Yoga para hombres: GuĆ­a para principiantes

"PARA ALGUNOS HOMBRES, EXISTE EL ESTIGMA DE QUE EL YOGA ES SƓLO PARA MUJERES"

El yoga es una herramienta muy útil para mejorar la movilidad, la flexibilidad y el bienestar mental, y los hombres que lo descartan se pierden un truco de fitness...

¿La mera idea de adoptar la postura de la vaca gatuna o del perro boca abajo te hace

corriendo a la comodidad de la sala de musculación? ¿La visión de una esterilla de yoga te hace saltar a la cinta de correr?

Dale una oportunidad al yoga, escribe Joe Minihane, y los beneficios que aportará tanto al cuerpo como a la mente mejorarán todos los aspectos de tu salud y forma física. Si lo combinas con tu entrenamiento físico actual, te preguntarás por qué no probaste el yoga antes.

Empieza con nuestra guía de yoga para principiantes...

Yoga para hombres: Guía para principiantes

Practicar yoga con regularidad se ha convertido en una parte fundamental de mi rutina de ejercicios. Pero además de fortalecerme físicamente, el proceso de concentrarme en mi respiración y dejarme llevar por mi interior ha mejorado mi salud mental y me ha vuelto más tranquila.

Sin embargo, a pesar de que las investigaciones muestran que hay más de 10.000 profesores de yoga en el Reino Unido, que llegan a más de 450.000 personas cada semana, la práctica del yoga sigue siendo una actividad predominantemente femenina. Y eso a pesar de que cada vez se entienden mejor los beneficios del yoga, que tiene el potencial de ayudar a aliviar la creciente crisis de salud mental entre los hombres, además de actuar como el complemento perfecto de otras formas de ejercicio.

"Para algunos hombres, existe el estigma de que el yoga es sólo para mujeres", dice Adriene Mishler, de la famosa Yoga With Adriene. "Sencillamente, no lo es y nunca lo ha sido".

"Para algunos hombres, existe el estigma de que el yoga es sólo para mujeres. Sencillamente, no lo es y nunca lo ha sido".

El popular canal de Mishler en YouTube tiene 11 millones de suscriptores. Su mantra es "un poco da para mucho", por lo que sus vídeos de yoga para principiantes son la introducción ideal para los hombres que desean prácticas más cortas y no están seguros de asistir a una clase en un estudio.

"Según mi experiencia, practicar yoga de 5 a 20 minutos con regularidad aporta más beneficios que asistir a una clase de 90 minutos de vez en cuando. La práctica regular del yoga te ofrece el tiempo y el espacio necesarios para conectar con tu respiración y tu cuerpo de una forma que mantiene los sistemas del cuerpo felices y sanos.

"Especialmente en un mundo de pantallas rápidas y de alto octanaje, necesitamos prácticas diarias que calmen el sistema nervioso y nos conecten con nosotros mismos. No a una imagen de nuestro yo, sino a un verdadero sentimiento de paz".

Yoga para hombres: Guía para principiantes

Adriene Mishler dirige un popular canal de YouTube: Yoga con Adriene

¿Por qué existe un estigma en torno al yoga para hombres?

Aunque los beneficios que expone Mishler son evidentes, rodar por la esterilla o asistir a una clase por primera vez sigue siendo un reto para muchos hombres. Para Charlie Dark, fundador del club londinense de atletismo Run Dem Crew y profesor de yoga titulado con 250 horas de formación, esto se debe a que el yoga tiene un problema de imagen.

"Una de las cosas que tiene el yoga es que es muy inaccesible para mucha gente, sobre todo para los hombres", dice.

"La gente lo ve a través de la lente de Instagram. Y lo que se ve a través de esa lente es gente hiperflexible, muchos exbailarines y gimnastas. Da a la gente la idea de que es una práctica puramente física, en contraposición a una espiritual o mental."

"La gente ve [el yoga] a través de la lente de Instagram. Da a la gente la idea de que es una práctica puramente física, en contraposición a una espiritual o mental."

