Bailar puede reducir los signos del envejecimiento en el cerebro

BAILAR Y SUS BENEFICIOS PARA LA SALUD

A medida que envejecemos, sufrimos una disminución de la condición física y mental, que puede empeorar por condiciones como la enfermedad de Alzheimer. Un nuevo estudio, publicado en la revista de acceso abierto Frontiers in Human Neuroscience , muestra que las personas mayores que realizan ejercicio físico de manera rutinaria pueden revertir los signos del envejecimiento en el cerebro, y el baile tiene el efecto más profundo.

"El ejercicio tiene el efecto beneficioso de ralentizar o incluso contrarrestar la disminución de la capacidad mental y física relacionada con la edad", dice la Dra. Kathrin Rehfeld, autora principal del estudio, con sede en el Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas, Magdeburg, Alemania. "En este estudio, mostramos que dos tipos diferentes de ejercicio físico (baile y entrenamiento de resistencia) aumentan el área del cerebro que disminuye con la edad. En comparación, solo el baile condujo a cambios de comportamiento notables en términos de un mejor equilibrio ."

Voluntarios de edad avanzada, con una edad promedio de 68 años, fueron reclutados para el estudio y se les asignó un curso semanal de dieciocho meses de aprendizaje de rutinas de baile o entrenamiento de resistencia y flexibilidad. Ambos grupos mostraron un aumento en la región del hipocampo del cerebro. Esto es importante porque esta área puede ser propensa al declive relacionado con la edad y se ve afectada por enfermedades como el Alzheimer. También juega un papel clave en la memoria y el aprendizaje, además de mantener el equilibrio.

Si bien investigaciones anteriores han demostrado que el ejercicio físico puede combatir el deterioro cerebral relacionado con la edad, no se sabe si un tipo de ejercicio puede ser mejor que otro. Para evaluar esto, las rutinas de ejercicio dadas a los voluntarios difirieron. El programa de entrenamiento físico tradicional realizaba principalmente ejercicios repetitivos, como ciclismo o marcha nórdica, pero el grupo de baile se enfrentaba al desafío de algo nuevo cada semana.

El Dr. Rehfeld explica: "Tratamos de proporcionar a nuestros adultos mayores en el grupo de baile rutinas de baile en constante cambio de diferentes géneros (Jazz, Square, Latin-American y Line Dance). Los pasos, los patrones de los brazos, las formaciones, la velocidad y los ritmos se cambiaban cada segunda semana para mantenerlos en un proceso de aprendizaje constante. El aspecto más desafiante para ellos fue recordar las rutinas bajo la presión del tiempo y sin ninguna indicación del instructor".

Se cree que estos desafíos adicionales explican la notable diferencia en el equilibrio que muestran los participantes en el grupo de baile. La Dra. Rehfeld y sus colegas se basan en esta investigación para probar nuevos programas de acondicionamiento físico que tienen el potencial de maximizar los efectos antienvejecimiento en el cerebro.

"En este momento, estamos evaluando un nuevo sistema llamado "Jymmin" (jamming y gimnasia). Este es un sistema basado en sensores que genera sonidos (melodías, ritmo) en función de la actividad física. Sabemos que los pacientes con demencia reaccionan fuertemente al escuchar música. Queremos combinar los aspectos prometedores de la actividad física y la creación activa de música en un estudio de viabilidad con pacientes con demencia".

El Dr. Rehfeld concluye con un consejo que podría levantarnos de nuestros asientos y bailar al ritmo de nuestro ritmo favorito.

"Creo que a todo el mundo le gustaría vivir una vida independiente y saludable durante el mayor tiempo posible. La actividad física es uno de los factores del estilo de vida que puede contribuir a ello, contrarrestando varios factores de riesgo y ralentizando el deterioro relacionado con la edad. Creo que bailar es una herramienta poderosa para establecer nuevos desafíos para el cuerpo y la mente, especialmente en la vejez".

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