El ojo rosado podría ser un síntoma raro de COVID-19, según los médicos

El ojo rosado podría ser un síntoma raro de COVID-19, según los médicos

Durante el debate vicepresidencial de anoche, muchos espectadores se centraron en el ojo izquierdo del vicepresidente Mike Pence, que parecía estar un poco rojo y borroso durante su debate con el senador Kamala Harris.

Aunque no está claro por qué su ojo se veía un poco apagado, ciertamente causó especulación sobre si podría ser o no un síntoma del nuevo coronavirus después del diagnóstico positivo de COVID-19 del Presidente Donald Trump la semana pasada. Después de todo, el Vicepresidente Pence asistió al anuncio de la nominación a la Corte Suprema de la Jueza Amy Coney Barrett en la Rosaleda de la Casa Blanca el 26 de septiembre, lo que ahora se está refiriendo como un evento de súper difusión.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), COVID-19 causa una amplia gama de síntomas que pueden imitar el resfriado común o la gripe, incluyendo fiebre, tos, fatiga, dolor de cabeza, dolor de garganta y dificultad para respirar.

Debido a que la COVID-19 es causada por un virus relativamente nuevo, los investigadores aún están aprendiendo sobre sus posibles síntomas y efectos secundarios. ¿Uno que no recibe mucha atención? Ojo rosado.

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En el punto álgido de la pandemia en marzo, una enfermera le dijo a la CNN que todos los pacientes que había tratado por COVID-19 en ese momento tenían los ojos rojos. "Es algo que presencié en todos ellos", dijo Chelsey Earnest, una enfermera registrada en Washington. "Tienen, como... ojos de alergia. La parte blanca del ojo no es roja. Es más bien como si tuvieran sombra de ojos rojos en el exterior de sus ojos."

La Academia Americana de Oftalmología (AAO) envió posteriormente una orientación oficial sobre el tema, advirtiendo a los médicos que fueran especialmente cautelosos al tratar a los pacientes con ojos rojos. La orientación dice específicamente que el nuevo coronavirus puede causar "conjuntivitis folicular leve" (también conocida como ojo rosado) que es "de otro modo indistinguible de otras causas virales" También puede ser transmitida por contacto con la conjuntiva, la membrana mucosa que cubre la parte frontal del ojo y recubre el párpado.

La AAO advierte que los pacientes que necesitan ser tratados por el ojo rosado, que también tienen fiebre y síntomas respiratorios, pueden tener COVID-19. Como resultado, los médicos deben cubrirse la boca, la nariz y los ojos al tratar a estos pacientes, y desinfectar las herramientas mucho después.

El CDC no ha confirmado que el ojo rosado sea un síntoma de COVID-19, pero la Organización Mundial de la Salud sí lista la conjuntivitis como un "síntoma menos común". Esto es lo que los médicos piensan de la conexión entre los dos.

¿Por qué COVID-19 podría causar conjuntivitis?

En general, el ojo rosado, que es una inflamación o hinchazón de la conjuntiva, puede ser causado por un virus o una bacteria, entre otros factores, según la Asociación Americana de Optometría (AOA). Debido a que los virus son la causa más común de la conjuntivitis, "no es sorprendente que el coronavirus pueda causar este síntoma", dice el doctor Richard Watkins, médico de enfermedades infecciosas y profesor de medicina interna en la Universidad Médica del Noreste de Ohio.

La doctora Vivian Shibayama, optometrista de UCLA Health, está de acuerdo: "Los virus que afectan al sistema respiratorio suben a los ojos con facilidad", explica. Los pulmones, la garganta, la nariz, los conductos lagrimales y la conjuntiva están conectados a través de las membranas mucosas del cuerpo. Incluso sonarse la nariz puede hacer que un virus se mueva desde el sistema respiratorio a los ojos, dice la AOA.

¿Eso significa que el ojo rosado es un signo de COVID-19?

