El trauma puede esconderse en el cerebro y causar estragos en el cuerpo

AQUÍ ESTÁ CÓMO SANAR DE ELLO

El trauma puede esconderse en el cerebro y causar estragos en el cuerpo. Aquí está cómo sanar de ello.

El trauma puede esconderse en el cerebro y causar estragos en el cuerpo. Aquí está cómo sanar de ello.

El trauma puede esconderse en el cerebro y causar estragos en el cuerpo. Aquí está cómo sanar de ello.

Los eventos traumáticos pueden ser tan abrumadores que la mente podría suprimirlos.

This is why people in horrific situations sometimes “leave their bodies,” or dissociate, for a period of time. Those who suffer from PTSD might freeze or even dissociate when reminded of a traumatic episode years later. When excessive fight-or-flight (or, especially, freeze) reactions are triggered during an initial trauma, Dr. Gordon explains, a person’s memory isn’t laid down in the brain in the usual logical way. Instead, fragments of emotions, sounds, images, thoughts, and physical sensations are input piecemeal. This is why a woman describing a sexual assault even decades later may not remember what she was doing moments before she was attacked, but can describe in precise detail the pitch of her assailant’s voice or how his breath smelled, says Dr. Gordon. And it’s the reason coming across a similar sensation, as Amy did any time she felt even minor pain after her trauma, can cause the brain to trigger an outsize reaction.

En algunos casos, los eventos traumáticos pueden ser tan abrumadores que la mente puede suprimirlos para que la persona ni siquiera recuerde que ocurrieron. En su libro The Body Keeps the Score (El cuerpo lleva la cuenta), el psiquiatra Bessel van der Kolk, M.D., fundador y director médico del Centro de Trauma en Brookline, MA, señala que tal amnesia protectora ha sido documentada en muchos casos y probablemente explica por qué tantos adultos recordaron repentinamente haber sido abusados por sacerdotes cuando eran niños después de que el escándalo de la iglesia se hiciera público.

No puede recordar, no puede olvidar

Rachel (apellido no revelado), una instructora de yoga de unos 50 años, experimentó este tipo de memoria reprimida. A lo largo de su vida, Rachel se había sentido ocasionalmente deprimida, aunque se decía a sí misma que su vida era buena, que tenía un marido cariñoso, dos hijos y un trabajo que adoraba. Rachel también se sentía frecuentemente insegura e irracionalmente insegura de su cuerpo y tenía dificultades para confiar en la gente. Hace dos años, después de que inexplicablemente estallara en lágrimas en el consultorio de un médico, decidió que era hora de ver a un terapeuta.

Fue entonces cuando Rachel comenzó a recordar cómo su madre se había enfurecido con ella sin previo aviso, le gritaba o la golpeaba, y la llamaba regularmente un fracaso y una decepción. "Es tan tabú pensar mal de tu madre, así que no lo hice", dice Rachel. Con el tiempo, trabajando con el terapeuta y escribiendo su historia para tomar posesión de ella, fue capaz de liberar su depresión y sus dudas.

Los traumas infantiles como el de Raquel son especialmente perjudiciales, dice Shari Botwin, trabajadora social clínica licenciada en Cherry Hill, Nueva Jersey, y autora de Thriving After Trauma (Prosperar después del trauma): "Un niño no puede procesar las emociones de la misma manera que un adulto. Además, los niños a menudo sienten vergüenza o miedo porque se culpan erróneamente por lo que pasó", dice.

Incluso los adultos que saben que no son culpables pueden verse abrumados por el trauma. Cuando Robin Wilson, de 50 años, diseñadora de interiores y empresaria, huyó de un matrimonio abusivo hace cinco años, pensó que había dejado atrás sus problemas. Pero su ex continuó acosándola. Durante los siguientes años, Robin desarrolló erupciones por estrés, problemas digestivos y dolores de cabeza, y su peso aumentó 50 libras. Después de que vio a varios médicos por los síntomas físicos, uno de ellos la dirigió a un experto en veteranos que le diagnosticó un complejo TEPT, un tipo de TEPT causado por vivir una serie de eventos traumáticos o un episodio prolongado en lugar de uno solo: "Empecé a llorar, porque sabía que tenía razón". Todo empezó a tener sentido", dice Robin.

