Un nuevo estudio demuestra que la inactividad física es el "factor de riesgo modificable más fuerte" para desarrollar COVID-19 grave

Aparte de usar una mascarilla, distanciarse socialmente de forma segura y vacunarse, este hábito de vida puede marcar la diferencia.

Un nuevo estudio demuestra que la inactividad física es el "factor de riesgo modificable más fuerte" para desarrollar COVID-19 grave Hacer ejercicio con regularidad es una de las mejores cosas que puedes hacer para reducir el riesgo de COVID-19 grave

Durante años, los médicos han insistido en la importancia de hacer ejercicio con regularidad para mejorar la salud y el bienestar general. Ahora, un nuevo estudio ha descubierto que incluso podría tener una ventaja adicional: podría ayudar a reducir el riesgo de COVID-19 grave.

El estudio, publicado en el British Journal of Sports Medicine, analizó los datos de 48.440 adultos a los que se les diagnosticó COVID-19 entre el 1 de enero y el 21 de octubre de 2020. Los investigadores examinaron los niveles de actividad física que el paciente había declarado previamente y los compararon con su riesgo de hospitalización, ingreso en la UCI y muerte tras ser diagnosticado de COVID-19 (todos ellos considerados indicios de enfermedad "grave").

Esto es lo que encontraron: Las personas diagnosticadas con COVID-19 que eran "sistemáticamente inactivas" -es decir, que hacían 10 minutos o menos de actividad física a la semana- tenían un riesgo 1,73 veces mayor de ser ingresadas en la UCI y un riesgo 2,49 veces mayor de morir a causa del virus en comparación con las que hacían actividad física durante 150 minutos o más a la semana. Las personas que eran sistemáticamente inactivas también tenían un riesgo 1,2 veces mayor de ser hospitalizadas, 1,1 veces mayor de ingresar en la UCI y 1,32 veces mayor de morir que las que hacían entre 11 y 149 minutos a la semana de actividad física.

¿La conclusión de los investigadores? El cumplimiento constante de las pautas de actividad física (más adelante se habla de ellas) está fuertemente asociado a un menor riesgo de desarrollar COVID-19 grave en los adultos que se infectan con el virus.

"Creemos firmemente que los resultados de este estudio representan una pauta clara y procesable que puede ser utilizada por poblaciones de todo el mundo para reducir el riesgo de resultados graves del COVID-19, incluida la muerte", dice el coautor del estudio, el doctor Robert Sallis, director de la beca de medicina deportiva del Centro Médico Kaiser Permanente.

Este estudio plantea muchas preguntas sobre el riesgo de padecer coronavirus grave y la frecuencia con la que haces ejercicio, especialmente si haces menos de 150 minutos a la semana. Esto es lo que debes saber sobre la relación entre la actividad física y el riesgo de coronavirus grave

Recomendaciones de ejercicio en los EE.UU.

El punto de referencia de 150 minutos no es aleatorio: Tanto los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades como la Asociación Americana del Corazón recomiendan que los estadounidenses realicen al menos 150 minutos de actividad física de intensidad moderada a la semana. Eso puede incluir hacer cosas como salir a caminar a paso ligero, montar en bicicleta, jugar al tenis e incluso empujar un cortacésped.

Los CDC alientan a las personas a dividir sus entrenamientos a lo largo de la semana, e incluso a hacer pequeños trozos de ejercicio durante el día (tentempiés de ejercicio, si se quiere) cuando se está presionado por el tiempo. (Relacionado: ¿Cuánto ejercicio es demasiado?)

¿Por qué el ejercicio regular podría reducir el riesgo de COVID-19 grave?

No está del todo claro y, para ser justos, el estudio no lo exploró. Sin embargo, los médicos tienen algunas ideas.

