Las vacunas COVID-19 pueden no funcionar tan bien contra la variante sudafricana, los expertos se preocupan

Las vacunas COVID-19 pueden no funcionar tan bien contra la variante sudafricana, los expertos se preocupan

Una variante del coronavirus identificada en Sudáfrica puede no ser tan vulnerable a las vacunas COVID-19 como otras cepas, dicen algunos científicos.

Se est√°n realizando estudios para averiguar si ese es realmente el caso.

Si la variante, conocida como 501.V2, es resistente a las vacunas disponibles, las inyecciones podr√≠an ser ajustadas para aumentar su eficacia - ajustes que tomar√≠an alrededor de seis semanas para hacer, los desarrolladores de la vacuna dijeron a Reuters. Estos desarrolladores incluyeron al Dr. Uńüur Ňěahin, CEO de BioNTech, y a John Bell, Profesor Regio de Medicina en la Universidad de Oxford, quienes actualmente est√°n realizando experimentos tanto con el 501.V2 como con la nueva variante del coronavirus identificada en el Reino Unido, llamada B.1.1.7.

Estos experimentos son los llamados ensayos de neutralización, experimentos en los que se incuban los virus con anticuerpos y células humanas, para ver si los anticuerpos previenen la infección, informó la Associated Press (AP). Están realizando las pruebas con sangre de personas vacunadas y de aquellas que contrajeron el virus y desarrollaron anticuerpos de forma natural, dijo a AP el Dr. Richard Lessells, un experto en enfermedades infecciosas que está trabajando en los estudios genómicos de Sudáfrica sobre el 501.V2.

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En general, no es sorprendente que hayan surgido variantes como la 501.V2 y la B.1.1.7; todos los virus captan mutaciones al hacer copias de sí mismos, y el nuevo coronavirus llamado SARS-CoV-2 no es una excepción. Sin embargo, aunque las dos variantes recientemente identificadas comparten algunas mutaciones similares, y el 501.V2 "tiene varias mutaciones adicionales... que son preocupantes", dijo a Reuters Simon Clarke, profesor adjunto de microbiología celular de la Universidad de Reading.

Específicamente, la variante encontrada en Sudáfrica tiene más mutaciones en su proteína de punta - que sobresale de la superficie del virus y se utiliza para invadir las células humanas - que B.1.1.7, dijo a Reuters Lawrence Young, virólogo y profesor de oncología molecular en la Universidad de Warwick. La mayoría de las vacunas disponibles entrenan al sistema inmunológico para reconocer esta proteína de punta. Si la proteína de punta acumula demasiadas mutaciones, puede llegar a ser irreconocible para el sistema inmunológico, permitiendo que el virus evite su detección en el cuerpo; esta es la preocupación potencial con la nueva variante 501.V2, dijo Young.

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Dicho esto, los ensayos de neutralizaci√≥n pronto revelar√°n si debemos preocuparnos o no. Hasta ahora, Salud P√ļblica de Inglaterra, una agencia ejecutiva del Departamento de Salud y Asistencia Social, dijo que actualmente no hay evidencia que sugiera que las vacunas COVID-19 no proteger√°n contra B.1.1.7 y 501.V2, inform√≥ Reuters.

Adem√°s, varios expertos dijeron a The New York Times que probablemente tomar√≠a a√Īos, no meses, para que el coronavirus mutara lo suficiente como para burlar las vacunas disponibles.

"Va a ser un proceso que ocurre a lo largo de una escala de tiempo de varios a√Īos y requiere la acumulaci√≥n de m√ļltiples mutaciones virales", dijo al Times Jesse Bloom, bi√≥logo evolutivo del Centro de Investigaci√≥n del C√°ncer Fred Hutchinson en Seattle. "No va a ser como un interruptor de encendido y apagado", en t√©rminos de la rapidez con que las nuevas variantes se vuelven resistentes a las vacunas actuales, dijo. En otras palabras, las vacunas podr√≠an volverse gradualmente menos efectivas con el tiempo, en lugar de dejar de funcionar de repente.

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