Por primera vez se incluye en EEUU a los niños en las dietas

EL DEPARTAMENTO DE AGRICULTURA DE LOS ESTADOS UNIDOS Y EL DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS SON LOS ENCARGADOS

Las nuevas pautas dietéticas de EE.UU. incluyen a los bebés y a los niños pequeños por primera vez

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y el Departamento de Salud y Servicios Humanos publicaron nuevas directrices dietéticas, que incluyen recomendaciones para bebés y niños pequeños por primera vez.

Utilizadas por los profesionales de la salud y los creadores de políticas, las pautas dictan gran parte de lo que los estadounidenses de todas las edades comerán en los próximos cinco años y proporcionan una base para los programas federales de nutrición.

Las directrices, que se publicaron el martes, se centran en "personalizar y disfrutar de las opciones de alimentos y bebidas densas en nutrientes para reflejar las preferencias personales, las tradiciones culturales y las consideraciones presupuestarias" y "satisfacer las necesidades de los grupos de alimentos con alimentos y bebidas densos en nutrientes, y mantenerse dentro de los límites de calorías", según el sitio web de las directrices dietéticas.

"La ciencia nos dice que la buena nutrición conduce a mejores resultados de salud, y las nuevas directrices dietéticas utilizan la mejor evidencia disponible para dar a los estadounidenses la información que necesitan para tomar decisiones saludables para ellos y sus familias", dijo el Secretario del HHS Alex Azar, en una declaración.

"El USDA y el HHS han ampliado esta edición de las guías dietéticas para proporcionar nuevas directrices para los bebés, los niños pequeños y las mujeres embarazadas y lactantes, ayudando a todos los estadounidenses a mejorar su salud, sin importar su edad o etapa de vida".

Leer más

El consumo de alcohol y azúcar

A pesar de esta orientación ampliada que incluye las primeras etapas de la vida, la orientación no sigue las recomendaciones cuantitativas en dos áreas clave, el consumo de alcohol y azúcar, abordadas por el informe científico de un comité asesor.

Las directrices, que se basan en las ediciones anteriores de las recomendaciones dietéticas, se derivan del informe científico del Comité Asesor sobre Directrices Dietéticas, publicado en julio. Sin embargo, las sugerencias del informe con base científica pueden ser vetadas cuando las recomendaciones finales reales tomen forma y se publiquen.

El informe del comité sugirió reducir la orientación actual de dos tragos para los hombres y un trago al día para las mujeres a un trago al día tanto para las mujeres como para los hombres.

Las nuevas pautas dietéticas de EE.UU. incluyen a los bebés y a los niños pequeños por primera vez

Por primera vez, las pautas dietéticas incluyen recomendaciones para bebés y niños pequeños.

Sin embargo, las directrices recién publicadas "no incluían cambios en las recomendaciones cuantitativas, ya que no había una preponderancia de pruebas en el material que el comité examinaba para apoyar cambios específicos, como lo exige la ley", según el sitio web de las directrices dietéticas. "Como en ediciones anteriores, se alienta la ingesta limitada de estos dos componentes de los alimentos".

Los adultos pueden optar por no beber o beber con moderación limitando el consumo de dos bebidas o menos en un día para los hombres y una bebida o menos en un día para las mujeres, según las nuevas directrices. Las mujeres embarazadas no deben beber, según las directrices.

"La decisión tomada por el gobierno federal de mantener las directrices dietéticas actuales en torno a la ingesta de alcohol refleja la ciencia actual y debe ser aplaudida", según una declaración publicada por la Asociación Americana de Bebidas.

Las nuevas pautas dietéticas de EE.UU. incluyen a los bebés y a los niños pequeños por primera vez

El panel asesor de EE.UU. recomienda que no se añada azúcar a los bebés, ya que lanza un consejo de alimentación temprana.

"El USDA y el HHS rechazaron con razón las sugerencias del comité asesor de limitar la ingesta de alcohol para los hombres, lo cual no fue apoyado por la evidencia", según la declaración del grupo de comercio de la industria. "Los nuevos avances en materia de salud humana nunca deben ser descartados, pero el debate debe ser impulsado por una ciencia sólida, no una agenda".

El Instituto Estadounidense de Investigación Oncológica se complació en ver "recomendaciones para un patrón dietético rico en frutas, verduras y granos enteros, y bajo en alimentos y bebidas endulzados con azúcar", dijo el Dr. Nigel Brockton, vicepresidente de investigación del AICR, en una declaración.

Sin embargo, "mantener este consejo erróneo implica que dos tragos por día son seguros para los hombres; ese consejo es contrario a la evidencia convincente de que la ingesta de incluso menos de un trago por día eleva el riesgo de varios tipos de cáncer, incluidos los de cabeza y cuello, esófago y mama", dijo.

Prevalencia de azúcares añadidos

El comité también recomendó que ninguna cantidad de azúcar añadida está bien para el desarrollo de un bebé.

Los padres y tutores deben evitar el azúcar añadido en la dieta de un niño, recomendó el comité, debido al fuerte vínculo con la obesidad infantil y las futuras condiciones de salud crónicas.

