10 posibles razones por las que sus articulaciones duelen todo el tiempo, según los médicos

10 posibles razones por las que sus articulaciones duelen todo el tiempo, según los médicos

Ya sea que te hayas excedido en las canchas de tenis o que hayas estado escribiendo demasiado, hay muchas razones por las que una o más de tus articulaciones podrían estar doloridas.

Si sufres de dolor en las articulaciones, no estás solo. Es difícil obtener cifras exactas de cuánta gente lucha con el tema, dado que puede ser causado por un montón de cosas diferentes, pero una encuesta nacional encontró que hasta el 30% de los adultos en los EE.UU. reportaron tener alguna forma de dolor articular en los últimos 30 días.

El dolor articular se define como la experiencia de experimentar molestias alrededor de una o más de las articulaciones, según la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos. Si bien el dolor general es una señal común, también puede presentar hinchazón, calor, sensibilidad, enrojecimiento y dolor con el movimiento alrededor de la zona.

Cuando la causa de su malestar es obvia, normalmente no hay razón para entrar en pánico (aunque aún así debería ver a un médico si no desaparece). ¿Pero qué pasa si te duelen las articulaciones y no tienes ni idea de por qué? ¿O si también tienes otros síntomas raros que no puedes explicar?

En raras ocasiones, el dolor de las articulaciones puede ser una señal de que algo bastante serio está pasando, como una enfermedad de transmisión sexual o un trastorno autoinmune. Pero en muchos casos, es probable que tus articulaciones te duelan debido a un problema más común. Aquí hay una mirada a algunas de las condiciones que podrían estar haciendo que te duela, que van desde las más comunes hasta las más raras.

1. Simplemente estás envejeciendo.

Sus articulaciones lo han soportado toda su vida, y eso puede ser duro para ellas con el tiempo-especialmente cuando se trata de articulaciones que soportan peso como sus rodillas y caderas, dice el Dr. Michael B. Gerhardt, especialista en medicina deportiva y cirujano ortopédico del Instituto Cedars-Sinai Kerlan-Jobe en Los Ángeles. El cartílago, una sustancia gelatinosa que ayuda a amortiguar las articulaciones, también se desgasta con el tiempo, dice.

"El dolor articular es muy común a medida que envejecemos", dice el Dr. Gerhardt. "La mayoría de nosotros, si tenemos la suerte de vivir lo suficiente, desarrollará algún tipo de dolor articular".

Además de las rodillas y las caderas, con el tiempo también puede desarrollar dolor en las articulaciones de los hombros. "La fuente es a menudo las actividades repetitivas de levantar y alcanzar", dice Gregory Gasbarro, M.D., cirujano ortopédico del Centro de Hombro, Codo, Muñeca y Mano del Centro Médico Mercy en Baltimore, Maryland.

10 posibles razones por las que sus articulaciones duelen todo el tiempo, según los médicos

2. Una lesión antigua está provocando problemas de nuevo.

Tener una lesión al principio de la vida, ya sea que se haya tratado o no, puede aumentar el riesgo de tener dolor articular más adelante, dice el Dr. Gasbarro.

Hay varias maneras de que esto pueda suceder, pero problemas como un desgarro de ligamentos, problemas de tendones o una fractura de hueso pueden llevar a la inflamación con el tiempo, dice el Dr. Gerhardt. Aunque un médico puede ayudarle a controlar los síntomas, no puede retroceder en el tiempo y borrar la lesión: "Así que, si usted tuvo un desgarro de ligamentos en su rodilla a los 20 años, por ejemplo, lo prepara para la artritis 10, 20 o 30 años después", dice.

3. Estás lidiando con la bursitis.

La bursitis es la hinchazón de la bursa, un pequeño saco lleno de líquido que actúa como un cojín entre un hueso y otras partes móviles del cuerpo, como los músculos, los tendones o la piel, según el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS).

La bursitis puede causar hinchazón y dolor alrededor de los músculos, huesos y articulaciones. La bursa se encuentra en muchas partes del cuerpo, pero la bursitis se produce con mayor frecuencia en los hombros, los codos, las muñecas, las caderas, las rodillas y los tobillos. "En la bursa, hay una alta concentración de nervios que crean dolor cuando hay hinchazón e inflamación debido a una lesión traumática o de uso excesivo", dice el Dr. Gasbarro.

También puedes desarrollar bursitis por una lesión no relacionada, como cojear después de tener dolor de espalda baja, que puede llevar a una bursitis en la rodilla o la cadera, dice el Dr. Gerhardt.

4. Un problema de tiroides podría ser el problema subyacente.

La tiroides es una pequeña glándula en forma de mariposa en la parte delantera del cuello, y produce hormonas que controlan la forma en que el cuerpo utiliza la energía. Esas hormonas afectan muchas funciones diferentes en tu cuerpo, y "permite que tus articulaciones y músculos se lubriquen y se mantengan saludables", dice el Dr. Gerhardt.

Si usted tiene hipotiroidismo, su glándula tiroides no produce suficiente cantidad de las hormonas tiroideas que su cuerpo necesita. "Eso puede afectar negativamente a sus articulaciones y hacerlo vulnerable a las molestias o lesiones articulares", dice el Dr. Gerhardt.

5. Podría ser un signo de artritis reumatoide.

La artritis reumatoide (AR) es diferente del tipo de desgaste (osteoartritis) que comúnmente se desarrolla con la edad.