No necesariamente. Si bien es posible tener ojos rosados por el nuevo coronavirus, no parece ser un síntoma muy común de COVID-19, dice el Dr. Jeffrey J. Walline, decano asociado de investigación en el Colegio de Optometría de la Universidad Estatal de Ohio. Señala un estudio publicado en febrero en The New England Journal of Medicine, en el que se descubrió que menos del 1% de más de 1.000 pacientes con COVID-19 tenían "congestión conjuntival" u ojos rosados. Sin embargo, "no se limitaba necesariamente a los casos más graves de coronavirus", añade.

El ojo rosado ha sido vinculado a COVID-19 en otros estudios, también.Uno que fue publicado en JAMA Ophthalmology encontró que los síntomas relacionados con el ojo como la conjuntivitis eran más probables de ocurrir en personas con un caso más severo del virus. Otro estudio, publicado en Nature Public Health Emergency Collection, concluyó que el ojo rosado puede ser un síntoma temprano de COVID-19.

Sin embargo, en un estudio publicado en la revista Ophthalmology que analizó 121 pacientes con COVID-19, los investigadores encontraron que sólo ocho de ellos tenían síntomas oculares. Estos incluían picor, enrojecimiento, lagrimeo, secreción y una sensación de cuerpo extraño, características de los ojos rosados. De los ocho pacientes que tenían síntomas oculares, siete tenían casos graves o críticos del virus, mientras que sólo uno se consideraba un caso leve o moderado.

Es importante señalar que, además de los virus y las bacterias, el ojo rosado también puede ser provocado por las alergias estacionales (que están en pleno apogeo en este momento), lo que provoca picor, lagrimeo y ojos hinchados. "Los síntomas son causados por la liberación de la histamina química, que se produce cuando los ojos se exponen a un alérgeno al que se es sensible", Dr. William Reisacher, director de los servicios de alergia del Hospital Presbiteriano de Nueva York y de Weill Cornel Medicine en Nueva York, dijo recientemente a Prevention.

El ojo rosado también puede ser provocado por irritantes, como la contaminación del aire, el cloro de las piscinas y la exposición a productos químicos tóxicos, dice la AOA.

Si tiene conjuntivitis y se combina con otros síntomas distintivos del nuevo coronavirus - tos seca, fiebre, pérdida de olor o sabor y dificultad para respirar - es posible que tenga COVID-19 y debe llamar a su médico para obtener más información, dice el Dr. Shibayama. Pero si sólo tiene ojos rosados y ningún otro síntoma, es probable que sea sólo eso.

Ya lo tengo. ¿Cuáles son los síntomas del ojo rosado que hay que tener en cuenta?

Un caso de ojo rosado generalmente incluye los siguientes síntomas, según la AOA y el CDC:

  • Un color rosa o rojo en el blanco de los ojos

  • Hinchazón de la conjuntiva y/o los párpados
  • Aumento de la sensibilidad a la luz
  • Una sensación arenosa en uno o ambos ojos
  • Aumento de la producción de lágrimas
  • Sentir que hay un cuerpo extraño en los ojos o la necesidad de frotarlos.
  • Comezón, irritación y/o ardor
  • Descarga de los ojos
  • La formación de costras en los párpados o las pestañas, especialmente por la mañana
  • Lentes de contacto que se sienten incómodos y/o no se quedan en su lugar en el ojo

    Si la conjuntivitis es causada por un virus, generalmente comienza en un ojo y puede propagarse al otro en pocos días, según el CDC. La secreción del ojo también suele ser acuosa en lugar de espesa.

    ¿Puedo tratar el conjuntivitis en casa?

    El Dr. Walline enfatiza que el ojo rosa es bastante común en esta época del año, así que no deberías asustarte y asumir que tienes el coronavirus si lo desarrollas. En general, debe consultar a su oftalmólogo para determinar la causa de su ojo rosado. A partir de ahí, puede recetarle gotas medicinales para los ojos si es necesario.

    Pero si prefieres el tratamiento en casa primero, el Dr. Shibayama recomienda los siguientes pasos. Nuevamente, llame a su doctor de atención de la vista si sus síntomas no disminuyen después de unos días:

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