La recuperación de Robin implicó aprender a disminuir su respuesta al estrés y liberar el trauma almacenado en su cuerpo. Con la orientación de su médico, practicó yoga, jugó al tenis, caminó mucho y comenzó a recibir masajes, acupuntura y sesiones de quiropráctica. Ocasionalmente tiene flashbacks, palpitaciones y emociones intensas, como sucedió recientemente cuando escuchó a un hombre usando un tono familiar desagradable hacia su esposa. Pero ella siente que lo peor ya ha pasado. "Más personas que experimentan violencia doméstica deberían ser tratadas por el PTSD, pero se avergüenzan de admitir su situación, como yo lo hice", dice Robin.

Un futuro más fuerte

Aunque nadie buscaría un trauma, la idea de un resquicio de esperanza no es sólo un cliché; de hecho, puede que salgas del otro lado más resistente. Tina Collins, una residente de Baltimore de 54 años, pensó que ya había pasado por lo peor que le había deparado la vida: Se le diagnosticó psicosis a principios de la edad adulta y más tarde se encontró abrumada por haber proporcionado años de atención a tiempo completo a sus padres ancianos y discapacitados. Perseveró, sólo para tener que huir de su casa en llamas con su marido hace dos años - la casa fue destruida.

Pero Tina se encontró sacando lecciones de su pasado: "Aprendes que después de un trauma tienes que concentrarte sólo en lo que tienes delante de ti, una hora cada vez, y darte permiso para sentir plenamente todas tus emociones", dice. Tenía síntomas de TEPT: dificultad para dormir, sollozos al azar y saltos con sonidos que le recordaban el metal y el vidrio que había oído crujir a su alrededor, pero se desvanecieron. Después de superar el trauma, ella dice, "te sientes como, sobreviví a eso, así que puedo manejar cualquier cosa que se me cruce en el camino".

El trauma puede esconderse en el cerebro y causar estragos en el cuerpo. Aquí está cómo sanar de ello.

Tratamientos para el trauma

Intentar una terapia específica para el trauma.

Ciertas técnicas pueden aflojar directamente los recuerdos y las emociones atrapadas. Estas incluyen:

  • Exposición Prolongada, en la que se re-experimenta el trauma como un terapeuta te guía para mantenerte en contacto con la tierra.
  • Desensibilización y Procesamiento del Movimiento Ocular (EMDR), durante el cual un terapeuta utiliza una de las diversas técnicas para ayudarle a procesar de forma segura los recuerdos traumáticos
  • Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR), un programa de ocho semanas que enseña a centrarse en el aquí y ahora en lugar de rumiar sobre el pasado o el futuro

Siéntate en silencio.

La meditación puede mitigar su reacción de lucha o huida, ayudarle a pensar con claridad y reconstruir las conexiones cerebrales rotas por un trauma. "La gran mayoría de las personas que lo hacen durante sólo 10 minutos notan un cambio de inmediato", dice el Dr. Gordon.

Agita y baila.

Si alguna vez has visto a los patos sacudir sus plumas después de una pelea, sabes que la naturaleza pretende que purguemos los residuos físicos antes de que el trauma se aloje en nuestras células. Algunos expertos sugieren el yoga o caminar; el Dr. Gordon prefiere una técnica creada por él en la que se sacude vigorosamente todo el cuerpo durante cinco minutos, se detiene y nota la quietud durante los tres siguientes, y luego baila con sus melodías favoritas durante otros cinco. Esto es parte de un programa integral detallado en La Transformación; la intervención se mostró en un estudio importante en el Journal of Clinical Psychiatry para disminuir sustancialmente los síntomas del TEPT en los sobrevivientes de la guerra en Serbia.

Haga cambios en su dieta.

Los productos químicos que produce el cuerpo durante un evento desgarrador pueden dañar las vellosidades de los intestinos y alterar las bacterias que mantienen el intestino sano, dice el Dr. Gordon. Esta puede ser la razón por la que el síndrome del intestino irritable es un síntoma común del PTSD. Usted querrá alejarse de las comidas dulces y cremosas que se le antojan y apoyarse en las proteínas curativas, las verduras y las frutas.

Busca apoyo.

La soledad y el aislamiento dan al trauma un poder extra, así que encuentra un grupo de apoyo (en línea o en persona), y llega a amigos y conocidos que han pasado por algo grande. "Una comunidad de curación que rodea a alguien después de una experiencia traumática puede ser importante para ayudarles a sentirse nutridos y seguros", dice Yehuda.

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