¿Es COVID-19 o la gripe estomacal? Así es como los síntomas difieren, según los médicos

¿Es COVID-19 o la gripe estomacal? Así es como los síntomas difieren, según los médicos

En tiempos pre-pandémicos, correr repentinamente al baño debido a la diarrea o los vómitos sería un indicio de que podrías tener una intoxicación alimentaria o una gripe estomacal. Pero dado que la COVID-19 puede presentar varios síntomas relacionados con el estómago, puede ser más difícil entender con qué estás tratando y qué se supone que debes hacer a continuación.

Es importante recordar que una gripe estomacal no es lo mismo que la gripe, que es responsable de la típica "gripe" como la conoces - fiebre, músculos doloridos, dolor de garganta, y en general sentirse mal. En cambio, es un término que se utiliza generalmente para la gastroenteritis, una condición que se caracteriza por la inflamación del estómago o los intestinos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Hay varias causas detrás de la gripe estomacal, pero una de las más comunes es el norovirus, que puede hacer que una persona se enferme de manera increíble entre 12 y 48 horas después de haber estado expuesta, dice el CDC. En los EE.UU., el norovirus causa hasta 21 millones de casos de gastroenteritis viral cada año.

Aunque pueden causar síntomas similares, el norovirus y el nuevo coronavirus responsable de COVID-19 a menudo se propagan de manera diferente. Por ejemplo, se puede desarrollar el norovirus después de entrar en contacto con partículas de caca o vómito de una persona infectada, de respirar aerosoles de vómito o de comer alimentos o agua contaminados. La mayoría de las personas desarrollan el COVID-19 por inhalación de gotas respiratorias de una persona infectada con la que tuvieron un contacto cercano.

Entonces, ¿cómo se puede diferenciar un caso de coronavirus de la gripe estomacal? Los síntomas pueden superponerse, pero también tienen algunas diferencias. Esto es lo que los médicos quieren que sepas.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe estomacal?

Los síntomas pueden variar ligeramente, dependiendo de la causa de la gripe estomacal. En general, los CDC dicen que puede experimentar los siguientes síntomas y comenzar a sentirse mejor en uno o tres días:

  • Diarrea
  • Vómitos
  • Náuseas
  • Dolor de estómago
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores de cuerpo

    ¿Cuáles son los síntomas de COVID-19?

    Los siguientes son los principales síntomas de COVID-19, según el CDC, que "no incluye todos los síntomas posibles". Muchas personas que contraen el nuevo coronavirus tienden a sentirse enfermas durante unas dos semanas.

    • Fiebre o escalofríos
    • Tos
    • Falta de aliento o dificultad para respirar
    • Fatiga
    • Dolores musculares o corporales
    • Dolor de cabeza
    • Nueva pérdida de sabor u olor
    • Dolor de garganta
    • Congestión o goteo nasal
    • Náuseas o vómitos
    • Diarrea

      Cómo diferenciar la gripe estomacal de la COVID-19

      Desafortunadamente, esto no es algo fácil de entender, incluso para los médicos, dice el experto en enfermedades infecciosas Amesh A. Adalja, M.D., académico principal del Centro de Seguridad de la Salud de Johns Hopkins.

      "No creo que sea posible diferenciar la COVID-19 de otras enfermedades virales en medio de la pandemia sólo por los síntomas clínicos", añade el doctor Richard Watkins, médico de enfermedades infecciosas y profesor de medicina interna en la Universidad Médica del Noreste de Ohio.

      El problema es que algunas personas con COVID-19 sólo tienen síntomas gastrointestinales, añade el Dr. Watkins. "La diarrea es uno de los síntomas más comunes que vemos", dice. "A veces la gente no tiene síntomas respiratorios".

      Un estudio encontró que, de 117 personas con un caso confirmado de COVID-19 que experimentaban síntomas gastrointestinales, alrededor del 20% experimentó diarrea como primer síntoma, y duró entre uno y 14 días. "Se encontró fiebre concurrente en el 62,4% de los pacientes con un síntoma digestivo", escribieron los autores.

      Pero hay una señal importante de que puede estar tratando con un coronavirus en lugar de una gripe estomacal: desarrollar una pérdida repentina de sabor u olor. Este síntoma puede ocurrir con cualquier enfermedad viral, pero parece ser mucho más común con el COVID-19, dice el Dr. Lewis Nelson, presidente del Departamento de Medicina de Emergencia de la Escuela de Medicina de Rutgers New Jersey. Eso, junto con otros síntomas que no se presentan típicamente con la gripe estomacal, como una tos seca, dolor de garganta o escurrimiento nasal, podría significar que se trata de un coronavirus.

      Un caso típico de gripe estomacal también tiende a ser de corta duración: la mayoría de las personas se sienten mejor en tres días o menos, según el CDC.

      ¿Qué debe hacer si tiene gripe estomacal o síntomas de COVID-19?

      Dado lo extendido y altamente contagioso que está el COVID-19, la Dra. Adalja dice que es una buena idea asumir que puedes tener un caso de coronavirus y actuar en consecuencia. Aíslese en su casa, llame a su médico para preguntarle sobre la posibilidad de hacerse la prueba, y use una mascarilla si necesita entrar en contacto con otras personas (lo que ya debería hacer de todas formas).

      Como el COVID-19, no hay un tratamiento específico para el norovirus. Dado que tanto la gripe estomacal como los síntomas gastrointestinales de COVID-19 pueden llevar a la deshidratación debido a la diarrea, es importante beber mucho líquido hasta que empiece a sentirse mejor. Descanse mucho, use medicamentos para reducir la fiebre como Tylenol si es necesario, y llame a su médico lo antes posible si sus síntomas empiezan a empeorar.

      Cuando empieces a sentirte mejor, la Dra. Adalja dice que es una buena idea seguir con alimentos suaves (piensa: sopa, tostadas, avena) y volver a tu dieta normal lentamente; de lo contrario, podrías arriesgarte a que tu estómago vuelva a sufrir un trastorno.

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