6 maneras de mantenerse activo a cualquier edad

No es necesario empezar pronto para destacar en un determinado deporte. Estos consejos profesionales demuestran que aprender cualquier nueva habilidad de fitness puede ser un juego de ni√Īos para los adultos

6 maneras de mantenerse activo a cualquier edad

Muchos atletas profesionales empiezan a practicar su deporte en el mismo momento en que dan sus primeros pasos. Por ejemplo, superestrellas como la esquiadora alpina Lindsey Vonn y la tenista rusa Maria Sharapova. Vonn se puso su primer par de esqu√≠s a la edad de dos a√Īos y lleg√≥ a ganar cuatro campeonatos de la Copa del Mundo y una medalla de oro ol√≠mpica. Sharapova cogi√≥ una raqueta a los cuatro a√Īos, se hizo profesional a los 14 y tiene 32 t√≠tulos individuales y cinco de Grand Slam.

Estas historias de √©xito de preescolar a profesional nos inspiran a todos, pero la entrada temprana en el deporte no siempre es el caso. Numerosos atletas profesionales cayeron en su actividad m√°s tarde. As√≠ que hemos recurrido a algunos profesionales de √ļltima hora y a los mejores expertos para que nos den seis consejos sobre c√≥mo podemos sobresalir en cualquier deporte.

Desafíate a ti misma

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Cuando era adulta, a Rebecca Rusch no le gustaban mucho las bicicletas; no hab√≠a montado en una desde su Huffy p√ļrpura con asiento de banana. De hecho, esta corredora de aventura y atleta de resistencia admite que le aterrorizaba la bicicleta de monta√Īa. Pero despu√©s de incursionar en este deporte en carreras de aventura, decidi√≥ empezar a correr en bicicleta de monta√Īa a los 38 a√Īos. Ahora, a los 46 a√Īos, es multicampeona del mundo en el deporte que antes era su mayor debilidad.

"Soy la prueba viviente de que nunca es demasiado tarde para aprender un nuevo deporte y ser realmente bueno en √©l", dice Rusch. "Todo el mundo deber√≠a ampliar sus horizontes deportivos". ¬ŅQuieres ampliar los tuyos? Rush recomienda instruirse y utilizar su experiencia para ayudarle a asumir el reto: "Somos inteligentes y conocedores y hemos aprendido algunas lecciones de la vida", dice, "deja que eso te gu√≠e a la hora de atacar un nuevo deporte". Solicita el consejo de un experto a trav√©s de un entrenador, un club local o un amigo que ya est√© involucrado en el deporte. Unas pocas sesiones con un experto te ahorrar√°n horas de tanteo y de aprender t√ļ mismo las lecciones por las malas".

Paciencia en el ejercicio

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Kim Conley, de 28 a√Īos, creci√≥ practicando diversos deportes, como el f√ļtbol, el baloncesto, el s√≥ftbol y el atletismo. Y aunque se centr√≥ en el atletismo en el instituto y la universidad, sab√≠a que ten√≠a una asignatura pendiente con el deporte despu√©s de graduarse. En los a√Īos siguientes, sigui√≥ esforz√°ndose y, en las pruebas ol√≠mpicas de 2012, pas√≥ del quinto al tercer puesto en los √ļltimos cien metros para conseguir la √ļltima plaza en el equipo ol√≠mpico. A√Īos de duro trabajo y de concentraci√≥n en la mejora de s√≠ misma culminaron en esa fracci√≥n de segundo en la que hizo realidad su sue√Īo.

"Me planteo el correr con una visi√≥n a largo plazo que incluye espacio para seguir creciendo", dice Conley, atleta del Team New Balance. Para lograr tus objetivos a largo plazo, establece otros m√°s peque√Īos e intermedios y practica la paciencia: "El √©xito no se consigue de la noche a la ma√Īana, sino que requiere trabajo duro y tiempo", dice Conley. Una de sus citas favoritas es: "Hacen falta a√Īos de trabajo duro para convertirse en un √©xito de la noche a la ma√Īana", y a√Īade Conley: "Me le√≠ esto muchas veces en los a√Īos previos a las pruebas ol√≠mpicas, creyendo todo el tiempo que un d√≠a emerger√≠a definitivamente en el panorama de las carreras de distancia estadounidenses", y as√≠ fue.

Hacer amigos y divertirse

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Hace apenas cuatro a√Īos, Evelyn Stevens, de 31 a√Īos, trabajaba en la planta de analistas de una empresa de inversiones de Nueva York. Si se le preguntaba entonces, nunca habr√≠a imaginado que su vida pasar√≠a de Wall Street a los Campeonatos Mundiales de Ciclismo en Ruta. Pero despu√©s de pedir prestada una bicicleta mientras visitaba a su hermana en San Francisco, se enganch√≥ al instante y, al volver a Nueva York, Stevens se compr√≥ su primera bicicleta de carretera y se apunt√≥ a su primera carrera en Central Park. Ahora, se est√° preparando para la temporada 2015.

