Enfermedades de las encías (gingivitis y periodontitis)

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¬ŅQu√© es la gingivitis?

La gingivitis es una inflamación de las encías, generalmente causada por una infección bacteriana. Si no se trata, puede convertirse en una infección más grave conocida como periodontitis.

La gingivitis y la periodontitis son las principales causas de p√©rdida de dientes en los adultos, seg√ļn la Asociaci√≥n Dental Americana. Las infecciones dentales pueden acumularse, estando en juego tanto tu salud como tu cartera.

Seg√ļn los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, los estadounidenses gastaron unos 129.000 millones de d√≥lares en servicios dentales en 2017.

¬ŅQu√© causa la gingivitis y la periodontitis?

Las enc√≠as se unen a los dientes en un punto m√°s bajo que los bordes de las enc√≠as que vemos. Esto forma un peque√Īo espacio llamado surco. Los alimentos y la placa pueden quedar atrapados en este espacio y causar una infecci√≥n de las enc√≠as o gingivitis.

La placa es una fina película de bacterias. Se forma constantemente en la superficie de los dientes. A medida que la placa avanza, se endurece y se convierte en sarro. Cuando la placa se extiende por debajo de la línea de las encías, se puede desarrollar una infección.

Si no se controla, la gingivitis puede hacer que las encías se separen de los dientes. Esto puede provocar lesiones en el tejido blando y en el hueso que sostiene los dientes. El diente puede aflojarse y volverse inestable. Si la infección avanza, es posible que acabe perdiendo el diente o que necesite que un dentista se lo extraiga.

Factores de riesgo de la gingivitis y la periodontitis

Los siguientes son factores de riesgo de gingivitis y periodontitis:

  • fumar o masticar tabaco
  • diabetes
  • consumo de ciertos medicamentos como anticonceptivos orales, esteroides, anticonvulsivos, bloqueadores de los canales de calcio y quimioterapia
  • dientes torcidos
  • aparatos dentales que no encajan bien
  • empastes rotos
  • embarazo
  • factores gen√©ticos
  • inmunidad comprometida, como en el caso del VIH/SIDA

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de la gingivitis y la periodontitis?

Muchas personas no son conscientes de que tienen una enfermedad de las enc√≠as. Es posible tener una enfermedad de las enc√≠as sin ning√ļn s√≠ntoma. Sin embargo, los siguientes pueden ser s√≠ntomas de la enfermedad de las enc√≠as:

  • enc√≠as rojas, sensibles o hinchadas
  • enc√≠as que sangran al cepillarse los dientes o utilizar el hilo dental
  • enc√≠as separadas de los dientes
  • dientes flojos
  • cambios en la forma de encajar los dientes al morder (maloclusi√≥n)
  • pus entre los dientes y las enc√≠as
  • dolor al masticar
  • dientes sensibles
  • Dentaduras parciales que ya no encajan
  • aliento f√©tido que no desaparece despu√©s de cepillarse los dientes

¬ŅC√≥mo se diagnostica la enfermedad de las enc√≠as?

Durante un examen dental, se palpar√°n las enc√≠as con una peque√Īa regla. Este sondeo es una forma de comprobar si hay inflamaci√≥n. Tambi√©n se miden las bolsas alrededor de los dientes. La profundidad normal es de 1 a 3 mil√≠metros. Su dentista tambi√©n puede pedirle una radiograf√≠a para comprobar si hay p√©rdida de hueso.

Hable con su dentista sobre los factores de riesgo de la enfermedad de las encías, así como sobre sus síntomas. Esto puede ayudar a diagnosticar su gingivitis. Si hay gingivitis, es posible que le remitan a un periodoncista. Un periodoncista es un dentista especializado en el tratamiento de las enfermedades de las encías.

¬ŅC√≥mo se trata la enfermedad de las enc√≠as?

Para tratar la gingivitis debe practicar una higiene bucal adecuada. También debe reducir el consumo de tabaco, si fuma, y controlar la diabetes. Otros tratamientos son:

  • limpieza profunda de los dientes
  • medicamentos antibi√≥ticos
  • cirug√≠a

Limpieza de los dientes

Hay varias técnicas que se pueden utilizar para limpiar los dientes en profundidad sin necesidad de cirugía. Todas ellas eliminan la placa y el sarro para evitar la irritación de las encías:

  • Escala elimina el sarro por encima y por debajo de la l√≠nea de las enc√≠as.
  • Alisado radicular alisa las asperezas y elimina la placa y el sarro de la superficie radicular.
  • L√°ser puede eliminar el sarro con menos dolor y sangrado que el raspado y alisado radicular.

Medicamentos

Se pueden utilizar varios medicamentos para tratar la enfermedad de las encías:

  • Enjuague bucal antis√©ptico que contienen clorhexidina pueden utilizarse para desinfectar la boca.
  • Fichas antis√©pticas de liberaci√≥n prolongada que contienen clorhexidina pueden introducirse en las bolsas despu√©s del alisado radicular.
  • Microesferas antibi√≥ticas fabricados con minociclina pueden introducirse en las bolsas tras el raspado y el cepillado.
  • Antibi√≥ticos orales puede utilizarse para tratar las zonas persistentes de inflamaci√≥n de las enc√≠as.
  • DoxiciclinaUn antibi√≥tico puede ayudar a evitar que las enzimas causen da√Īos en los dientes.
  • Cirug√≠a de colgajo es un procedimiento en el que las enc√≠as se levantan hacia atr√°s mientras se elimina la placa y el sarro de las bolsas m√°s profundas. A continuaci√≥n, se sutura la enc√≠a para que se ajuste al diente.
  • Injertos de hueso y tejido puede utilizarse cuando los dientes y la mand√≠bula est√°n demasiado da√Īados para sanar.

Cirugía

¬ŅC√≥mo se puede prevenir la enfermedad de las enc√≠as?

Una higiene bucal adecuada y constante puede prevenir la enfermedad de las encías. Esto incluye:

  • visitar al dentista regularmente
  • cepillarse los dientes dos veces al d√≠a con pasta dent√≠frica con fl√ļor
  • utilizar el hilo dental todos los d√≠as

Llevar una dieta equilibrada también es importante para conseguir y mantener una buena salud dental.

Condiciones de salud asociadas a la enfermedad de las encías

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial informan de que la enfermedad periodontal está asociada a un mayor riesgo de:

  • diabetes
  • enfermedades del coraz√≥n
  • derrame cerebral
  • enfermedad pulmonar

También aumenta el riesgo de que la mujer dé a luz a un bebé prematuro o de bajo peso.

Aunque la enfermedad de las encías está asociada a estos problemas de salud, no se ha demostrado que los cause. Se necesitan más investigaciones para determinar los detalles de esta asociación.

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