¿Cuáles son las causas de los efectos secundarios de la vacuna COVID-19?

¿Cuáles son las causas de los efectos secundarios de la vacuna COVID-19?

Las vacunas contra el coronavirus ya están aquí, y mientras algunas personas no pueden esperar para vacunarse, otras están preocupadas por los efectos secundarios, como el dolor de brazos, la fiebre y las náuseas.

Pero, ¿por qué las vacunas provocan a veces estos desagradables síntomas, y son motivo de preocupación? Puede parecer contradictorio, pero los efectos secundarios son una señal de que la vacuna está cumpliendo su función, según explican los expertos a Live Science.

La Dra. Susan R. Bailey, alergóloga, inmunóloga y presidenta de la Asociación Médica Americana, dijo que los efectos secundarios se producen porque el sistema inmunitario reacciona a la vacuna. Las personas pueden empezar a desarrollar fiebre, fatiga, dolor de cabeza y dolor alrededor de la zona de la inyección entre 12 y 24 horas después de la vacunación.

Guía rápida: Las vacunas COVID-19 en uso y su funcionamiento

He aquí el motivo: Las vacunas de ARNm de COVID-19 le dicen al cuerpo que produzca la proteína "pico" del coronavirus, que el virus utiliza para entrar e infectar las células. (Las vacunas de Johnson & Johnson y AstraZeneca introducen la proteína "spike" a través de un virus del resfriado común debilitado). La presencia de esta proteína "spike" inicia una respuesta inmunitaria de tres tipos de células: macrófagos, células T y células B, dijo el Dr. Nitin Desai, director general y jefe de marketing de COVID PreCheck, un pasaporte sanitario digital para las pruebas y la vacunación recientes de COVID-19. Los macrófagos son las primeras de estas células que detectan y eliminan los organismos nocivos, mientras que las células T que migran a la región donde se inyectó la vacuna ayudan a recordar la proteína de la espiga del coronavirus para futuros encuentros. Una vez que la vacuna es reconocida como extraña, las células B comienzan a crear un ejército de anticuerpos.

Todas estas células inmunitarias producen unas proteínas inflamatorias denominadas citoquinas, que son mensajeros químicos que ayudan a coordinar la respuesta inmunitaria y también provocan fiebre, que es un efecto secundario habitual de las vacunas COVID-19. Una temperatura más alta hace que el cuerpo sea menos hospitalario para el virus, y el aumento de la temperatura estimula al cuerpo a crear más células inmunitarias. Estas sustancias químicas inflamatorias también pueden causar dolor muscular, fatiga, dolores de cabeza y otros síntomas. Sin embargo, la producción de citocinas se estabiliza en 24 a 48 horas, por lo que la mayoría de los efectos secundarios se resuelven por sí solos en ese lapso de tiempo, dijo Desai.

Las vacunas contra la COVID-19 introducen en el sistema inmunitario la cantidad suficiente de proteínas de espiga para desencadenar una respuesta. Sin embargo, a diferencia de los casos graves de COVID-19, las vacunas no desencadenan una respuesta fuera de control conocida como tormenta de citoquinas, en la que el cuerpo se inunda de sustancias químicas inflamatorias, que luego dañan los órganos, dijo Desai.

Gama de efectos secundarios

Dado que los efectos secundarios pueden ser un signo de un sistema inmunitario robusto que se está entrenando para detectar y destruir el virus, las personas más jóvenes pueden ser más propensas a tener efectos secundarios más fuertes que los ancianos. Y, en las vacunas que requieren dos inyecciones, como las de Pfizer y Moderna, los efectos secundarios también pueden ser peores después de la segunda inyección que de la primera, porque las células T recuerdan el encuentro anterior con la proteína de la espiga. Sin dudarlo, el organismo desencadena rápidamente una fuerte respuesta inmunitaria para destruirla, que incluye muchas citoquinas que inducen efectos secundarios.

"De forma consistente, la segunda inyección muestra más efectos secundarios pero una mejor respuesta inmunitaria", dijo Desai a Live Science.

