Cómo el entrenamiento para un medio maratón me ayudó a reconectarme conmigo mismo

Lo que comenzó como una forma de mantenerse ocupado se convirtió en una oportunidad para enfrentar mis sentimientos de frente y fortalecer mi sentido del yo.

Cómo el entrenamiento para un medio maratón me ayudó a reconectarme conmigo mismo

La chica se inscribe en un medio maratón. La chica crea un plan de entrenamiento. La chica establece una meta. La chica nunca entrena... y, probablemente lo adivinaste, la chica nunca corre la carrera.

ICYMI, yo soy esa chica. O al menos fui esa chica en las últimas tres carreras en las que me inscribí (¡y pagué!), pero no me comprometí, convenciéndome de las infinitas razones para dejarlo por el camino: el sueño, el trabajo, las posibles lesiones, sólo un vaso más de vino.

Yo era un fóbico comprometido cuando se trataba de correr carreras.

Poner excusas es fácil

Siempre he sido una persona muy impulsiva, pero cuando me mudé a la ciudad de Nueva York desde Georgia hace dos años ese impulso se vio interrumpido por la ansiedad provocada por los ajustes que muchos transplantes de Nueva York probablemente experimentan: la depresión estacional, la abrumadora relación entre el hormigón y la (muy poca) naturaleza, y el brusco despertar que es un vaso de vino de 15 dólares (una vez 5 dólares). Todo este cambio se volvió abrumador, tanto que pronto mi motivación para cumplir incluso con las tareas que solía esperar desapareció. En pocas palabras: estaba ansioso, desmotivado, y sintiéndome cada vez menos como yo mismo.

Mientras me daba cuenta de lo que estaba pasando, luché por encontrar una manera de recuperar mi ambición, llegando a la idea de que si pudiera canalizar toda mi atención y esfuerzo hacia más compromisos -medias maratones, cambios en la dieta, yoga- podría distraerme de este nuevo nerviosismo y así recuperar mi mojo.

Repite algo una y otra vez y seguro que empezarás a creerlo, al menos en lo que a mí respecta, ya que me convencí a mí mismo de que cuanto más objetivos me fijara y más presión me pusiera, más podría defenderme de mis asquerosos sentimientos y redescubrir mi motivación. Así que me inscribí en una media maratón... y otra... y otra. Antes de mudarme a Nueva York, me encantaba correr. Pero al igual que mi ambición, mi pasión por golpear el pavimento se desvaneció a medida que mi ansiedad aumentaba. Así que confiaba en que el entrenamiento me mantendría ocupada y, a su vez, mi mente un poco menos ansiosa. (Relacionado: Por qué los medios maratones son la mejor distancia de la historia)

Sin embargo, era un profesional en encontrar excusas cada vez que me inscribía en estos medios y llegó el momento de empezar a entrenar. Verás, todavía me mantenía al día con el yoga caliente y las sesiones en el Barry's Bootcamp, así que, salteando el entrenamiento y, eventualmente, cada carrera se justificaba aún más en mi cabeza. Una carrera que se suponía que debía correr con mi amiga y luego ella se mudó a Colorado, así que, ¿por qué hacerlo yo mismo? Otra se suponía que debía correr en la primavera, pero hacía demasiado frío para entrenar en el invierno. Y otra carrera que se suponía que debía correr en otoño, pero cambié de trabajo y dejé que desapareciera convenientemente de mi radar. No había ninguna excusa que no pudiera y no quisiera usar. ¿La peor parte? Realmente me inscribí en cada carrera con las mejores intenciones: Realmente quería esforzarme, cruzar la línea de meta y sentir que había logrado algo. En resumen, razoné y racionalizé hasta que mi decisión de no comprometerme se sintió válida y segura. (Relacionado: Cómo *Realmente* comprometerse con su rutina de ejercicios)

Cómo el entrenamiento para un medio maratón me ayudó a reconectarme conmigo mismo

Mi momento A-Ha

Mirando hacia atrás, no es increíblemente sorprendente que estas empresas me abrumaran aún más y pronto se convirtieran en inconvenientes que fácilmente dejaría de lado. Evadir tus emociones rara vez funciona a largo plazo (es decir, la positividad tóxica). Y empujarse a sí mismo a través de una larga lista de cosas por hacer cuando ya se siente un poco, bueno, atascado? Sí, eso seguro que es contraproducente.

Pero en retrospectiva es 20/20, y, en este punto, todavía no me había dado cuenta, sin embargo, hasta una noche de noviembre mientras trabajaba en los premios de zapatillas Shape. Estaba clasificando entrevistas con expertos y relatos de probadores de productos que elogiaban a ciertos pares por ayudarles a alcanzar un nuevo RP o poder a través de maratones anteriores, y me sentí como un hipócrita. Estaba escribiendo sobre objetivos aplastantes cuando parecía que no podía comprometerme con uno yo mismo.

Y realmente, reconociendo que eso picó pero, también fue una especie de liberación. Mientras me sentaba allí, cocinando en la vergüenza y la frustración, finalmente (podría decirse que por primera vez desde que me mudé) fui más despacio y vi la verdad: no sólo estaba evitando el entrenamiento, sino que también estaba evitando mis ansiedades. Al tratar de distraerme con una lista cada vez más larga de razas y responsabilidades, también había perdido un control sustancial sobre áreas de mi vida.