La AR es un trastorno autoinmune, y se dirige desproporcionadamente a las mujeres: De los más de 1,3 millones de personas que la padecen, el 75% son mujeres. "Es preocupante ver en pacientes jóvenes", dice el Dr. Orrin Troum, reumatólogo del Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, California. Explica que ha visto a madres primerizas con una inflamación tan grave en sus manos que les cuesta trabajo cuidar a sus bebés.

Las articulaciones sensibles e hinchadas y la sensación de rigidez por la mañana son síntomas clásicos de la AR. También puedes tener fatiga, fiebre o pérdida de peso que no puedes explicar.

Aunque no todas estas causas de dolor articular pueden ser curadas, sí pueden ser tratadas. Algunas requieren un tratamiento con antibióticos u otros medicamentos con receta. Otras pueden mejorar por sí solas con el tiempo y el descanso. Pero cualquier dolor persistente en las articulaciones debe ser motivo suficiente para consultar a su médico de cabecera. Es probable que lo remitan a un reumatólogo, un médico que se especializa en artritis, para asegurarse de que reciba el diagnóstico y el tratamiento adecuados que usted (y sus articulaciones doloridas) necesitan.

6. O podría ser artritis infecciosa (séptica).

Si te cortas o perforas una herida y no la limpias bien con agua y jabón, "una articulación cercana puede infectarse con bacterias comunes como el Staphylococcus aureus o el Streptococcus ", dice el Dr. Troum. Notará una intensa hinchazón y dolor en el área, y podría seguirle fiebre y escalofríos.

Las rodillas son la articulación más comúnmente afectada, pero las caderas, los tobillos y las muñecas también son objetivos probables. Es posible que necesite antibióticos por vía intravenosa y que su médico necesite drenar el líquido de la articulación infectada. Si no se trata, la artritis séptica puede provocar una sepsis de cuerpo entero, que puede ser mortal.

7. Puede que tengas gota.

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La proteína es un nutriente increíblemente importante que te ayuda a mantenerte saciado, a construir músculo y a sentirte energizado, pero puedes tener demasiado de algo bueno.

"Si comes demasiadas proteínas, tu cuerpo produce mucho ácido úrico y no puedes excretarlo todo de tu cuerpo", explica el Dr. Luga Podesta, médico de medicina deportiva y especialista en ortopedia regenerativa en Florida, "esto causa una reacción inflamatoria intensa".

Se llama gota, y es uno de los tipos de artritis más dolorosos que puedes experimentar. Los síntomas de la gota como el calor, la hinchazón, el enrojecimiento y el dolor difícil de ignorar aparecen comúnmente primero en el dedo gordo del pie, y luego se extienden a otras articulaciones.

La sobrecarga de proteínas no es el único factor de riesgo. Beber demasiado alcohol o bebidas azucaradas, deshidratarse o tomar ciertos tipos de medicamentos (como los betabloqueantes) también puede provocar un ataque de gota. Llevar demasiado peso también te pone en riesgo.

8. La enfermedad de Lyme podría estar al acecho.

Cada año, se informa de que 30.000 personas son mordidas por una garrapata portadora de la

Borreliaburgdorferi o Borrelia mayonii bacterias que causan la enfermedad de Lyme. Pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades creen que el número real es mucho mayor, hasta 300.000.

"La garrapata se pega a tu piel para chupar la sangre de tu cuerpo, pero su cabeza tiene una infección que entra en tu corriente sanguínea", explica el Dr. Podesta. Los primeros síntomas de Lyme incluyen fatiga, fiebre, dolor de cabeza y, en muchos casos, un sarpullido en forma de ojo de buey. "Aún así, puede ser difícil de diagnosticar si no está en un área endémica de garrapatas", dice el Dr. Podesta.

Si no averiguas que tienes la enfermedad de Lyme para poder tratarla, la bacteria puede propagarse a tus articulaciones, especialmente a tus rodillas. También puedes desarrollar rigidez en el cuello y dolor en las manos y los pies. Con el tiempo, el corazón y el sistema nervioso también pueden verse afectados.

9. Podría ser un síntoma de lupus.

El lupus es un desorden autoinmune "puede destrozar todas tus articulaciones si no se trata", dice el Dr. Troum. Las personas con lupus tienen un sistema inmunológico hiperactivo que puede dirigirse erróneamente a las articulaciones, así como a la piel, la sangre, los riñones y otros órganos.

Junto con las articulaciones hinchadas y dolorosas, puede desarrollar un sarpullido en forma de mariposa en las mejillas, pero los síntomas son diferentes para cada persona. La pérdida de cabello, los problemas de respiración, los problemas de memoria, las llagas en la boca y la sequedad de los ojos y la boca también pueden ser signos de lupus.

10. La gonorrea podría ser la culpable.

Esta enfermedad de transmisión sexual (ETS) no sólo afecta a los genitales, sino que también puede causar estragos en las articulaciones, ya que provoca una condición dolorosa llamada artritis gonocócica. Afecta más a las mujeres que a los hombres y, sorprendentemente, es más común entre las adolescentes sexualmente activas.

Si lo tiene, puede desarrollar una articulación caliente, roja e hinchada (aunque algunas personas terminan con varias articulaciones grandes dolorosas), junto con otros síntomas de ETS, dice el Dr. Troum. Estos pueden incluir una sensación de ardor al orinar, así como secreción del pene o aumento de la secreción vaginal.

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