Siga el ejemplo de Stevens y deje de lado las dudas: "Entiendo perfectamente que la gente se sienta intimidada, porque no hace mucho tiempo que yo me sent√≠a igual", dice Stevens, "pero pronto aprend√≠ que no es necesario". Empezar algo nuevo puede resultar abrumador, pero un grupo de amigos puede hacerlo mucho m√°s divertido. Sugiere encontrar un compa√Īero que se dedique a lo que te interesa. Si no conoces a nadie, puedes unirte a un club o preguntar en tu tienda local. El ciclismo es un deporte muy liberador que te pone en forma r√°pidamente. Haz que tus amigos salgan a la carretera, haz unas horas, incluye una parada para tomar un caf√© y disfruta de un buen entrenamiento mientras est√°s al aire libre", sugiere Stevens.

Motivarse mentalmente

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Aunque la triatleta profesional Gwen Jorgensen, de 28 a√Īos, creci√≥ nadando, no empez√≥ a correr de forma competitiva hasta su primer a√Īo de universidad. Despu√©s de graduarse, justo cuando empez√≥ un nuevo trabajo como contable de impuestos para Ernst & Young, fue reclutada para el deporte del triatl√≥n. Y aqu√≠ viene lo mejor: nunca hab√≠a montado en bicicleta. La nadadora se subi√≥ a un juego de ruedas y, en s√≥lo un a√Īo, se clasific√≥ para los Juegos Ol√≠mpicos de 2012 en triatl√≥n.

"Ha sido un camino bastante rápido", dice Jorgensen, "es definitivamente diferente cuando llegas a un deporte más tarde en la vida, pero te ayuda a apreciarlo más", dice. Roba un trozo del éxito de Jorgensen haciendo una lista de las razones por las que mereces alcanzar tus objetivos para tener una ventaja mental. "Antes de una carrera, miro hacia atrás, pienso en mi motivación y escribo por qué debo tener éxito", explica Jorgensen. "Me pone en la mentalidad correcta y me concentra para dar lo mejor de mí".

Calentar y recuperar bien

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Dejuana Richardson, entrenadora personal certificada en Asphalt Green, en Nueva York, trabaja con atletas de todas las edades, desde los ocho hasta los 82. Seg√ļn su experiencia, uno de los mayores obst√°culos f√≠sicos a los que se enfrentan los adultos es el tiempo de recuperaci√≥n m√°s lento: "No tienes ese cuerpo joven que se recupera enseguida al d√≠a siguiente", dice.

Por eso, un calentamiento y una recuperaci√≥n adecuados son de suma importancia. Richardson recomienda un calentamiento de 10 minutos. Si eres una persona muy tensa, haz unos ligeros estiramientos din√°micos antes de tu actividad o deporte. Despu√©s, refr√©scate haciendo algunos estiramientos est√°ticos mientras los m√ļsculos est√°n calientes y utilizando un rodillo de espuma para aflojar los puntos gatillo. Y no te olvides de mezclar las cosas en tus d√≠as de entrenamiento: "La mayor√≠a de los ejercicios que hacemos son lineales. En la mayor√≠a de los deportes, se suele reaccionar mucho ante un bal√≥n o una persona. Entrenar para ser m√°s receptivo y variar las cosas con movimientos din√°micos en varias direcciones es enorme", dice.

Entrena tu mente, no sólo tu cuerpo

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El psicólogo deportivo David E. Conroy, profesor adjunto de kinesiología en la Universidad Estatal de Pensilvania, recuerda a los atletas que, al igual que su cuerpo se adapta al entrenamiento (piense en aumentar la forma física o la fuerza), también lo hace su mente. Uno de los mayores desafíos mentales que encontrarás es persistir a través de los fracasos. "Fallarás con frecuencia cuando aprendas un nuevo deporte o actividad; si no lo haces, no te estás desafiando lo suficiente", dice Conroy. "El truco es hacer de cada fracaso una experiencia de aprendizaje para que falles mejor cada vez".

Conroy sugiere recordarse a s√≠ mismo que, aunque los cambios mentales y emocionales que experimenta pueden ser menos perceptibles que algunos de los cambios f√≠sicos, est√°n ocurriendo y su enfoque tiene que seguir siendo el de darse la oportunidad de mejorar a trav√©s de la pr√°ctica repetida. "C√©ntrese en el aprendizaje y la mejora como su objetivo en lugar de comparar su nivel de habilidad con el de los dem√°s. Sum√©rgete en el aprendizaje", a√Īade Conroy.

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