6 consejos para ayudarle a controlar la EPOC

6 consejos para ayudarle a controlar la EPOC

Descubrir que tienes un problema de salud sin cura es abrumador. También es la dura realidad para más de 16 millones de estadounidenses con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), una condición marcada por la tos, la falta de aliento y la opresión en el pecho.

Afortunadamente, hay tratamientos efectivos, medicamentos y modificaciones en el estilo de vida que pueden ayudarle a controlar la enfermedad y a sentirse mejor. A continuación hemos reunido seis consejos útiles de médicos que se especializan en esta enfermedad.

1. Considere la rehabilitación pulmonar.

Este tipo de rehabilitación incluye clases que le enseñan consejos y ejercicios para mejorar su respiración y ayudarle a controlar su enfermedad. Sin embargo, no todas las personas con EPOC lo necesitan. A veces, el simple hecho de hacer ejercicio por su cuenta -que mejora el suministro de oxígeno a los músculos, ayudándole a respirar con mayor facilidad- puede disminuir los síntomas como la falta de aliento, dice el Dr. Norman Edelman, neumólogo y profesor de medicina interna de la Universidad de Stony Brook. Pregúntele a su médico qué podría funcionar mejor para usted.

2. (Re)aprender a respirar.

6 consejos para ayudarle a controlar la EPOC

Puedes practicar ahora mismo. Siéntese cómodamente con las rodillas dobladas y los hombros, cabeza y cuello relajados, dice el Dr. Ferguson. Coloque una mano en la parte superior del pecho y la otra debajo de la caja torácica, para que pueda sentir el movimiento del diafragma. Inspire lentamente por la nariz para que su estómago se empuje contra la parte inferior de su mano. Ahora, apriete los músculos del estómago, contrayéndolos mientras exhala a través de los labios fruncidos. La mano en la parte superior del pecho debe permanecer quieta todo el tiempo.

Intente repetir esto en incrementos de cinco a diez minutos varias veces al día, sugiere el Dr. Ferguson. El ejercicio fortalece el diafragma, el músculo grande y plano de la base de los pulmones, que le ayuda a respirar de forma más eficiente y con menos esfuerzo que con respiraciones cortas y poco profundas (como la mayoría de la gente respira).

3. Deje de fumar.

Ser fumador no sólo aumenta el riesgo de padecer EPOC (alrededor del 75 por ciento de las personas que tienen EPOC fuman o han fumado alguna vez), sino que también influye en la forma en que el cuerpo responde al tratamiento: "Los mejores medicamentos para la EPOC que ofrece la ciencia están preparados para fallar si el paciente sigue fumando", dice el Dr. Ferguson. Fumar causa inflamación e irritación en los pulmones y las vías respiratorias y reduce la función pulmonar, todos los problemas que los medicamentos para la EPOC tratan de resolver.

Hable con su médico sobre cómo dejar de fumar. Usted tiene un montón de opciones -el chicle, el parche, los programas para dejar de fumar que le enseñan cómo frenar los impulsos de fumar- pero sepa que la gente a menudo debe probar varias de ellas antes de tener éxito, dice el Dr. Edelman. Lo que esto significa Si su primer intento es un fracaso, ¡no se dé por vencido! Puedes encontrar algo que te funcione.

4. Mantener un peso saludable.

6 consejos para ayudarle a controlar la EPOC

Algunos pacientes con EPOC luchan por mantener el peso. Una revisión publicada en el Journal of Translational Internal Medicine encontró que entre el 25 y el 40 por ciento de las personas con EPOC tenían un peso inferior al normal, lo que podría ser un signo de una enfermedad grave, de luchas por la salud mental o de daño pulmonar. En el otro extremo del espectro, si usted tiene sobrepeso, las libras adicionales pueden poner una carga adicional en los pulmones, empeorando potencialmente sus síntomas, dice el Dr. Edelman.

Si nota que su peso aumenta o disminuye sin querer, hable con su médico o con un dietista titulado. Invertir en estrategias con respaldo científico puede ayudarle a alcanzar y mantener un peso ideal, y también puede ayudar a mejorar los síntomas de la EPOC. Por ejemplo, comer buenas fuentes de proteínas al menos dos veces al díapuede ayudarle a mantener un peso saludable y unos músculos respiratorios fuertes. Si necesita perder peso, elija fuentes de proteínas bajas en grasa como carnes magras y productos lácteos bajos en grasa. ¿Necesita aumentar de peso? Opte por las proteínas con mayor contenido en grasa, como la leche entera y el queso y el yogur hechos con leche entera.

5. Respirar aire limpio.

Intenta mantenerte alejado de la contaminación del aire tanto como sea posible (puedes usar sitios como AirNow para rastrear los contaminantes en tiempo real) y evita el humo de segunda mano que puede irritar tus pulmones. Laexposición prolongada a irritantes pulmonares, así como a humos o polvos químicos del ambiente o de su lugar de trabajo, son factores de riesgo para la EPOC y pueden empeorar los síntomas.

6. Manténgase al día con las vacunas.

6 consejos para ayudarle a controlar la EPOC

Siempre quieres proteger tus pulmones (y todo el cuerpo) de las infecciones. Pero cuando se tiene EPOC, es especialmente importante. Las complicaciones de las enfermedades respiratorias como la gripe pueden ser más graves para las personas con EPOC, dice el Dr. Edelman. Vacúnese contrala gripe todos los años y consulte a su médico si necesita una vacuna contra la neumonía, que se recomienda para los pacientes con EPOC y los mayores de 65 años. ¿No está seguro de qué vacunas o inyecciones podría estar atrasado? Comuníquese con su médico.

Noticias relacionadas