¿Qué es la luz azul y es mala para ti? Esto es lo que dicen los expertos

¿Qué es la luz azul y es mala para ti? Esto es lo que dicen los expertos

La luz azul es una idea muy confusa en este momento. Hay gafas para proteger tus ojos de ella, y constantemente se te dice que apagues tus dispositivos digitales antes de ir a la cama para que su luz azul no te estropee el sueño. ¿Pero qué es exactamente la luz azul, y qué tan preocupado debes estar por ella? Fuimos a los expertos para obtener respuestas.

¿Qué es exactamente la luz azul?

Normalmente hablamos de la luz azul como el resplandor que proviene de nuestro smartphone, portátil, TV o cualquier otro dispositivo digital. La luz azul tiene longitudes de onda más cortas y mayor energía que otros tipos de luz visible, como la roja, debido a su ubicación en el espectro visible", dice Kim Van Fleet, instructora de estudios ambientales en la Universidad de Dickinson en Pensilvania. "La fuente más obvia de luz azul es en realidad del sol, aunque también se emite a través de un surtido de dispositivos digitales hechos por el hombre y de bombillas fluorescentes y LED."

¿Es la luz azul mala para el sueño?

Hay muchas investigaciones sobre cómo la luz azul afecta al sueño, y el Dr. Michael Breus, psicólogo clínico y diplomático de la Junta Americana de Medicina del Sueño, resume lo que sabemos hasta ahora: "La luz azul suprime la producción de melatonina, la hormona que naturalmente convoca el sueño", dice Breus. Por eso puede llevar más tiempo quedarse dormido si ha estado mirando fijamente la pantalla del teléfono antes de acostarse, y por eso los expertos en sueño recomiendan guardar todos los aparatos electrónicos al menos 30 minutos antes de acostarse.

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Entonces, ¿la luz azul también afecta al ritmo circadiano?

La exposición a la luz azul también puede afectar a nuestro reloj corporal interno. Nuestro ritmo circadiano está regulado por patrones naturales de luminosidad y oscuridad, por lo que estar expuesto a la luz cuando normalmente no lo haríamos (como a la hora de dormir) altera el mecanismo, y esto puede afectar otras funciones corporales más adelante. "La luz azul altera nuestro ritmo circadiano, lo que puede afectar nuestra salud cardiovascular, metabólica, cognitiva e inmunológica con el tiempo", dice Breus.

Por otro lado, hay momentos en los que un poco de exposición a la luz azul puede ser realmente beneficiosa, especialmente durante las épocas del año (como los largos y oscuros días de invierno) en las que tendemos a recibir menos luz natural. "Puesto que ayuda a ajustar el reloj interno del cuerpo, puede hacernos más alerta, influir en nuestra capacidad de entender y recordar cosas, y elevar nuestro estado de ánimo y los niveles de energía", dice Van Fleet. Por eso a las personas con trastorno afectivo estacional (TAE) se les suele decir que prueben la terapia de luz para sentirse mejor.

¿Qué le hace la luz azul a tus ojos?

Aunque no hay suficientes investigaciones para decir que la luz azul emitida por las pantallas digitales por sí sola puede causar problemas oculares, estar expuesto a este tipo de luz de varias maneras (desde el sol, las luces, las pantallas, etc.) puede causar daños con el tiempo. "Cuando la luz azul llega a los ojos, la mayor parte pasa a través del cristalino y la córnea hasta la retina, donde con el tiempo puede causar daños", dice Van Fleet, "Estar crónicamente sobreexpuesto a la luz azul podría incluso llevar al desarrollo de la degeneración macular relacionada con la edad".

Al mismo tiempo, la Academia Americana de Oftalmología dice que no es necesario gastar dinero extra en gafas que dicen bloquear la luz azul, pero hay cosas que se pueden hacer para minimizar los efectos negativos de mirar fijamente las pantallas digitales durante mucho tiempo. Si alguna vez has sentido los ojos secos, borrosos o has tenido problemas para enfocar después de un largo período frente a tu portátil, así es como sabes que tus ojos necesitan un descanso. Aquí están los mejores consejos de Van Fleet para hacer justamente eso:

  • Siéntese al menos a 25 pulgadas (o a un brazo de distancia) de su pantalla y tome descansos para no mirar fijamente a la computadora y así reducir la tensión ocular.
  • Elija las gafas en lugar de las lentes de contacto y aplique lágrimas artificiales para combatir la sequedad.
  • Considere la posibilidad de utilizar filtros de pantalla antirreflejos y reducir el brillo, lo que también puede ayudar a evitar el cansancio ocular.

    ¿Es la luz azul mala para la piel?

    Es posible que haya oído hablar del "rostro Netflix", o del envejecimiento prematuro de la piel que resulta de pasar demasiado tiempo frente a pantallas electrónicas. "Investigaciones recientes han descubierto que existen efectos biológicos, es decir, daños en la piel, asociados a la exposición a la luz azul de los teléfonos inteligentes y otras pantallas digitales que la emiten", dice Van Fleet.

    Si suena un poco exagerado, no lo es; al igual que los rayos UV del sol pueden causar estrés oxidativo que envejece la piel, la luz azul de las pantallas digitales puede afectar a la piel de manera similar. Una forma fácil de reducir el efecto potencial sobre la piel es monitorear cuánto tiempo pasas frente a las pantallas, pero también puedes reducir tu exposición general a la luz azul reemplazando las bombillas de luz LED por otras de color amarillo o rojo, dice Van Fleet.

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