Respuestas a sus preguntas m√°s frecuentes: Pruebas para detectar la somnolencia diurna excesiva

Muchas personas tienen días en los que no se sienten llenas de energía. Pero si te sientes somnoliento durante el día de forma habitual, puede que haya una causa subyacente. Si averiguas cuál es esa causa, quizá puedas obtener ayuda.

La mayoría de las causas de la somnolencia diurna excesiva son tratables. Un médico puede realizarle pruebas médicas para ayudarle a desarrollar un plan de acción para abordar su somnolencia y lograr una mejor salud.

Siga leyendo para saber por qué puede tener somnolencia diurna excesiva, qué opciones tiene para someterse a las pruebas y qué puede querer saber su médico para hacer un diagnóstico.

¬ŅPor qu√© siempre tengo sue√Īo durante el d√≠a?

La Oficina de Prevenci√≥n de Enfermedades y Promoci√≥n de la Salud se√Īala que la somnolencia diurna excesiva puede ser s√≠ntoma de un trastorno del sue√Īo.

Sea o no un signo de trastorno del sue√Īo, la somnolencia puede interferir en la vida cotidiana. Puede sentirse somnoliento con regularidad, incluso despu√©s de haber descansado bien por la noche. Durante el d√≠a, puede resultarle dif√≠cil concentrarse, conducir o realizar otras actividades rutinarias.

Un trastorno del sue√Īo es s√≥lo una de las posibles causas de la somnolencia diurna. Tambi√©n puede ser secundaria a otro problema de salud o un signo de que no se descansa lo suficiente. A veces, puede no tener una causa identificable.

¬ŅCu√°l puede ser la causa de mi somnolencia diurna?

Lostrastornos del sue√Īo que pueden causar somnolencia diurna excesiva son:

  • Insomnio: Es cuando no puedes conciliar el sue√Īo o permanecer dormido. Algunas personas con insomnio tambi√©n se despiertan muy temprano y no pueden volver a dormirse.
  • Narcolepsia: Los signos de esta enfermedad incluyen debilidad muscular repentina combinada con somnolencia diurna excesiva. Puede sufrir "ataques de sue√Īo" incluso mientras realiza alguna actividad f√≠sica, como caminar.
  • S√≠ndrome de las piernas inquietas: Puede tener molestias o dolores en la parte inferior de las piernas que mejoran si mueve o patea la pierna. El s√≠ndrome de las piernas inquietas dificulta conciliar el sue√Īo y permanecer dormido.
  • Apnea del sue√Īo: En la apnea del sue√Īo, puede dejar de respirar peri√≥dicamente. Su cuerpo se despierta regularmente para que respire, interrumpiendo el sue√Īo.

En una revisi√≥n de 2021 se esbozaron muchas causas potenciales de la somnolencia diurna excesiva. Adem√°s de los trastornos del sue√Īo mencionados, la revisi√≥n tambi√©n destacaba:

  • Hipersomnia idiop√°tica: Con esta afecci√≥n, te sientes somnoliento incluso despu√©s de haber descansado bien por la noche.
  • S√≠ndrome de Kleine-Levin: Esta enfermedad poco frecuente provoca episodios en los que la persona duerme hasta 20 horas al d√≠a durante un periodo de unos d√≠as a unas semanas.
  • Trastornos del ritmo circadiano de sue√Īo-vigilia: Se trata de un grupo de afecciones que afectan al ritmo circadiano, el reloj interno del cuerpo que indica cu√°ndo es hora de dormir o de estar despierto.
  • Somnolencia secundaria a una enfermedad: Las infecciones, la enfermedad de Parkinson, las lesiones cerebrales traum√°ticas y el hipotiroidismo son afecciones que pueden causar somnolencia durante el d√≠a.
  • Somnolencia secundaria a una enfermedad mental: El trastorno bipolar II y la depresi√≥n at√≠pica, entre otros trastornos mentales, tambi√©n pueden causar somnolencia diurna.
  • Somnolencia secundaria a la medicaci√≥n: Los medicamentos recetados (como los opi√°ceos) y las sustancias (como el alcohol) pueden provocar somnolencia.
  • S√≠ndrome de sue√Īo insuficiente: Esto puede ocurrir cuando no se duerme lo suficiente por la noche debido a factores cotidianos como trasnochar m√°s de lo habitual. El resultado es una "deuda de sue√Īo" que provoca somnolencia diurna.

