Un medicamento para la diabetes puede ayudar a perder peso, seg√ļn un estudio

Un medicamento para la diabetes puede ayudar a perder peso, seg√ļn un estudio

Un f√°rmaco inyectado una vez a la semana para la diabetes ayud√≥ a las personas con sobrepeso y obesidad a perder una media del 15% de su peso corporal en 16 meses, seg√ļn informaron el mi√©rcoles los investigadores.

El fabricante del medicamento, llamado semaglutida, ha solicitado a la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. que lo apruebe para el control de peso crónico. De aprobarse, sería el quinto medicamento de prescripción para la pérdida de peso en el mercado estadounidense.

La semaglutida es un receptor del péptido-1 similar al glucagón, o agonista del GLP-1, un fármaco que aumenta la producción de insulina. Pero también parece suprimir el apetito.

    "La pérdida de peso con semaglutida se debe a la reducción de la ingesta de energía debido a la disminución del apetito, que se cree que es el resultado de los efectos directos e indirectos sobre el cerebro", escribieron el Dr. Robert Kushner, de la Universidad Northwestern, y sus colegas de todo el país en su informe, publicado en The New England Journal of Medicine.

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    Lo probaron en 1.961 personas con sobrepeso u obesidad. Un tercio recibió un placebo más asesoramiento dietético y entrenamiento de ejercicio, mientras que dos tercios recibieron el fármaco con el mismo plan de dieta y ejercicio.

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    "El cambio medio en el peso corporal desde el inicio hasta la semana 68 fue del 14,9% en el grupo de semaglutida, en comparación con el 2,4% con placebo", escribió el equipo de Kushner. En promedio, las personas que tomaron el fármaco perdieron 15,3 kg, o 33 libras.

    Seg√ļn los investigadores, las personas que tomaron el f√°rmaco fueron m√°s propensas a sufrir n√°useas, diarrea, v√≥mitos o estre√Īimiento. Casi tres cuartas partes lo hicieron, en comparaci√≥n con algo menos de la mitad de los que tomaron placebo.

    Sin embargo, el 80% de los voluntarios aguantaron el ensayo, que dur√≥ casi un a√Īo y medio. Los investigadores creen que al menos algunas personas aceptar√≠an un medicamento inyectado una vez a la semana.

    "En la actualidad, los fármacos aprobados contra la obesidad requieren ser administrados una, dos o tres veces al día, y un régimen de una vez a la semana podría mejorar la adherencia al tratamiento", escribieron.

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    Seg√ļn los Centros de Control y Prevenci√≥n de Enfermedades de EE.UU., el 42% de los estadounidenses son obesos, lo que significa que tienen un √≠ndice de masa corporal de 30 o m√°s. La obesidad aumenta el riesgo de padecer enfermedades card√≠acas, c√°ncer, derrames cerebrales y diabetes.

    Pero hay pocos tratamientos buenos.

    La Dra. Julie Ingelfinger y el Dr. Clifford Rosen, de la Universidad de Tufts, que no participaron en el estudio, lo calificaron de "buen comienzo".

    "Los resultados son alentadores", escribieron. Pero vieron grandes debilidades. "En primer lugar, los datos demográficos de este ensayo no reflejan a la población estadounidense en general. La mayoría de los participantes eran blancos, con sólo un 6% de negros o afroamericanos y un 12% de latinos, mientras que casi el 40% de la población estadounidense no es blanca", escribieron en un comentario en The New England Journal of Medicine.

    Tampoco se analizó la eficacia a largo plazo. "En resumen, nos queda un largo camino por recorrer para controlar la epidemia de obesidad", escribieron.

    Otros investigadores externos no tienen nada que objetar al estudio, pero se√Īalan que los f√°rmacos para adelgazar no han dado buenos resultados en la vida real. Muchos han sido retirados del mercado por sus efectos secundarios.

    "Aunque un f√°rmaco como √©ste puede resultar √ļtil a corto plazo para obtener una p√©rdida de peso r√°pida en caso de obesidad severa, no son una soluci√≥n m√°gica para prevenir o tratar grados de obesidad menos graves", afirm√≥ en un comunicado Tom Sanders, profesor em√©rito de nutrici√≥n del King's College de Londres.

    "Siguen siendo necesarias las medidas de salud p√ļblica que fomentan cambios de comportamiento, como la actividad f√≠sica regular y la moderaci√≥n de la ingesta de energ√≠a en la dieta. Es algo parecido a la situaci√≥n en la que nos encontramos con la vacuna (contra el coronavirus): todav√≠a tenemos que seguir con las medidas de salud p√ļblica y no depender en exceso de los medicamentos."

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      En EE.UU. hay pocos fármacos aprobados específicamente para la pérdida de peso. Entre ellos se encuentran el orlistat, vendido bajo la marca Xenical, que ayuda a reducir la cantidad de grasa que el cuerpo absorbe; Qsymia, un fármaco que combina el reductor del apetito fentermina con el fármaco anticonvulsivo topiramato; Contrave, que combina el fármaco para la adicción naltrexona con el antidepresivo bupropión; y liraglutida o Saxenda, un fármaco para la diabetes similar a la semaglutida.

      En general, se ha demostrado que estos f√°rmacos ayudan a las personas a perder entre el 3% y el 7% del peso corporal.

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