El compuesto del "hongo mágico" puede funcionar tan bien como los antidepresivos, según un pequeño estudio

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La psilocibina, el alucinógeno que se encuentra en las "setas mágicas", puede funcionar tan bien como un fármaco antidepresivo común para tratar los síntomas de la depresión, según sugiere un pequeño estudio reciente.

El estudio descubrió que las personas que tomaron psilocibina dos veces bajo la supervisión de psiquiatras mostraron una reducción similar de los síntomas de la depresión -según las puntuaciones de una encuesta- en comparación con las personas que tomaron un tratamiento de seis semanas del antidepresivo escitalopram. Y los del grupo de la psilocibina eran más propensos a informar de la remisión de los síntomas de la depresión, en comparación con los del grupo del escitalopram, según el estudio, publicado el miércoles (14 de abril) en The New England Journal of Medicine.

"Uno de los aspectos más importantes de este trabajo es que la gente puede ver claramente lo prometedor de la terapia con psilocibina administrada adecuadamente al verla comparada con un tratamiento más conocido y establecido en el mismo estudio", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Robin Carhart-Harris, director del Centro de Investigación Psicodélica del Imperial College de Londres. "La psilocibina obtuvo resultados muy favorables en este [ensayo] cara a cara".

Los resultados coinciden con investigaciones anteriores que sugieren que la psilocibina puede ayudar a algunas personas con depresión. Sin embargo, los investigadores advierten que su estudio fue pequeño y que se necesita más investigación para confirmar los resultados. Destacan que no hubo diferencias estadísticamente significativas en las puntuaciones de depresión entre los grupos de psilocibina y escitalopram, lo que significa que la psilocibina no obtuvo mejores resultados que el escitalopram. Además, el estudio no incluyó un verdadero grupo de placebo -un grupo que sólo recibió pastillas ficticias-, por lo que los investigadores no pueden afirmar, basándose en sus resultados, si alguno de los dos tratamientos funciona mejor que el placebo.

También advierten que las personas con depresión no deben automedicarse con psilocibina, porque tomarla en un entorno no supervisado y con una dosis no regulada podría tener efectos negativos. (Además, el uso recreativo de la psilocibina es ilegal según la ley federal estadounidense, aunque algunas ciudades y el estado de Oregón han despenalizado la droga).

"El contexto es crucial para estos estudios, y todos los voluntarios recibieron terapia durante y después de sus sesiones de psilocibina", dijo en el comunicado la coautora del estudio, Rosalind Watts, psicóloga clínica con sede en el Centro de Investigación Psicodélica. "Nuestro equipo de terapeutas estuvo a mano para ofrecer un apoyo total a través de experiencias emocionales a veces difíciles".

Algunos de los autores del estudio declararon haber recibido honorarios de consultoría de COMPASS Pathways, una empresa que ha desarrollado una versión sintética de la psilocibina.

11 datos curiosos sobre las setas "mágicas

Psilocibina para la depresión

En la última década, varios estudios pequeños han sugerido que la psilocibina podría proporcionar beneficios a los pacientes con depresión resistente al tratamiento o con angustia psicológica relacionada con el cáncer. Pero pocos estudios han comparado directamente la psilocibina con los tratamientos estándar para la depresión.

Para el nuevo estudio, 59 personas con depresión prolongada de moderada a grave fueron asignadas aleatoriamente a uno de los dos grupos. Un grupo recibió una dosis de 25 miligramos de psilocibina al inicio del estudio y una segunda dosis de 25 mg de psilocibina tres semanas después. También tomaron una píldora de placebo una vez al día durante seis semanas de estudio.

El otro grupo recibió una dosis de 1 mg de psilocibina al inicio del estudio y una segunda dosis de 1 mg tres semanas después; y tomaron una píldora diaria con escitalopram durante seis semanas en el estudio. Se cree que la dosis de 1 mg de psilocibina es demasiado baja para tener algún efecto, pero se administró para "estandarizar las expectativas", de modo que se pudiera decir que ambos grupos estaban tomando psilocibina, aunque no fueran conscientes de la dosis.

Al principio y al final del estudio, los pacientes realizaron una encuesta para evaluar la gravedad de sus síntomas de depresión. Las puntuaciones de la encuesta pueden oscilar entre 0 y 27, y las puntuaciones altas indican mayores niveles de depresión. Al principio del estudio, las puntuaciones medias de depresión eran de entre 14 y 16 puntos, pero al final del estudio, los pacientes del grupo de psilocibina y los del grupo de escitalopram vieron cómo sus puntuaciones descendían en cantidades similares, entre 6 y 8 puntos.

Sin embargo, la remisión de los síntomas de depresión, que se definió como una puntuación de depresión de 0 a 5 puntos, fue más común en el grupo de psilocibina, con un 57% de personas en este grupo que experimentaron remisión, en comparación con el 28% en el grupo de escitalopram.

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Siguen los interrogantes

Los nuevos resultados "proporcionan una evidencia tentadora de la eficacia de la psilocibina en el tratamiento del trastorno depresivo mayor", escribió el Dr. Jeffrey A. Lieberman, presidente del Departamento de Psiquiatría del Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia en Nueva York, en un editorial que acompaña al estudio. Pero el estudio tenía limitaciones, entre ellas que la mayoría de las personas se ofrecieron como voluntarios para el ensayo en respuesta a los anuncios de un estudio sobre la psilocibina, escribió Lieberman. En teoría, pues, los participantes pueden haber sido una población selecta de personas con preferencia por la psilocibina frente a otros tratamientos. Además, la dosis y la frecuencia adecuadas del tratamiento con psilocibina para la depresión aún no están claras, dijo.

Además, los científicos aún no saben si la gente necesita tener una "experiencia mística" con la psilocibina para tener efectos beneficiosos, o si se podrían conseguir los mismos beneficios con un fármaco diseñado para tener una acción farmacológica similar a la de la psilocibina pero sin los efectos de alteración de la mente, escribió Lieberman.

"Todavía estamos esperando la prueba definitiva de la eficacia terapéutica de los psicodélicos y su capacidad para mejorar la condición humana", dijo Lieberman.

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