¬ŅCu√°ndo debe preocuparme la somnolencia excesiva?

Si tiene somnolencia diurna excesiva con frecuencia, puede que le interese hablar con un m√©dico o especialista del sue√Īo.

Otras razones son:

  • La somnolencia diurna afecta a su capacidad funcional, como la capacidad de concentraci√≥n o de realizar tareas rutinarias.
  • Tiene problemas de memoria, aprendizaje o toma de decisiones.
  • Su tiempo de reacci√≥n es m√°s lento, especialmente en tareas f√≠sicas como conducir.
  • Se siente somnoliento con regularidad, incluso despu√©s de haber descansado toda la noche.
  • Le cuesta conciliar el sue√Īo o permanecer dormido, o se despierta muy temprano.
  • Ronca, deja de respirar o jadea mientras duerme.
  • Padece otra afecci√≥n m√©dica o toma medicaci√≥n que puede provocar somnolencia.

¬ŅExiste alguna prueba para determinar la somnolencia diurna excesiva?

Si un m√©dico o especialista del sue√Īo sospecha que tiene somnolencia diurna excesiva debido a narcolepsia o hipersomnia idiop√°tica, puede recomendarle una prueba de latencia m√ļltiple del sue√Īo (TLMS).

La MSLT se realiza despu√©s de haber participado en un estudio del sue√Īo, que mide cu√°nto tiempo y c√≥mo duerme.

El MSLT consiste en cinco siestas, programadas con un intervalo de 2 horas, a lo largo de un d√≠a. En cada siesta programada, usted intenta dormirse. El t√©cnico del sue√Īo registra el tiempo que tarda en dormirse.

Otra herramienta para medir la somnolencia es la escala de somnolencia de Epworth (ESS), un sencillo cuestionario que se rellena para saber la probabilidad de quedarse dormido en distintas situaciones.

¬ŅQu√© le digo a mi m√©dico sobre mi somnolencia?

Es posible que su médico le pregunte cómo le afecta la somnolencia en su vida cotidiana. Para encontrar una causa, es posible que le haga preguntas en profundidad sobre su historial médico.

Algunas de las cosas que debe tener en cuenta al informar a su m√©dico o a un especialista del sue√Īo son las siguientes:

  • s√≠ntomas relacionados con el sue√Īo, como
    • ronquidos
    • problemas para conciliar el sue√Īo
    • somnolencia diurna
  • otros s√≠ntomas que pueden estar relacionados con el sue√Īo o la fatiga, como:
    • dolor
    • depresi√≥n
    • agotamiento o falta de energ√≠a
  • historial de sue√Īo, que puedes anotar en un registro o diario del sue√Īo
  • enfermedades como la anemia o el hipotiroidismo
  • medicaci√≥n, como antidepresivos o analg√©sicos de venta con o sin receta m√©dica
  • consumo de drogas o alcohol, ya sea con o sin receta m√©dica
  • cambios en los horarios de trabajo y otras circunstancias vitales que puedan afectar al sue√Īo.

Su médico puede utilizar esta información para ayudar a reducir la posible causa de su somnolencia diurna.

Lo que hay que saber

La somnolencia diurna excesiva tiene muchas causas posibles.

Un m√©dico o especialista del sue√Īo puede diagnosticar una causa subyacente examinando su historial m√©dico y realizando pruebas como la prueba de latencia m√ļltiple del sue√Īo (MSLT).

Considere la posibilidad de hablar con un m√©dico o especialista del sue√Īo si la somnolencia diurna excesiva afecta a su vida cotidiana y a su capacidad de funcionamiento.

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