La primera dosis enseña al sistema inmunitario a reconocer el virus y a empezar a producir anticuerpos y células T contra él, y la segunda inyección es la que ayuda a que la vacuna alcance una eficacia total del 94% al 95%, dijo Desai.

Entonces, ¿por qué las personas tienden a reportar efectos secundarios más fuertes de las vacunas COVID-19 que de algunas otras vacunas, como las de la gripe? Las vacunas COVID-19 de ARNm pueden desencadenar efectos secundarios más fuertes que la vacuna contra la gripe, en parte porque estas vacunas estimulan una respuesta inmunitaria más fuerte, dijo Desai.

¿Quién debe recibir la vacuna de Johnson & Johnson en lugar de las vacunas de ARNm?

Las personas que se han recuperado previamente del COVID-19 también son más propensas a tener fuertes efectos secundarios, incluso después de la primera inyección. Esto se debe a que sus sistemas inmunitarios ya han sido preparados para reaccionar ante el virus, dijo Bailey.

Las diferencias individuales, como el nivel de estrés y la dieta, también pueden influir en los efectos secundarios, dijo Desai.

Aun así, no te preocupes si te vacunaste y no tuviste efectos secundarios; la vacuna sigue funcionando.

"Todo el mundo es diferente en su forma de procesar las vacunas", dijo Bailey a Live Science. "Pero los estudios clínicos muestran que entre el 90% y el 95% de los pacientes tienen una gran respuesta a la vacuna, tengan o no efectos secundarios".

Efectos secundarios poco frecuentes

Algunos efectos secundarios graves están relacionados con la vacuna, pero son increíblemente raros.

En muy raras ocasiones, las personas pueden desarrollar anafilaxia -una reacción alérgica potencialmente mortal pero fácilmente tratable- a las vacunas COVID-19. Por ejemplo, la anafilaxia se produce en sólo 2,5 de cada millón de inyecciones de la vacuna Moderna, según un estudio publicado en enero en la revista Morbidity and Mortality Weekly Report de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades. (La vacuna de Pfizer también induce raros casos de anafilaxia.) La reacción se produce en los 15 minutos siguientes a la aplicación de la vacuna, lo que significa que es muy fácil para el personal sanitario tratarla si aparece. (Por esta razón, se pide a las personas que reciben la vacuna que permanezcan en el lugar de vacunación durante 15 minutos después de recibir la inyección).

Otros efectos secundarios graves pueden o no estar relacionados con algunas de las vacunas. Varios países europeos suspendieron brevemente la administración de la vacuna de AstraZeneca debido a los informes sobre coágulos sanguíneos que se producían muy raramente. Dado que el propio coronavirus afecta a la coagulación, muchos expertos sospechaban que los efectos secundarios estuvieran relacionados, dijo Bailey.

Sin embargo, una investigación de la Unión Europea determinó que la vacuna es segura para el público en general y no encontró ninguna relación definitiva con los coágulos, aunque el regulador de la UE no pudo descartar una conexión.

Mientras tanto, hay un montón de efectos secundarios -que van desde las picaduras de araña, a las quemaduras de sol, al herpes genital- que se han reportado a las autoridades, pero que no tienen absolutamente ningún vínculo con la vacuna, de acuerdo con los datos del Reino Unido. En otras palabras, sólo porque algo sucede poco después de recibir la vacuna, eso no significa que la vacuna lo haya causado.

En general, arriesgarse con COVID-19 es mucho más arriesgado que vacunarse, dijo Bailey.

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Dadas las nuevas variantes de coronavirus que se están extendiendo por todo el mundo, es muy importante vacunarse y estar dispuesto a recibir futuras vacunas de refuerzo, dijo Desai.

Bailey está de acuerdo. "Nadie es a prueba de balas, y necesitamos que todo el mundo se vacune para poder desarrollar la inmunidad de grupo y proteger a aquellos en la población que aún no han tenido la oportunidad de vacunarse o que pueden estar en un grupo de edad que aún no tiene derecho a vacunarse", dijo Bailey.

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