Un pequeño estudio indica que la COVID-19 severa puede dañar los ojos

Un pequeño estudio indica que la COVID-19 severa puede dañar los ojos

Las personas con COVID-19 grave pueden correr el riesgo de sufrir graves problemas oculares, según sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores del estudio analizaron la información de 129 pacientes de Francia que fueron hospitalizados con COVID-19 y se sometieron a escáneres cerebrales con resonancia magnética (RM). De ellos, nueve pacientes, o el 7%, mostraron signos de anomalías oculares. En concreto, las resonancias magnéticas mostraban unas anomalías denominadas "nódulos" en la parte posterior de sus ojos, que pueden ser signos de inflamación o de daño directo en el ojo, explicó a Live Science el autor principal del estudio, el Dr. Augustin Lecler, profesor asociado de la Universidad de París.

Los nueve pacientes tenían nódulos en la mácula, que es la responsable de la visión central, es decir, la capacidad de ver con claridad delante de uno. Ocho de los pacientes tenían nódulos "bilaterales", es decir, en ambos ojos.

Un pequeño estudio indica que la COVID-19 severa puede dañar los ojos

Un nuevo estudio ha encontrado signos de anomalías oculares en las resonancias magnéticas de pacientes con COVID-19 grave. Arriba, resonancia magnética cerebral de un paciente de 56 años con COVID-19 que muestra "nódulos" en la parte posterior de los ojos (indicados con flechas), que pueden ser signos de inflamación o daño directo en el ojo. (Crédito de la imagen: Radiological Society of North America)

"Los problemas oculares que encontramos pueden ser potencialmente muy graves porque se producen en la... región macular, que es la región responsable de darnos una visión clara y la capacidad de ver detalles finos", dijo Lecler, que también es neurorradiólogo en el Hospital de la Fundación Adolphe de Rothschild en París. "Si persiste, podría provocar una pérdida de visión grave o incluso ceguera".

Los hallazgos sugieren que los pacientes con COVID-19 grave pueden necesitar someterse a una revisión para detectar problemas oculares, según escriben los autores en su artículo, publicado el martes (16 de febrero) en la revista Radiology. Señalan que los problemas oculares graves "podrían pasar en gran medida desapercibidos" entre los pacientes de la unidad de cuidados intensivos (UCI), ya que los médicos se centran en el tratamiento de los síntomas potencialmente mortales de la enfermedad.

"Es fundamental recordar que los problemas oculares pueden pasar desapercibidos en la UCI, y los médicos deben estar atentos para identificar primero si hay un problema [ocular] orbital para proteger la visión del paciente", escribió la Dra. Claudia Kirsch, jefa de la división de neurorradiología de la Facultad de Medicina Zucker Hofstra de Northwell Health en Manhasset (Nueva York), en un editorial adjunto en Radiology.

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La COVID-19 se ha relacionado anteriormente con síntomas oculares, como la conjuntivitis u ojo rojo, así como con daños en la retina del ojo, conocidos como retinopatía. El nuevo estudio es uno de los primeros en informar de las anomalías oculares relacionadas con la COVID-19 mediante resonancia magnética.

La causa exacta de estos nódulos no está clara, pero podrían ser signos de daño debido a la obstrucción de los vasos sanguíneos o a una hemorragia en el ojo, según la CNN.

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También se desconoce cómo el virus inflige el daño ocular. Es posible que el SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19, pueda infectar el ojo directamente, dado que se sabe que las células de la retina expresan el receptor ACE2, que permite al virus introducirse en las células, según los autores. El daño también podría deberse a la respuesta inflamatoria del organismo a la enfermedad.

Los autores tampoco pueden descartar la posibilidad de que los nódulos fueran el resultado de estar gravemente enfermo. En particular, señalan que los pacientes que pasan tiempo en la UCI en "posición prona", es decir, boca abajo, o que están intubados con un tubo de respiración corren el riesgo de sufrir anomalías oculares debido al aumento de la presión en los ojos. La mayoría de los pacientes del estudio actual con anomalías oculares estuvieron en posición prona en la UCI durante bastante tiempo.

El estudio era limitado porque los investigadores no hicieron un seguimiento de los pacientes para determinar si las anomalías eran temporales o si provocaban algún cambio en la visión. (El estudio fue "retrospectivo", ya que los médicos revisaron los expedientes de los pacientes después del hecho, y no los siguieron en el tiempo).

Pero los investigadores están realizando un seguimiento de estos pacientes y están estudiando a otros pacientes con COVID-19 grave mediante resonancias magnéticas y pruebas oculares exhaustivas. También están realizando estudios similares en pacientes con casos leves de COVID-19, para ver si estos problemas son específicos de los casos graves de la enfermedad, dijo Lecler.

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