no detectados pueden ser contagiosos aunque no presenten síntomas, lo que contribuye aún más a la propagación del virus. Teniendo en cuenta el lapso entre los nuevos casos y la hospitalización o la muerte, la oleada actual no augura nada bueno para el próximo invierno.

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Programas de pruebas sobrecargados

El aumento sin precedentes de casos de COVID-19 y de hospitalizaciones en los EE.UU. representa un verdadero aumento de las infecciones y enfermedades graves, más que un aumento de las pruebas. De hecho, las altas tasas de positividad de las pruebas muestran que los casos no se cuentan debido al acceso limitado a las pruebas. Las hospitalizaciones y muertes continuarán aumentando en las próximas semanas.

Los programas de pruebas sobrecargados siguen siendo un eslabón débil en la respuesta a la pandemia de los EE.UU. El diagnóstico de los casos y su detección lo antes posible ayudará a cortar las cadenas de transmisión del virus mortal. Cuando las personas se enteran de que están infectadas, es más probable que tomen las precauciones necesarias para evitar exponer a la familia, los amigos y otras personas al virus. Contrariamente a lo que algunas personas mal informadas pueden estar diciendo, los EE.UU. debería ampliar el acceso a las pruebas para frenar la propagación de COVID-19. Más pruebas serían en realidad un paso crucial para tener el virus finalmente bajo control.

Esta historia se actualizó para reflejar las diferencias en las definiciones de la positividad de las pruebas y una estimación más precisa de los casos no diagnosticados.

Este artículo es republicado de La Conversación bajo una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original.

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