En cambio, la cantidad recomendada de azúcar añadida se mantuvo en el 10% de las calorías diarias en las directrices, aunque las directrices añadieron una recomendación para los niños menores de 2 años de edad de no consumir ningún tipo de azúcar añadida.

Las nuevas directrices sugieren que a partir de los 2 años de edad, un niño debe consumir menos del 10% de calorías diarias de azúcares añadidos, mientras que los menores de 2 años deben evitar los alimentos o bebidas con azúcares añadidos.

Sin embargo, investigaciones anteriores han descubierto que, en promedio, los lactantes consumen una cucharadita de azúcar añadida al día, mientras que los niños pequeños consumen unas 6 cucharaditas al día.

Las nuevas pautas dietéticas de EE.UU. incluyen a los bebés y a los niños pequeños por primera vez

Tragar una o más bebidas azucaradas al día podría ponerte en riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Los azúcares añadidos se utilizan en alimentos y bebidas procesadas para endulzar, y difieren de los azúcares naturales que forman parte de un trozo de fruta o un vaso de leche. Sin embargo, mientras que el jugo de fruta 100% puede parecer que ofrece el mismo beneficio nutricional que la fruta entera, en realidad no lo hace, según la Academia Americana de Pediatría.

"Casi el 70 por ciento de la ingesta de azúcares añadidos proviene de cinco categorías de alimentos: bebidas endulzadas, postres y tentempiés dulces, café y té (con sus añadidos), caramelos y azúcares, y cereales y barras para el desayuno", según el comité.

En la etiqueta de un alimento, los azúcares añadidos pueden incluir "azúcar moreno, edulcorante de maíz, jarabe de maíz, dextrosa, fructosa, glucosa, jarabe de maíz de alta fructosa, miel, lactosa, jarabe de malta, maltosa, melaza, azúcar cruda y sacarosa", según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos.

Recomendaciones para los niños

La pauta más amplia es "seguir un patrón dietético saludable en cada etapa de la vida".

"Durante los primeros 6 meses de vida, alimente exclusivamente a los niños con leche materna. Continuar alimentando a los lactantes con leche materna durante al menos el primer año de vida, y más tiempo si así lo desean", las nuevas directrices establecen que si no se dispone de leche materna, los padres y tutores deben alimentar a los lactantes con leche de fórmula "fortificada con hierro" durante el primer año de vida.

Las nuevas pautas dietéticas de EE.UU. incluyen a los bebés y a los niños pequeños por primera vez

Los nuevos límites de la FDA sobre los niveles de arsénico en los cereales de arroz para bebés no protegen adecuadamente a los niños, dicen los críticos

La leche materna contiene micronutrientes saludables importantes para el desarrollo de un bebé que, en su mayor parte, pueden ser influenciados por la dieta de una mujer y el uso de suplementos.

Esta primera directriz también sugiere la introducción de alimentos "densos en nutrientes" para los lactantes a los 6 meses de vida, junto con "alimentos potencialmente alergénicos".

"Como nos centramos en los 24 meses de nacimiento, en general estamos satisfechos con las recomendaciones y el mensaje clave de hacer que 'cada bocado cuente'", dijo el pediatra Dr. Steven Abrams, que preside el comité de nutrición de la Academia Americana de Pediatría, por correo electrónico.

"Las recomendaciones se alinean bien con la política de la AAP que apoya la lactancia materna exclusiva durante unos 6 meses con la introducción de alimentos que contengan cacahuetes a los 4-6 meses en los niños con alto riesgo de alergia al cacahuete".

Las posibles áreas de preocupación nutricional en el desarrollo del bebé giran en torno al hierro, el zinc y la vitamina D. Dado que la leche materna no contiene cantidades adecuadas de vitamina D, a menos que la madre la suplemente a altos niveles, las directrices recomiendan proporcionar a los bebés un suplemento de vitamina D poco después del nacimiento.

La introducción de cacahuetes, huevos, productos de leche de vaca, frutos secos, trigo, soja y mariscos y pescado con otros alimentos complementarios podría reducir el riesgo de que un niño desarrolle una alergia alimentaria.

"FARE está encantada de ver la inclusión de una guía dietética más completa en torno a la introducción temprana del huevo y el cacahuete para bebés y niños pequeños", dijo Lisa Gable, CEO de la organización sin fines de lucro Food Allergy Research & Education, en una declaración.

Y durante esos 12 meses hasta la edad adulta, sigue un patrón de dieta saludable a lo largo de la vida para satisfacer las necesidades de nutrientes.

Recomendaciones generales

En la orientación se afirma que un "patrón dietético saludable" consiste en formas de alimentos y bebidas densas en nutrientes en todos los grupos de alimentos, en cantidades recomendadas y dentro de los límites de calorías. Estos alimentos consisten en proteínas, aceites, lácteos, vegetales, granos y frutas.

Las nuevas pautas dietéticas de EE.UU. incluyen a los bebés y a los niños pequeños por primera vez

Elija alimentos antiinflamatorios para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, según un estudio.