Dark empezó a practicar yoga como parte de un programa de rehabilitación, tras lesionarse corriendo. Ahora, sin embargo, se ha convertido en su pasión. Está especializado en la enseñanza a principiantes absolutos y da clases específicas para hombres en los estudios Levelix (levelsixstudios.co.uk) de Peckham, al sur de Londres.

"A todos mis amigos varones un poco desconfiados les digo que es como ser un Jedi", dice. "Si lo piensas, estás moviendo energía y aliento. Es un poco como cuando Yoda levita en El Imperio Contraataca".

Dark dice que lo que más le gusta del yoga, y lo que los hombres pueden ganar con él en comparación con otros ejercicios, es la necesidad de dejar el ego y los objetivos en la puerta.

"Tanto si corres como si levantas pesas, lo que intentas es mejorar lo que eras ayer", dice. "El yoga gira en torno a la idea de estar presente y aceptar el ahora".

Beneficios físicos del yoga para principiantes

Eso no quiere decir que no sea físicamente exigente. "Los hombres ven el yoga y piensan: 'Es muy fácil, sólo hay que tumbarse en el suelo'. Luego vienen a clase. Hay gente que va al gimnasio y levanta pesos muy pesados, pero viene al estudio de yoga y ni siquiera puede levantar el peso de su propio cuerpo".

Dice que lo ve mucho cuando ofrece a los alumnos distintas fases de varias posturas. Esto es cierto tanto si se trata de un pliegue hacia adelante de pie, o perro hacia abajo.

"Si enseñas yoga para principiantes a un grupo de hombres y les presentas las opciones, siempre eligen la más difícil. Muchas veces la gente va al estudio de yoga con un ego muy grande. Una de las primeras cosas que tienes que hacer es ignorar lo que pasa en cada esterilla que no sea la tuya".

"Si enseñas yoga para principiantes a un grupo de hombres y les presentas las opciones, siempre eligen la más difícil".

Además de sentir una mayor fuerza y flexibilidad, Dark afirma que los cambios que ha traído a su vida, especialmente en lo que se refiere a su bienestar mental, son accesibles para cualquier hombre que se inicie en el yoga:

"Como hombres, se nos anima a llevar máscaras la mayor parte del tiempo y a no ser nosotros mismos. No se nos permite necesariamente mostrar debilidad o vulnerabilidad. El yoga me ha permitido sentirme mucho más en paz con quien soy".

Y aunque tu flexibilidad mejorará cuanto más practiques, también te sentirás mejor por dedicarte tiempo a ti mismo, añade Dark.

"Como hombre, todo el mundo quiere tu ayuda. En el estudio de yoga, es una hora en la que no hay correos electrónicos, ni sentido del tiempo, sólo estás tú, tu mente y tu cuerpo. Es tu tiempo otra vez. No se trata de rendimiento. Te recuerda esa curiosidad adolescente, te devuelve la intrepidez y el sentido del juego a tu vida".

Yoga para hombres: Guía para principiantes

"El yoga consiste en estar presente y aceptar el ahora"

Cómo iniciarse en el yoga para hombres

Empieza con dos clases a la semana

Una está bien, pero dos es lo óptimo. Los hombres verán cambios y resultados si practican dos veces por semana o más.

Pruebe una clase de yoga en grupo para principiantes

El ambiente de grupo tiene muchas ventajas. Esto se debe a que obtienes la energía de la clase, las demostraciones del profesor y los ajustes prácticos.

Practicar yoga en casa

Aunque sólo sean 15 minutos incorporados a la rutina diaria, son muchos los beneficios que se obtienen al hacerlo. Si eres nadador, corredor o simplemente caminas mucho, es un gran complemento a tu ejercicio habitual. Es muy bueno que el yoga forme parte de una semana de ejercicio equilibrado.

Pruebe una clase de "yoga para deportistas

Se trata de clases centradas en la movilidad que se centran en los isquiotibiales, los hombros tensos y la zona lumbar. Posturas anti-escritorio, básicamente.

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