Entonces, has estado expuesto a alguien con COVID-19. ¿Cuándo deberías hacerte la prueba?

Entonces, has estado expuesto a alguien con COVID-19. ¿Cuándo deberías hacerte la prueba?

Si sabe que ha estado expuesto a alguien con un caso de COVID-19, probablemente tenga preguntas sobre qué hacer a continuación. Primero, porque el nuevo coronavirus tiene una incubación de dos a 14 días. Necesitarás ponerte en cuarentena durante dos semanas, te sientas o no enfermo en ese tiempo.

Entonces, deberías considerar hacerte una prueba para confirmar si has cogido el virus o no. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que las siguientes personas se hagan la prueba de COVID-19:

  • Las personas que tienen síntomas de COVID-19
  • Las personas que han tenido contacto cercano (dentro de los 6 pies por un total de 15 minutos o más en un período de 24 horas) con alguien con un caso confirmado de COVID-19
  • Las personas a las que se les ha pedido o remitido para que se hagan pruebas por su proveedor de atención médica o el departamento de salud local o estatal

    Sin embargo, las pruebas de COVID-19 no son exactamente conocidas por su precisión, y debido a que se trata de un virus relativamente nuevo que los científicos siguen estudiando, es difícil predecir su comportamiento de persona a persona. Entonces, ¿cuándo debería hacerse la prueba después de haber estado expuesto a alguien con COVID-19? Le pedimos a los doctores que se opusieran.

    ¿Cuánto tiempo tarda una persona en mostrar los síntomas de COVID-19 después de ser infectada?

    Si estás expuesto a COVID-19, es poco probable que desarrolles síntomas inmediatamente después, puede tardar hasta dos semanas en aparecer cualquier signo de enfermedad. Sólo en caso de que necesite una actualización del CDC, los principales síntomas incluyen:

    • Fiebre o escalofríos
    • Tos
    • Falta de aliento o dificultad para respirar
    • Fatiga
    • Dolores musculares o corporales
    • Dolor de cabeza
    • Nueva pérdida de sabor u olor
    • Dolor de garganta
    • Congestión o goteo nasal
    • Náuseas o vómitos
    • Diarrea

      ¿Por qué es tan importante el momento de una prueba de COVID-19?

      Si se hace la prueba inmediatamente después de haber estado expuesto al nuevo coronavirus (digamos, al día siguiente), es probable que los resultados sean negativos, independientemente de que haya estado infectado o no, dice el experto en enfermedades infecciosas Amesh A. Adalja, M.D., académico principal del Centro de Seguridad de la Salud de Johns Hopkins. Esto se debe a que necesitas tener una cierta carga viral (la cantidad de virus presente en tu cuerpo) para que la prueba la detecte.

      Un falso negativo puede ser peligroso, porque puedes seguir propagando el virus sin darte cuenta. "Si te haces la prueba y das positivo, OK, necesitas ser aislado. Pero si eres negativo, eso no significa que estés fuera de peligro hasta que el período de incubación (dos semanas) haya terminado", dice el doctor Thomas Russo, profesor y jefe de enfermedades infecciosas de la Universidad de Buffalo en Nueva York.

      Por ejemplo, un meta-análisis de siete estudios publicados en los Anales de Medicina Interna encontró que la probabilidad de un resultado de prueba falso negativo disminuye del 100% en el día 1 después de la exposición al 64% en el día cuatro. El día en que alguien desarrolló los síntomas, tenían, en promedio, un 38% de probabilidad de obtener una lectura falsa. Esto disminuyó al 20% tres días después de mostrar los síntomas.

      Un estudio del Colegio Americano de Cardiología también encontró que la mayoría de las personas desarrollan síntomas alrededor de cinco días después de estar expuestos y a menudo son más infecciosos dos días antes de desarrollar los síntomas y hasta un día después de que los síntomas comienzan.

      Entonces, ¿cuándo debería hacerse la prueba después de haber estado expuesto a COVID-19?

      El CDC no ha publicado ninguna guía oficial sobre las pruebas después de la exposición al coronavirus y los médicos tienen opiniones encontradas. Dado eso, es mejor hacer lo que su médico le recomiende, ya que estará más consciente de su historial de salud personal y sus circunstancias. Sin embargo, los expertos con los que hablamos están generalmente de acuerdo en las siguientes pautas de pruebas:

      -Si tiene síntomas

      El Dr. Lewis Nelson, presidente del Departamento de Medicina de Emergencia de la Escuela de Medicina de Rutgers, Nueva Jersey, recomienda esperar para hacerse la prueba hasta que se desarrollen los síntomas, si es que los desarrolla. "Aunque no es óptimo esperar a que se presenten los síntomas en algunos casos, puede ser la respuesta más práctica", dice. ¿Por qué? Usted debe estar en cuarentena por lo menos 14 días después de tener contacto cercano con alguien que tenga COVID-19 de todos modos, según las recomendaciones del CDC.

      Si se siente muy enfermo, especialmente si tiene una inexplicable falta de aire, debe ir a la sala de emergencias, como lo haría en cualquier otra emergencia médica", dice el Dr. Nelson, "independientemente de dónde busque atención médica, sea muy abierto sobre su exposición y el riesgo de tener COVID-19". Aunque somos universalmente precavidos, la conciencia extra es útil".

      -Si no tienes síntomas la primera semana...

      El Dr. Adalja recomienda esperar al menos cuatro días para hacerse la prueba, para permitir que el virus se acumule en su cuerpo si se infectara.

      -Si casi dos semanas pasan sin síntomas, pero quieres saber con seguridad

      El Dr. Russo recomienda esperar mucho más tiempo -hasta el día 12- en caso de tener un caso asintomático del virus. "Se podría argumentar que si se va a poner en cuarentena de todos modos, el valor de las pruebas radica principalmente en el hecho de que, si se es positivo, se puede rastrear el contacto", dice.

      Recuerden, si saben que han estado expuestos a alguien con COVID-19, deberían estar en cuarentena antes y después de la prueba. Si el resultado de la prueba es positivo y no desarrolla síntomas o el resultado es negativo, debe continuar en cuarentena durante 14 días después de haber estado expuesto debido al período de incubación.

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