Inglaterra pone medidas contra los alimentos no saludables

LAS COMIDAS PROCESADAS EMPEORAN MUCHO LA SALUD

Inglaterra está encontrando nuevas formas de tomar medidas enérgicas contra los alimentos no saludables

La industria alimentaria y de bebidas ha advertido de resultados "devastadores" para los consumidores y las empresas si el gobierno del Reino Unido sigue adelante con los planes para restringir la forma en que los supermercados venden y anuncian el chocolate, los refrescos y otros alimentos con alto contenido de azúcar, sal y grasa como parte de un esfuerzo más amplio para hacer frente a la obesidad.

Las nuevas normas se aplicarán a los minoristas de Inglaterra con más de 50 empleados y se espera que entren en vigor en abril de 2022, dijo el lunes el Departamento de Salud y Asistencia Social en un comunicado. Las tiendas de menos de 2.000 pies cuadrados y los minoristas especializados, como chocolaterías y tiendas de dulces, estarán exentos de algunas de las restricciones.

Las ofertas de alimentos no saludables que requieren que los compradores compren más artículos para aprovechar el descuento -como las promociones "compre uno y llévese otro gratis" o "3 por 2"- estarán prohibidas en las tiendas y en Internet. Las restricciones se extienden más allá de los chocolates, los refrescos, los dulces y las patatas fritas, a los pasteles, los cereales de desayuno, las pizzas, las comidas preparadas y los productos rebozados, como el pollo y el pescado empanizados.

Ya no se permitirán promociones insalubres en "lugares clave", como las cajas registradoras, las entradas de las tiendas y al final de los pasillos. También se prohibirán las recargas gratuitas de refrescos azucarados en los restaurantes.

Las nuevas medidas asegurarán que "la elección saludable es la elección fácil", dijo el Ministro de Salud Pública Jo Churchill en la declaración. "La creación de un entorno que ayude a todos a comer alimentos más saludables con mayor regularidad es crucial para mejorar la salud de la nación", añadió.

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Pero la Federación de Alimentos y Bebidas, que representa a los fabricantes, dijo que la política tendrá "duras repercusiones económicas" para los productores y los consumidores.

"Las restricciones propuestas no sólo aumentarán el costo de los alimentos para las familias, sino que tendrán un duro impacto económico para los fabricantes de alimentos y bebidas que ya se están preparando para los nuevos costos de Brexit y las repercusiones de la pandemia mundial", dijo el Director de Operaciones Tim Rycroft en una declaración.

Las restricciones son el último intento del gobierno de hacer frente a las tasas de obesidad de Gran Bretaña, que se encuentran entre las más altas del mundo, según la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos.

Gran Bretaña introdujo en 2007 restricciones a la publicidad televisiva dirigida a los niños de alimentos poco saludables y en 2018 implantó un impuesto sobre los refrescos azucarados. A principios de este año lanzó una nueva campaña para abordar la obesidad, que incluye propuestas para exigir a los restaurantes que añadan etiquetas calóricas a los platos del menú.

"El anuncio de hoy forma una parte clave de la estrategia del gobierno para hacer frente a la obesidad y conseguir que el país esté en forma y saludable", dijo el lunes el Departamento de Salud y Atención Social, y añadió que la pandemia ha puesto de relieve el impacto que la obesidad puede tener en los resultados de salud de las personas.

Los estudios han demostrado que ser obeso o tener mucho sobrepeso aumenta el riesgo de hospitalización y muerte por Covid-19.

Casi dos tercios de los adultos en Inglaterra tienen sobrepeso y uno de cada tres niños abandona la escuela primaria con sobrepeso u obesidad, según el gobierno, que dijo que las enfermedades relacionadas con la obesidad le cuestan al Servicio Nacional de Salud 6.000 millones de libras esterlinas (8.100 millones de dólares) al año.

"Las promociones a menudo parecen ayudar a los compradores a ahorrar dinero, sin embargo los datos muestran que estas ofertas en realidad aumentan las compras de los productos promocionados en casi un 20% al alentar a las personas a comprar más de lo que necesitan o que tenían la intención de comprar en primer lugar", añadió.

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