Una de ellas es que hacer ejercicio con regularidad puede ayudar a reducir el IMC de una persona, afirma el doctor Richard Watkins, especialista en enfermedades infecciosas y profesor de medicina interna en la Universidad Médica del Noreste de Ohio. Tener un IMC más alto y, en concreto, uno que entre en la categoría de sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de hospitalización y muerte por COVID-19 de una persona, según los CDC. Por supuesto, el ejercicio puede ayudar a prevenir la obesidad o conducir a la pérdida de peso, dice el Dr. Watkins. (Hay que tener en cuenta que se debate la exactitud del IMC como medida de salud).

Pero el ejercicio también puede tener un impacto directo en la salud y la capacidad de los pulmones, dice el doctor Raymond Casciari, neumólogo del Hospital St. Joseph de Orange (California). "Según mi experiencia, las personas que hacen trabajar regularmente sus pulmones están mucho mejor con casi cualquier tipo de enfermedad respiratoria que las que no lo hacen", dice. Por eso el Dr. Casciari anima a sus pacientes a "respirar con dificultad" al menos una vez al día por la actividad física. El ejercicio rutinario -y la fuerte respiración que a menudo conlleva- puede ayudar a trabajar zonas de los pulmones que, de otro modo, no se utilizarían tan a menudo, dice el Dr. Casciari: "Abre las vías respiratorias y, si tienes líquido o algo que pueda estar acechando ahí, se expulsa". (Ésa es una de las razones por las que, incluso si eres un devoto del entrenamiento de fuerza, deberías dedicar algo de tiempo a hacer cardio también. También es una razón por la que algunos médicos han difundido instrucciones sobre técnicas de respiración durante la pandemia).

Hacer ejercicio con regularidad también ayuda a fortalecer los músculos de los pulmones. "Esto es increíblemente importante", dice el Dr. Casciari. "Haces mucho trabajo respirando y, cuanto más eficientes son tus pulmones, menos trabajo tienen que hacer tus músculos respiratorios". Eso puede ser crucial en el caso de enfrentarse a una enfermedad grave como la COVID-19, dice. (Relacionado: Por qué toses después de un entrenamiento muy duro)

El ejercicio tiene incluso un impacto directo en el sistema inmunitario, ya que ayuda a movilizar las células inmunitarias de la sangre para aumentar las probabilidades de que entren en contacto con los agentes patógenos del cuerpo y los derroten.

"Sabemos desde hace mucho tiempo que la función inmunitaria mejora con la actividad física regular, y quienes la practican regularmente tienen una menor incidencia, intensidad de los síntomas y riesgo de muerte por infecciones víricas", dice el Dr. Sallis. "Además, la actividad física regular se asocia a mejoras en la capacidad pulmonar y en el funcionamiento cardiovascular y muscular que pueden servir para aminorar los efectos negativos del COVID-19 si se contrae."

El resultado final

Mantenerse activo puede ayudar mucho a su cuerpo a combatir el coronavirus, en caso de que se infecte. "Nuestro estudio sugirió que la inactividad física era el factor de riesgo modificable más fuerte para los resultados graves de COVID-19", dice el Dr. Sallis.

Mantener incluso un nivel básico de ejercicio recomendado -como caminar 30 minutos al día, cinco días a la semana- es suficiente para ayudar al cuerpo a combatir una serie de enfermedades, incluida la COVID-19", explica el Dr. Sallis. De hecho, algunos expertos recomiendan tener especial cuidado de no excederse, sobre todo con los entrenamientos de alta intensidad o súper extenuantes, ya que eso puede ser contraproducente para mantener el sistema inmunitario fuerte durante un periodo de estrés prolongado.

Sólo tienes que saber esto: Aunque hacer ejercicio con regularidad puede ayudar a reducir el riesgo de COVID-19 grave, el Dr. Watkins señala que lo mejor que puedes hacer para mantenerte a salvo es seguir practicando las formas conocidas de prevenir el contagio de COVID-19, como vacunarse, distanciarse socialmente, usar mascarillas y practicar una buena higiene de manos.

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