Este patrón incluye verduras de color verde oscuro, rojo y naranja, frijoles, guisantes, lentejas y otros almidones, frutas enteras y granos enteros, así como aceites vegetales, carnes magras, aves, huevos, nueces, leche descremada o baja en grasa, yogur y queso.

Y por último, la directriz final es "limitar los alimentos y bebidas más altos en azúcares añadidos, grasas saturadas y sodio, y limitar las bebidas alcohólicas, en cada etapa de la vida".

Un niño debe consumir menos del 10% de calorías diarias de grasas saturadas a la edad de 2 años. El consumo de sodio debe ser inferior a 2.300 miligramos por día, e incluso menos para los niños menores de 14 años.

"Las estrategias para reducir la ingesta de sodio incluyen cocinar en casa más a menudo; utilizar la etiqueta de información nutricional para elegir productos con menos sodio, con menos sodio o sin sal, etc.; y aromatizar los alimentos con hierbas y especias en lugar de sal en función de las costumbres alimentarias personales y culturales", según las nuevas directrices.

Sin embargo, los límites de sodio no se han modificado con respecto al informe de 2015.

El Instituto Americano para la Investigación del Cáncer también sugirió que las recomendaciones no representan completamente la investigación sobre los beneficios para la salud de reducir la ingesta de carnes procesadas y azúcares añadidos más allá del 10% de las calorías recomendadas por las nuevas directrices.

Lo que falta

Las directrices no tocan el tema de la carne roja - un importante proveedor de grasas saturadas en la dieta americana y un gran actor en el argumento sobre la sostenibilidad de los alimentos y el impacto ambiental. Y la nueva guía no dice mucho sobre los alimentos procesados.

Las nuevas pautas dietéticas de EE.UU. incluyen a los bebés y a los niños pequeños por primera vez

Una breve historia de la comida americana (sea lo que sea)

En su lugar, las directrices sugieren sustituir las carnes procesadas o con alto contenido de grasa, como los perritos calientes, las salchichas y el tocino, por mariscos o frijoles, guisantes y lentejas para cumplir con las recomendaciones de proteínas. También sugieren que la mayoría de las carnes y aves que una persona consume deben ser frescas, congeladas o enlatadas, y en formas magras, como pechuga de pollo o pavo molido, en lugar de carnes procesadas como jamón u otras carnes frías.

En general, las directrices parecen anticuadas y muy similares a las publicadas en 2015, dijo la investigadora de nutrición Marion Nestlé, autora de numerosos libros sobre política y marketing alimentarios, entre ellos "Soda Politics" de 2015: Taking on Big Soda (and Winning)".

"También han ocultado o disminuido la importancia de las principales fuentes de alimentos como el azúcar, las grasas saturadas y la sal", dijo Nestlé, que es la profesora emérita de nutrición, estudios alimentarios y salud pública de la Universidad de Nueva York, Paulette Goddard.

Y aparentemente el principal alimento a evitar si quieres limitar tu consumo de sal y grasas saturadas... Los sándwiches.

"'Ultraprocesado' es la nueva forma de hablar de los alimentos que no deben ser consumidos regularmente o en grandes cantidades - toneladas de pruebas han llegado en los últimos cinco años", dijo Nestlé.

Pero la palabra no aparece en las directrices.

Esos temas no se abordan, dicen los críticos, porque la independencia del Comité Asesor de las Guías Alimentarias 2020 fue eliminada por el gobierno federal.

Recibe el boletín semanal de CNN Health

Inscríbase aquí para recibir los resultados con el Dr. Sanjay Gupta todos los martes del equipo de salud de la CNN.

"Por primera vez en los 40 años de historia de las Guías Alimentarias, las agencias - USDA y HHS - establecieron la agenda científica, no el comité", dijo Nestlé.

Nestlé estuvo en el comité asesor en 1995, momento en el que el comité decidió el orden del día, hizo la investigación y escribió las directrices. Esto cambió en 2005, cuando se decidió que el comité escribiría el informe científico mientras que los organismos serían los autores de las directrices.

Esta vez, las agencias también establecieron la agenda científica, convirtiéndola en un "proceso completamente político", dijo Nestlé.

Las agencias nombraron el comité, pero ignoraron en gran medida sus recomendaciones más estrictas, dijo.

En el futuro, Nestlé cree que no necesitamos otro conjunto de directrices repetitivas y conservadoras como las publicadas el martes. "Tenemos que ver cómo será el mundo en 2021 y hacer cambios basados en eso."

Scott Gottlieb, ex comisionado de la FDA de 2017 a 2019, tweeteó: "Estas directrices están pensadas como una herramienta de salud pública. Como tal, tenemos que reestructurar la forma en que se deciden, y poner a cargo a las agencias de salud pública como la FDA, ASH (la Sociedad Americana de Hematología). Mientras que el USDA podría tener un papel, las decisiones deben ser tomadas completamente en un contexto de salud pública".

Noticias relacionadas