Similar a una mala cita que parece no poder comprometerse sin importar el número de noches que pasen juntos, yo no me comprometía con esta cosa llamada "correr" a pesar de tener una historia positiva con ella. (Quiero decir, ¿por qué si no me habría apuntado todas estas veces? ¿Por qué si no traía ropa para correr al trabajo todos los días?) Así que me senté y traté de recordar por qué quería entrenar y correr un medio maratón en primer lugar. (Relacionado: Cómo encontrar tiempo para el entrenamiento de la maratón cuando crees que es imposible)

Algo que finalmente se atascó

Cuando me inscribí en otra media maratón en septiembre con esta nueva perspectiva de mi comportamiento, esperaba que esta fuera finalmente la carrera en la que cruzara la línea de meta y recuperara mi confianza. Ahora entendía que agregar otro objetivo a mi lista de cosas por hacer no iba a impulsar mi ambición y librarme de mis ansiedades. Más bien, era el acto de trabajar hacia esa meta lo que podría ayudarme a volver a la pista.

Cómo el entrenamiento para un medio maratón me ayudó a reconectarme conmigo mismo

No podía controlar los oscuros inviernos de la ciudad o la falta de naturaleza que originalmente causaba mi ansiedad, y no podía controlar los cambios inesperados de planes, ya fuera que eso significara quedarse hasta tarde en el trabajo o perder a mi compañero de carrera por una nueva ciudad. Pero podía contar con un programa de entrenamiento específico y eso me ayudaba a sentirme un poco menos ansiosa y un poco más como yo misma.

Después de que estas realidades se establecieron, dejé que mi nueva motivación encendiera una llama: estaba listo para entrenar y ahora necesitaba el plan para ayudarme a mantenerlo. Así que recurrí a mi mejor amiga Tori, una maratonista cuatro veces, para que me ayudara a crear un programa. Conociéndome mejor que la mayoría, Tori tuvo en cuenta que normalmente no podría hacer mis carreras por la mañana (no soy una persona madrugadora), que preferiría guardar esas largas carreras de los fines de semana para los sábados en lugar de los domingos, y que necesitaría un empujón extra para seguir realmente con el entrenamiento cruzado. ¿El resultado? Un plan de entrenamiento de media maratón perfectamente curado que tomó todos esos factores en consideración, haciéndolo prácticamente libre de excusas. (Relacionado: Lo que aprendí de ayudar a mi amigo a correr un maratón)

Así que me atrincheré y empecé a trabajar en el montaje de Tori. Y pronto, con la ayuda de mi reloj inteligente también, me di cuenta de que, mientras mantuviera el impulso, no sólo podría correr las longitudes designadas en mi plan, sino también hacerlo más rápido de lo que nunca imaginé. Al registrar mis millas y el ritmo de cada una en mi dispositivo, me acostumbré a competir conmigo mismo. A medida que me esforzaba por batir mi ritmo del día anterior, me fui motivando cada vez más y empecé a encontrar mi paso no sólo con la carrera sino en la vida.

De repente, el entrenamiento que una vez evité a toda costa se convirtió en una alegría, con cada día ofreciendo la oportunidad de hacerme sentir más orgulloso que el anterior - con cada segundo que marcaba o con cada milla más que corría, me estaba divirtiendo. Estaba en llamas. Y pronto estaba corriendo una 8:20 millas - un nuevo PR. Antes de que me diera cuenta, estaba diciendo no a las noches tardías y me iba a la cama temprano porque no podía esperar a batir mi tiempo el sábado por la mañana. Pero lo más sorprendente fue que mucha de esa ansiedad comenzó a desaparecer lentamente al ser reemplazada por las endorfinas, la creencia en mí mismo, y, por lo tanto, un sentido de impulso recuperado. (Ver también: Por qué deberías aprovechar tu espíritu competitivo)

Cómo el entrenamiento para un medio maratón me ayudó a reconectarme conmigo mismo

Listo para el día de la carrera... y más allá

Cuando el día de la carrera finalmente llegó en diciembre, unas seis semanas después de comenzar el plan de entrenamiento de Tori, salí de la cama.

Corrí las vueltas alrededor de Central Park, pasando las estaciones de hidratación y los descansos para ir al baño que una vez hubiera usado fácilmente como excusas para parar. Pero las cosas eran diferentes ahora: Me recordé a mí misma que tenía (y tengo) control sobre mis elecciones, que si realmente necesitaba algo de H2O, podía tomarme un descanso, pero eso no me iba a impedir seguir hasta la línea de meta. Esta distancia de 13,1 fue un hito para el cambio, y finalmente me comprometí a hacer que eso ocurriera. Las pequeñas cosas que una vez me frenaron se convirtieron en eso: pequeñas. Terminé la carrera en un tiempo casi 30 minutos más rápido de lo esperado, registrando 2 horas, 1 minuto y 32 segundos o una milla de 9,13 minutos.

Desde esta media maratón, he cambiado mi forma de ver el compromiso. Me comprometo con las cosas porque realmente las quiero, no porque me distraigan o me ofrezcan una salida a mis problemas. Me comprometo con los desafíos de mi vida porque sé que puedo -y lo haré, debido en gran parte a mi empuje- superarlos. En cuanto a la carrera? Lo hago antes del trabajo, después del trabajo, cuando me apetece de verdad. La diferencia ahora, sin embargo, es que corro regularmente para sentirme con energía, fuerte y en control, sin importar lo abrumadora que pueda ser para mí la vida en la ciudad.

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