Un joven tetrapléjico ya es capaz de mover los dedos

CIENCIA A NUESTRO SERVICIO

 ian burkhart

La ciencia y sus avances: un joven tetrapléjico es capaz de mover los dedos.

Ian Burkhart era un joven normal hasta que un día, mientras practicaba buceo, tuvo un accidente que lo confinó, para siempre, en una silla de ruedas, quedando inmóvil de cuello para abajo. Esto ocurrió cuando Ian tenía, tan solo, 19 años. Ahora, con 24, su vida ha dado un vuelco que jamás habría esperado.

El instituto Batelle Memorial lo eligió como ''conejillo de indias'' en un ensayo clínico llamado "Neurolife, practicado en pacientes tetrapléjicos. Ahora, Ian es capaz de mover los dedos de la mano. El proyecto "Neurolife" sigue estas pautas:

  • 3 elementos esenciales: un bypass, una manga que hace las veces de estimulador muscular y un ordenador.
  • Los elementos funcionan como nexo entre el cerebro y las articulaciones dañadas.
  • Las señales eléctricas que lanza el cerebro y que corresponden con los movimientos son recogidos por el bypass
  • El ordenador codifica esas señales y manda la orden de movimiento hacia el estimulador muscular.

Record Mundial en inmersión libre

Todo este proceso resumido en tres puntos supuso un largo y duro camino para Ian, que se sometió a una operacion de 3 horas para introducírsele un chip en su interior, además de un entrenamiento cerebral de 15 meses. El chip se conecta a un puerto atornillado en su cabeza mediante un cable al ordenador. Ya puede agarrar cosas con las manos y esto es solo el principio. Aunque uno de sus efectos adversos es que el propio cuerpo puede rechazar este chip, por lo que es necesario cambiarlo de cuando en cuando. Un proceso costoso que necesita financiación, sobre todo en esta investigación sin ánimo de lucro.

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